Trang ChínhTrợ giúpTìm kiếmVietUniĐăng kýĐăng Nhập
Bài viết mới
Thơ Nguyễn Thành Sáng by Nguyễn Thành Sáng Today at 00:19

Truyện xưa - Ái Hoa by Trà Mi Yesterday at 22:28

TÌNH BUỒN by lehong Yesterday at 22:10

MỘT CHÚT TIẾU by lehong Yesterday at 22:01

Truyện dã sử võ hiệp kỳ tình - Ái Hoa by Trà Mi Yesterday at 21:56

GÓC NHỎ LỆ HỒNG by lehong Yesterday at 21:50

KIM DUNG GIỮA ĐỜI TÔI - VŨ ĐỨC SAO BIỂN by Trà Mi Yesterday at 21:44

Thế giới Tình yêu by nguoidienviyeunguoi Yesterday at 21:18

Sau 50 Năm Đọc Lại Quốc Văn Giáo Khoa Thư (GS Trần Văn Chi) by Trà Mi Yesterday at 21:14

Quốc Văn Giáo Khoa Thư by Trà Mi Yesterday at 21:02

So Sánh Hà Nội-Sài Gòn by Trà Mi Yesterday at 20:52

Tứ đại mỹ nhân Saigon by Trà Mi Yesterday at 20:28

Tìm hiểu về Tử thần - Sứ giả của cái chết by Ai Hoa Yesterday at 10:27

Saigon thuở đầu đi khai hoang by Trà Mi Yesterday at 09:57

SỰ GiÁO DỤC VÀ THI CỬ QUA CÁC THỜI ĐẠI Ở VIỆT NAM by Trà Mi Yesterday at 09:44

CHUYỆN NGHỀ .. by Trà Mi Yesterday at 09:32

Tù nhân lương tâm Nguyễn Ngọc Như Huỳnh (blogger Mẹ Nấm) được trả tự do. by tvqm Yesterday at 09:05

Miền Nam Mến Yêu by Trà Mi Yesterday at 08:43

Trí thức miền Nam sau 75 by Trà Mi Yesterday at 08:25

Sài Gòn & Những tên đường by Trà Mi Yesterday at 08:22

Hoa gieo tứ tuyệt 3 by buixuanphuong09 Yesterday at 05:42

Bộ sưu tập Côn trùng by buixuanphuong09 Yesterday at 05:14

Thơ Hoàng Liên Sơn by Hoàng Liên Sơn Thu 18 Oct 2018, 22:37

Đường từ mía lau by thanhsingle Thu 18 Oct 2018, 21:26

HOẢNG CHƯA NÊN BÚNG GIẬU by Ma Nu Thu 18 Oct 2018, 20:33

Thơ Nguyên Hữu by Nguyên Hữu Wed 17 Oct 2018, 16:37

Đức Phật Nói Nhân Quả by mytutru Wed 17 Oct 2018, 13:56

Cảm Cười...chơi by nguoidienviyeunguoi Wed 17 Oct 2018, 13:24

THÁNH GIÓNG DẸP GIẶC ÂN by Ma Nu Wed 17 Oct 2018, 10:19

TẾU VUI : XIN LỬA by Ma Nu Wed 17 Oct 2018, 10:06

Tự điển
* Tự Điển Hồ Ngọc Đức



* Tự Điển Hán Việt
Hán Việt
Thư viện nhạc phổ
Tân nhạc ♫
Nghe Nhạc
Cải lương, Hài kịch
Truyện Audio
Âm Dương Lịch
Ho Ngoc Duc's Lunar Calendar
Đăng Nhập
Tên truy cập:
Mật khẩu:
Đăng nhập tự động mỗi khi truy cập: 
:: Quên mật khẩu
Share | 
 

 *_Đôi Mắt Tử Thần

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Go down 
Tác giảThông điệp
nhanbkvn



Tổng số bài gửi : 1602
Registration date : 16/07/2012

Bài gửiTiêu đề: *_Đôi Mắt Tử Thần   Sun 17 Mar 2013, 21:32

Link Tải Ebook: http://myebookmaker.com/book.php?id=36295



Thông tin ebook
Tên truyện : Đôi Mắt Tử Thần
Tác giả : Xuân Quang
Thể loại : Văn học trong nước
Nhà xuất bản : Tuổi Hoa
Tủ sách : Tuổi Hoa - Hoa Đỏ
Số quyển / 1 bộ : 1
Hình thức bìa : Bìa mềm

----------------------------------

01- BỐN NGƯỜI BẠN TRẺ

Bốn đứa trẻ đang thả diều. Bầu trời cao nguyên gió thổi lồng lộng tung bay tà áo trắng của Yến đứa bé gái trong bọn con trai nghịch ngợm này. Yến là em của Thi thằng bé tinh khôn và mưu trí nhất đám. Tập tành theo anh và được anh cưng chiều lắm, Yến chơi toàn trò chơi con trai: thả diều, lính chì, bắn bì, đánh đáo… Yến không thích chơi đùa với những bạn gái cùng xóm, chung lớp vì một lẽ rất giản dị: nó không có ai để nhõng nhẽo, hờn mát, làm nũng. Con gái lại hay chanh chua, đối đáp, lắm mồm lắm mép, cãi nhau như ó. Thật đáng chán!
Mới sáng sớm bảnh mắt Thi đã rủ hai bạn là Đĩnh và Bình qua thung lũng bên kia thả diều thi. Phần thưởng cho kẻ chiến thắng là chim nướng chúng săn bắn lát nữa đây khi trời rạng đông. Ba đứa bắn ná thung cũng rất giỏi, leo cây cũng rất tài.
Ba của Thi và Yến là người trồng trà và cà phê nổi tiếng ở Bảo Lộc này. Chúng không thiếu ăn bao giờ. Mâm cơm lúc nào cũng đầy ắp món ngon, nai, thỏ rừng… đôi khi có cả thịt voi và gấu nữa. Ăn nhiều hóa chán, hai anh em rủ nhau đi lang thang suốt buổi ngoài đồng trống hay leo núi chơi. Lúc đầu chúng lén trốn đi, cha mẹ biết nhưng vì bận nhiều công việc và cưng chiều con quá mức chỉ rầy là sơ sơ. Hai đứa trẻ cứng đầu và ham mạo hiểm được thể tiếp tục cuộc chơi của chúng. Thường khi chúng đi đâu mất biệt từ sáng sớm đến chiều tối mới về nhà.
Đĩnh và Bình trái lại, là con hai người làm công của cha mẹ Thi, rất nghèo và khiêm tốn. Hai đứa này học giỏi, thường chỉ bảo thêm cho Thi và Yến bài vở nhà trường và được cha mẹ Thi quý hóa không kém chi hai con ruột. Ông bà bình dân, biết điều, không ỷ tiền tài, thế lực khinh khi kẻ dưới… Đĩnh và Bình ra vào quen thuộc và dễ dàng nhà ông bà chủ nhà như nhà riêng của chúng vậy.
Bây giờ đang mùa hè, các học sinh được nghỉ dài hạn nên bọn trẻ này tha hồ tự do. Thời kỳ này cha mẹ Thi lại bận rộn nhất: đây là thời gian cà phê chín, phải hái, phơi sấy và về các đô thị tìm nơi tiêu thụ. Ông bà một tuần lễ đi ra ngoài hết 6 ngày, chỉ trừ Chủ nhật là ở nhà với con.
Thi yên chí là em gái mình không biết được buổi đi chơi xa này. Con bé có tật ngủ nướng trên giường. Tối qua Thi chỉ hẹn riêng với bạn. Không phải thằng bé ích kỷ, ghét bỏ gì em, nhưng có con gái đi theo vướng chân lắm. Nhất là hôm nay bọn con trai dự định đi rất xa. Mang em gái theo lỡ nửa đường con bé kêu trời mỏi chân, đau gân phải cõng nó về thì khổ.
Thi hí hửng sửa soạn đồ vật cần thiết. Nó thu dọn lắm thứ lỉnh kỉnh vào giỏ: một cái diều giấy lớn, một cuộn dây ny-lông để thả diều, con dao đi rừng nhỏ, tấm poncho trải ngồi dưới đất cho tiện. Đồ ăn mang theo là mấy nắm cơm to chắc nịch cùng năm con cá rô chiên. Trong túi quần là chiếc ná thung quen thuộc, một ít bì – bì là những hòn sỏi tròn vo, trắng muốt dùng làm đạn cho ná thung. Thi thích đạn màu trắng, nó không bao giờ lựa mấy hòn sỏi vàng hay lốm đốm nâu. Nó bảo đạn màu bắn xui lắm, đạn trắng mới trúng. Dĩ nhiên đó chỉ là một cái cớ giải thích vụng về về những việc nó làm mà thôi. Không ai tin nó và nó cũng không cần ai tin.
Hai bạn thì đang chờ ở cửa. Thi đã ra dấu bằng tay qua khung kính cửa sổ báo cho các bạn rồi. Chỉ 5 phút nữa là ba đứa ra khỏi nhà. Thi cố gắng hết sức nhẹ nhàng rón rén vào phòng em gái lấy thêm cái áo mưa, mắt liếc chừng Yến đang say giấc, thỉnh thoảng ú ớ một câu gì không rõ. Thi mỉm cười quay lưng bước ra thở phào như vừa trút được gánh nặng. Nhưng có tiếng Yến gọi:
- Anh Thi.
Thi khựng lại, đành trở lại phòng em, làm hòa.
- Yến kêu anh chi đó? Em mơ ngủ phải không?
Con bé ôm cổ anh, nũng nịu trách:
- Anh gạt em. Anh hẹn đi chơi cùng anh Đĩnh, anh Bình. Đêm qua anh sửa soạn gì em thấy hết. Em đã mang sẵn diều và dây thả này. Anh cho em theo với.
Thôi chết rồi! Thi than thầm trong bụng. Mình hớ hênh sao để cho nó thấy hết còn gì. Làm sao bây giờ? Thi bào chữa:
- Anh thấy em ngủ ngon không gọi đấy chứ. Em đừng theo đi. Tụi anh hôm nay đi bộ xa lắm. Em đi về đau chân cho mà xem.
Yến năn nỉ:
- Em đi được mà anh Hai. Em giả bộ ngủ chứ thức đã lâu chờ anh đấy. Anh xấu quá, tính qua mặt em đi chơi. Em hứa là em không kêu đau chân đâu.
- Thôi đi Yến à. Ai còn lạ gì em. Lần trước bắn chim ngoài núi Đại Bình cũng vậy. Hứa hẹn giỏi lắm, lúc về anh phải bóp chân gần chết. Tha cho anh lần này đi Yến.
Con bé nhất định không chịu, làm dữ.
- Anh không cho em theo em la lên cho xem. Má mà biết là anh ở nhà, bị đòn đừng khóc nhé. Má ơi! Má…
Thi vội vã bịt miệng em, cái miệng xinh xẻo mà hay ăn vạ nhất nhà:
- Đừng la em, em muốn đi thì đi, anh có cản đâu. Sửa soạn mau lên nhé.
Yến hôn anh đến chụt một cái vào má:
- Anh điệu quá. Anh ra trước chờ em 5 phút là xong.
Thi ngán lắm, nhưng không biết tính sao. Nó đã thuộc lòng tính em gái. 5 phút của Yến dài như nửa tiếng đồng hồ của con trai chúng nó. Thôi rán chờ vậy.
Nó chuyện vãn với hai bạn cho qua thời giờ.
- Chờ em tao một chút nghe Đĩnh, Bình. Tao lén nó trốn đi mà không được. Nó bắt gặp, hăm he nếu tao không để nó đi theo nó la lên.
Bình cười:
- Tao lạ gì mày. Đi đâu kè kè em gái theo. Đừng vịn cớ này nọ nữa ông mãnh.
Thi ức:
- Tao thề với chúng mày. Tao không bảo nó. Không hiểu sao nó biết.
Đĩnh vờ tin Thi cho êm chuyện:
- Con bé láu lỉnh lắm. Gạt nó dễ gì. Tao tin mày. Thi ạ. Khỏi thề thốt mất công.
Thi vẫn ấm ức nhưng không cãi nữa. Nói hoài rồi cũng không đi đến đâu. Buổi đi chơi có thể mất vui. Bình hỏi Thi:
- Mày định tới đó thật à? Nguy hiểm lắm.
Thi so vai:
- Tao sợ gì. Mày sợ thì bỏ cuộc đi. Bây giờ cũng còn kịp.
- Không phải thế. Nhưng…
Thi cắt ngang:
- Không nhưng nhị gì cả. Tao nói vắn tắt mày thích thì đi. Không thì thôi. Tao chẳng bắt ép ai cả.
Bình im lặng. Đĩnh dò dẫm Thi:
- Trưa nay tới thung lũng được chưa? Tao sợ khó lòng. Leo đèo mệt lắm.
Thi tin tưởng:
- Đi bộ chắc không tới được. Mình phải về nhà gấp chiều nay, trước khi sẩm tối. Đi đêm nguy hiểm. Vậy thì phải cho lẹ. Chúng mày đồng ý không?
Lẽ dĩ nhiên là hai cái đầu xanh biểu đồng tình. Chúng có cãi lời “đàn anh” của chúng bao giờ. Thi học dốt hơn hai bạn thật nhưng nó có một trí thông minh thực tế, ứng biến rất nhanh trong những trường hợp nguy hiểm.
Bình bàn với Thi:
- Tao chỉ ngán em mày chạy không nổi. Nó nằm xuống thì ai khiêng đi được. Nặng lắm.
Thi dở giọng “lãnh tụ”:
- Mày khỏi lo. Tao là “chúa đảng” tao phải lo. Nó chạy chì lắm tao rượt hoài không được. Không tin hôm nay tụi bay thử sức với nó xem.
Trấn an bạn như thế nhưng Thi lo lắm. Lo thật sự. Yến chỉ giỏi tài khóc, có giỏi chạy đâu.
Tuy nhiên, lỡ rồi thì phải chịu. Nó cố tác động tâm lý để Bình và Đĩnh quên việc Yến đi theo hôm nay đi. Và nó thành công. Hai đứa bạn nó hớn hở:
- Mày thách tụi tao cũng sẵn sàng, đừng nói em gái mày. Có giỏi mày nhập cuộc luôn cho vui.
Đĩnh ưỡn ngực:
- Tao vui lòng chấp nhận lời thách thức này. Tao phải làm cho tụi bay nể mới được.
Bình và Đĩnh tự nhiên thấy máu trong người mình sôi lên. Con trai không thể thua con gái. Chúng biết chắc là sẽ thua Thi nhưng thắng con Yến. Con gái làm tàng để khóc một bữa cho đáng kiếp.
Vui chuyện nhưng Đĩnh vẫn thấy sốt ruột. Chờ đợi gì lâu cả thế kỷ không bằng. Nó bảo Đĩnh:
- Mày bảo nó nhanh nhanh lên. Kỳ nào đi chơi cũng phải chờ nửa tiếng. Mất hết thì giờ. Đi sớm một chút tới nơi trời mát, dễ chịu hơn.
Giọng con gái cất lên:
- Anh Đĩnh nói gì đó. Mới đợi chút xíu đã cằn nhằn. Trời đây có bao giờ nắng gắt đâu.
Đĩnh vội chối biến. Nó biết cãi không lại con bé lắm điều ấy.
- Yến đừng nói thế. Tôi nói thằng Bình mà!
Vừa nói Đĩnh vừa nheo mắt cho Bình hiểu ý.
Bình cười:
- Đĩnh nói thật đấy. Thôi chúng ta đi.
Đĩnh dẫn trước đoàn. Nó đi thật nhanh cho Yến không theo kịp, khỏi hỏi vặn lôi thôi. Lời lấp liếm của nó đưa ra vội vàng khi nãy còn nhiều sơ hở lắm. Nhưng Yến không vặn vẹo gì cả. Hôm nay con bé vui vẻ được cho anh đi chơi xa, nên không chú ý đến những điều nhỏ nhặt.
Yến liếc nhìn hai bên đường mòn. Những cây cỏ dại đủ loại, đủ màu hoa đủ mọi hình thù mọc san sát, dầy đặc trên đất núi cố vươn lên tìm hưởng chút anh sáng mặt trời.
Nó thích nhất là cây trúc nở hoa nhưng rất hiếm khi gặp. Cha nó bảo rằng loại tre trúc cả trăm năm mới nở một lần, và trổ hoa xong là chết.
Yến bảo anh:
- Anh Thi à, anh ráng tìm cho em cây trúc trổ hoa đi.
Thấy cô em gái giở giọng yêu sách. Đĩnh đáp cho xong chuyện.
- Anh hứa sẽ tìm cho em. Có điều anh không hứa chắc bao giờ tìm được đấy nhé, cái đó chỉ hên xui may rủi thôi.
Yến không nỡ bắt chẹt anh mãi. Nó tự thấy mình hơi làm quá. Nó biết anh cưng nhưng chỉ có chừng, cái gì anh làm được mới hứa. Cây trúc trổ hoa cả trăm năm mới có một lần, biết đâu mà tìm bây giờ.
Thi bảo các bạn:
- Bây giờ chúng mình thả diều nhé, gió lên mạnh lắm rồi. lát nữa nắng chói khó rõ ai thắng cuộc.
Thật ra thì Yến thấy con đường còn xa quá, đi như thế này biết chừng nào tới nơi. Bảo Yến chạy chắc chắn nó không chịu. Vậy còn cách thả diều. Muốn diều lên thì phải chạy mau, hai tay giật giật sợi dây điều khiển và nương theo gió cánh diều cao dần. Càng chạy may thì diều càng dễ lên hơn. Yến ham vui tất nhiên hưởng ứng ngay. Và Thi đạt được mục đích của mình. Thế mới hay, làm chúa đảng nhóm nho nhỏ ba, bốn đảng viên “điều hành” công việc cho chạy cũng khó lắm. Nhất là trong nhóm có một đứa con gái nhỏ hay nhõng nhẽo.
Đĩnh hơi thắc mắc không hiểu Thi định làm gì thì thấy bạn lừ mắt ra hiệu. Chúng suy nghĩ chút xíu, hiểu ngay cười thích thú. Yến còn nhỏ, không hay nghĩ sâu hỏi Bình:
- Anh Bình cười Yến phải không?
- Không đâu Yến ạ. Tôi cười vì tôi biết chắc khi thả diều Yến sẽ thua tôi. Có thế thôi.
Bình khích Yến cho con bé chịu nhận cuộc chơi. Quả nhiên Yến mắc mưu nổi giận:
- Anh nói cái gì? Yến thua anh hả? Còn lâu thả thử là biết ngay.
Thi giảng hòa:
- Ta đi chơi. Yến thả diều của anh đi, anh xách giỏ thức ăn cho. Đĩnh nữa, chơi luôn thể. Có ba cái diều thả cùng lúc mới vui. Ta nhắm hướng thẳng con đường trước mặt đi nhé.
Ba đứa trẻ thả cái diều giấy với đuôi dài thường thượt từ từ bốc cao khỏi mặt đất. Ba cuộn dây ny-lông tháo dần dần. Chúng cắm đầu cắm cổ chạy. Thi chạy theo, tay xách giỏ thức ăn và vật dụng cho cả bọn. Gió thổi mạnh và càng lên lưng chừng đồi gió càng dữ hơn. Yến nhẹ nhất, nhiều lúc tưởng mình biến thành cánh diều gió đưa lên tận mây xanh cuối trời. Nó sợ hãi hét lên khi thấy suýt nữa gió thổi bay đi. Những lúc ấy nó vừa sợ vừa thích thú. Nó vừa chạy gắng cho kịp ba đứa con trai, mắt đăm đăm theo dõi con diều đỏ lơ lửng trong gió sớm. Hai tay nó thả cuộn dây như máy thêm tấc nào là nó mừng chừng nấy vì dây của Thi luôn luôn dài nhất, thả hết cuộn là chắc chắn thắng cuộc. Anh Thi của Yến không bao giờ thua và Yến cũng không bao giờ thua. Nó tự nhủ như vậy.
Thi luôn miệng chỉ bảo em gái cách giật sợi chỉ, xoay tay xoay người điều khiển con diều. Yến mới tập thả cách đây vài tháng, không lão luyện già dặn như Đĩnh nhưng được cái là ở đây đất trống trải, rộng rãi, gió lại mạnh và có liên tục rất thuận tiện thả diều. Chứ ở thành phố thì thả diều rất khó, muốn thắng cuộc cần phải thả rất giỏi và leo trèo lên nóc nhà thả cho khỏi vướng dây điện giăng mắc, rất dễ bị trợt té dập mặt. Diều dễ bị “bắt” lại bởi nhà cửa, dây điện, khó thu lại. Vô phúc nếu đứt dây thì mất cả diều lẫn phần dây đứt.
Thi có thể bảo bạn để Đĩnh và Bình nhường em gái mình được nhưng nó không thích thế. Nó muốn có sự tranh tài thực sự và Yến chắc chắn sẽ thua, nhờ thế mà bớt quá quắt phần nào. Làm nũng chỉ có lúc thôi chớ. Mình không nói được để người ngoài dạy nó dễ hơn.
Đĩnh đưa mắt hỏi ý Thi xem nên cho diều lên cao nữa hay thôi. Làm vậy vì nó nể “chúa Đảng” và cũng vì sợ con bé lắm điều này. Lỡ ra thua cuộc nó ngồi khóc tỉ tê cả buổi thì ai dỗ được!
Thi thản nhiên gật đầu cho Đĩnh thả thêm dây nữa tiếp tục cho diều lên cao vượt hẳn diều của Yến. Yến hậm hực hét lên:
- Chấp anh Đĩnh, anh Bình đó. Diều của Yến lên cao cho mà xem. Lên đi, lên mau đi diều ơi!
Thi suýt phì cười. Yến nòng lòng thả mau cuộn dây thêm một khúc rất dài. Nhưng nào phải thả diều là tháo dây ra cho dài không thôi đâu. Sợi dây diều đang căng thẳng bỗng trùng lại và diều của Yến lảo đảo, đi xuống thấp dần. Thi sợ em buồn vội bảo:
- Cuộn bớt dây lại Yến ơi. Có gió bên trái đó.Em giật sợi dây nhè nhẹ đưa diều lên.
Yến nghe lời anh và diều của nó lên cao trở lại. Nhưng lúc ấy, diều của Bình và Đĩnh đã cao lắm rồi. Yến thất vọng nhưng biết lỗi tại mình không dám nói năng cằn nhằn anh Thi. Nó cố gắng mãi nhưng tài thả diều của nó có hạn, không thể nào thả hết cuộn dây dài được.
Mãi gia nhập cuộc chơi hào hứng này mà bốn đứa trẻ chạu một đoạn đường rất dài không biết mệt. Và chúng đã lên đỉnh đồi từ lâu và giờ đây đang chạy xuống sườn đồi bên kia. Yến vẫn bướng bỉnh không chịu thua. Nó hy vọng gió sẽ thổi và đưa chiếc diều của nó lên cao nhất. Nó sẽ thắng cuộc.

Thi thừa biết kết quả cuộc thi, không buồn theo dõi nữa. Nó nhìn xuống đường đi dưới chân. Con đường trải dài, vô tận. Đất trắng xóa có nhiều cát chạy không chắc chân chút nào, rất dễ bị lún. Hướng này Thi chưa đến bao giờ. Người ta đồn vùng trước mặt là vùng nguy hiểm. Có ma cà rồng. Thi không tin như vậy, nhưng cũng hơi sợ sệt. Đêm tối âm u nằm trong giường thằng bé nghĩ đến một bóng đen với hai răng nanh dài thườn thượt, hai ngón chân quật lên lỗ mũi mà rùng mình lành lạnh nơi xương sống. Nếu ma ca rồng chui vào phòng mình thì sao nhỉ? Nó sẽ hét lên tông cửa phòng chạy ra vườn chăng? Thi đoán lờ mờ rằng mình làm thế cũng không thoát. Người chạy còn ma bay như chim vậy đuổi theo bắt kịp mấy hồi.
Thi thấy một ngôi nhà cổ kính bỏ hoang, tường rêu xanh om lấp cả cửa nẻo ra vào loáng ẩn hiện sau khu rừng rậm rạp. Cánh cổng sắt han rỉ, Thi có cảm tưởng nó gần rã ra thành bụi với thời gian. Khu vườn quá rộng, um tùm như một cánh rừng già nho nhỏ, cánh rừng trong đó có lâu đài của những nàng tiên xa lánh trần thế sống cuộc đời trong sáng trên thiên thai.. Lâu đài ấy chính là ngôi nhà đồ sộ nguy nga và chắc chắn kia.
Ngôi nhà bỏ hoang đàng xa thì nó biết rõ lắm. Nó nghe chuyện kể lại của ba nó cách đây hơn một năm rồi. Ngày xưa, cách nay chừng trăm năm có một vị quan Thượng thư triều Nguyễn giàu có nổi tiếng mua đất cho xây ngôi nhà ấy. Không biết câu chuyện bí ẩn xảy ra trong lâu đài ra sao mà cả nhà vị Thượng thư ấy chết hết. mỗi người cách nhau một vài tháng lần lượt nằm xuống. Vị Thượng thư chết sau cùng. Ông có để lại một tập thơ chữ nôm thuật lại những bí ẩn ấy. Ông không nói trực tiếp cho người ngoài hiểu được, trái lại, ông bắt buộc người đọc phải thông minh suy đoán và biết phép chiết tự của chữ Nho. Cuốn thơ ấy, rủi ro thay đến nay đã bị lạc mất.
Ma cà rồng từ đâu trôi giạt về trú ngụ trong lâu đài, đêm đến ra ngoài kiếm ăn. Người và súc vật như trâu, bò, dê,… của người Thượng nuôi quanh đó đều chết. Người Thượng đã truyền thuyết như vậy nhưng những người Kinh không tin. Cách đây mười năm, một người bạo nhất đến cắm lều trong khu vườn âm u kia một đêm. Sáng hôm sau, không thấy tăm hơi anh chàng lực lưỡng võ nghệ đó, cảnh sát địa phương được thông báo đến nơi tìm thấy một cái xác lạnh cứng, nhợt nhạt, mất hết máu trong thân thể, cổ họng còn mấy vết răng cắn đứt. Vẻ mặt anh ta đầy sự kinh hoàng khủng khiếp. Hai tay nắm chặt lại như muốn lấy lại sức mạnh và tự tin. Bác sỹ pháp y giải phẫu cho biết kết quả anh chàng kia chết vì bị mất hết máu qua vết răng ở cổ họng. Chỉ có thế thôi. Không có chất độc hay vết đả thương trầy da chút xíu nào.
Bắt buộc người ta tin là có ma vì cuộc điều tra cảnh sát cho thấy không có thủ phạm. Không có vết chân người, dấu vết vật lộn, dấu tay hay một chút ánh sáng nào đưa đến giả thuyết có người sống trong khu vườn ấy trừ chính nạn nhân đáng thương kia. Nạn nhân cũng không phải bị thú rừng hay rít cắn xé. Vậy tại sao anh ta chết? Vết cắn ở cổ họng kia do đâu mà có?
Người ta không dám bén mảng đến khu vườn và ngôi nhà ma quái ấy nữa. Toàn thể khu vực rộng rãi khang trang đó bỏ hoang đến ngày nay.
Bỗng Thi có cảm tưởng như mình đang bay bổng trong không khí. Và nó bay xuống thấp chứ không phải bay lên cao như ba con diều giấy đang lơ lửng trên bầu trời đục đục chập chùng, lộng gió. Thi hoảng hốt tự hỏi hay là mình đang ngã xuống vực thẳm? Vô lý, nó đâu có nhìn thấy vực sâu đâu mà té xuống! Rõ ràng đang ngắm ngôi nhà và con đường trải dài trước mặt. Không có hố hay hào rãnh nào cả. Vậy người nó tự nhiên lơ lửng như bay kia là sao?
Thi quay sang bên cạnh thấy em gái mình và hai bạn đang “bay” hệt mình. Ba đứa tay còn luống cuống với sợi dây thả diều, mồm la hét ầm ỉ! Gương mặt hằn rõ nét ngạc nhiên và sợ hãi. Chúng không biết chống đỡ ra sao cả? Thi cũng không hơn gì các bạn, tay nó xách cái giỏ không biết để đâu đành nắm chắc khư khư. May mà Thi giữ được bình tĩnh, nếu hoảng hốt đã buông rơi cái giỏ rồi.
Bốn đứa trẻ thấy chân chạm vào một nền cứng. Chúng tới đất, bốn đứa ngã chồng đống vào nhau, dồn cục thật tức cười. Thi tới đất trước nhất nên phải chịu sức dội mạnh nhất. Nó khoẻ mạnh lắm nên chỉ thấy tức ngực một chút thôi.
Bốn đứa lồm cồm bò dậy. Chúng đau ê ẩm cả người, ngồi dậy không nổi nữa. Thi gan góc nhất bọn, không khóc. Yến đau quá, không nén được bật khóc òa lên ôm lấy anh. Nó khóc ngon lành như chưa bao giờ được khóc.
Thi biết em đau quá nên mặc cho Yến khóc. Nó vuốt tóc Yến, vỗ về an ủi em. Đợi cho Yến qua cơn đau, Thi mới dỗ:
- Nín đi Yến! Em xem có ai khóc đâu. Ngã ai cũng đau cả. đâu phải riêng mình em.
Yến làm nũng anh, khóc to hơn. Thi nhìn qua hai bạn thấy Đĩnh và Bình tuy không khóc thành tiếng nhưng cũng chảy nước mắt sống. Nó thương em bối rối không biết dỗ làm sao. Chợt Đĩnh và Bình lấy tay áo chùi mặt và ra dấu cho nhau. Đợi Yến ngước lên cả hai ráng nở nụ cười chế giễu. Nụ cười không nguyên vẹn, nhưng cũng có hiệu quả. Yến thẹn quá, mặt đỏ lên nín bặt. Thi cười cảm ơn hai bạn.
Bốn đứa trẻ nhìn xung quanh, vách đất cao vút, thẳng đứng đến 5, 6 thước cách mặt đất. Chúng dõi mắt theo chiều dài đường hầm đào thấy chạy quanh tròn và rất dài, tưởng như vô tận. Đĩnh lên tiếng:
- Chắc đây là đường hào đào quanh một căn nhà nào đó phòng kẻ trộm. Bọn mình vô ý sụp hố
Thi thêm vào:
- Ngôi nhà bỏ hoang đấy mà; không biết hào nào đào từ bao giờ, tao chẳng nghe thấy ai nói đến hết.
Bình nhận xét:
- Hình như không phải đường hào quanh nhà vì đường này không có che đất lấp kín bên trên. Đúng là hố đào bẫy heo rừng, gấu cọp chi đó.
Yến sợ run, suýt khóc trở lại:
- Trời ơi! Anh Thi ơi! Anh Bình nói đúng đấy. Làm sao bây giờ? Lỡ heo rừng hay cọp sụp hố này thì chúng mình bị ăn thịt hết.
Thi thấy bạn và em gái có lý. Đường hầm chắc để bẫy thú dữ. Nếu có thú dữ sụp hầm thì đường hầm hẹp, bốn đứa chúng nó không xoay sở, không chống đỡ hay chạy trốn gì được. Tất cả sẽ làm mồi ngon cho thú.
Thi ngước mắt nhìn lên trời, suy nghĩ kế thoát thân. Nếu ở yên đây không chết vì thú dữ cũng chết vì đói khát, muỗi mòng, rắn rít. Chúng sẽ bị bỏ quên nơi đây cho đến chết. Cha mẹ chúng không thể ngờ được con mình lại dám mạo hiểm vào vùng nguy hiểm này. Chưa kể là con ma cà rồng linh thiêng và khát máu kia nữa. Hố này rất gần tòa lâu đài bỏ hoang phế lâu ngày.
Thi thấy bọn nó còn may. Đường hầm quá dài nên nền đất không dùng chông tre hay chông sắt tẩm thuốc độc. Có chông thì bốn đứa chết phứt rồi.
Thi nhìn thấy chiếc diều của Yến còn bay phất phới trong bầu trời. Còn diều của Đĩnh và Bình không thấy. Hoặc hai điều này đã rớt trên đất, hoặc vẫn còn bay nhưng đường hầm hẹp nhìn lên trời không được. Thi chán nản, hết thú vị ở trò chơi thả diều, bảo ba bạn:
- Thu diều lại. Chấm dứt trò chơi.
Ba đứa ngoan ngoãn nghe lời Thi răm rắp. Kể cả Yến nữa. Con bé thường ngày hay nhõng nhẽo, bắt anh chiều mình, ít khi chịu nghe anh bảo bao giờ. Thế mà nay nó nhận thấy ở Thi có một quyền lực kỳ dị và nó phải tuân theo. Nhưng nó vẫn muốn thắng cuộc. Hay nếu không thắng được thì huề vậy dù nó thua rõ ràng. Nó gắng bảo Đĩnh và Bình:
- Hai anh hòa với Yến đấy nhé. Đang chơi giở phải ngừng lại. Không phải Yến thua đâu.
Đĩnh điềm đạm chẳng nói chi. Bình sùng lên trả đũa:
- Bây giờ thì Yến thắng luôn cũng được. Tôi không thiết nữa.
Thi tách rời hai đứa:
- Thôi im đi. Nghe tao nói đây Bình. Bây giờ mình phải thoát ra được đường hầm này. Vấn đề là thoát bằng cách nào?
Đĩnh trả lời:
- Hay mình cứ đi loanh quanh đường hầm chắc cùng có lối ra. Tôi thấy hầm đào cong cong thành vòng tròn đó thôi.
Thi lắc đầu:
- Không ổn Đĩnh ạ. Mày phải biết đường hầm che đất là để bẫy thú. Nếu có lối thoát thì thú dữ khi bị sụp hầm lồng lộng chạy quanh thoát ra thì sao?
Đĩnh tiu nghỉu. Bình ra vẻ suy nghĩ. Còn Yến cũng quay đi. Nó đang tức với Bình.
Thi thấy cả bọn im lìm thì phát quạu lên. Bọn này chỉ ăn là được, đụng chuyện không ai giúp đỡ nó được cái gì. Mọi khó khăn trút lên đầu nó hết! Nhìn anh nhăn nhó, Yến phì cười:
- Anh là Chúa đảng phải tính kế hoạch thoát thân là phải rồi . Nhăn chi nữa.
Thi toan tát em một cái nên thân nhưng rồi nó rụt tay lại. Nó không đánh em bao giờ. Hơn nữa nếu Thi không tính ra đường thoát thì chẳng xứng đáng lãnh đạo chút nào.
Thi dịu nét mặt, cố dằn cơn nóng xuống, hỏi Yến:
- Sao em không thu diều về, để dây dài nửa chừng làm chi?
- Không thu được anh Thi ạ. Lạ quá, hai diều anh Bình và anh Đĩnh không thấy bay thì thu về cái một. Diều em bay rõ ràng thì nửa chừng bị vướng đâu đó. Nếu kéo dây nữa là đứt.
Thi thử kéo dây rồi lắc đầu chán nản. Đứt dây uổng lắm, còn mất cả cái diều. Bao công phu chẻ tre, quấy hồ, phết diều dán giấy cho đẹp mà thành ra mây khói. Đành để diều đấy rồi liệu bề thu về sau khi lên khỏi đường hầm quái ác này.
Thi vụt cười tươi rói, Trời ơi, đơn giản thế mà sao nó chẳng nghĩ ra. Muốn thoát khỏi hầm chỉ có cách dòng dây. Nó bảo Bình và Đĩnh:
- Tụi mày tháo dây diều ra, bện lại nhiều sợi cho chắc đi.. Chúng mình thoát rồi.
Bốn đứa hì hục làm việc. Nửa tiếng đồng hồ sau xong xuôi Thi đắc ý:
- May mà hôm nay mang dây ny lông thả diều. Như mọi khi thả bằng sợi thì chịu, không đủ chắc chắn thoát lên đâu.
Thi bảo các bạn:
- Bây giờ mình bắt chước cao bồi quăng dây bắt bò rừng.
Nó buộc con dao đi rừng vào đầu sợi dây và quay quay đầu dây vài vòng rồi liệng thẳng lên cao. Nó giật thử trước khi nắm dây trèo lên. Than ôi! Con dao rơi trở xuống. Thực tế khó khăn cay đắng có dễ dàng gì đâu như Thi tưởng tượng. Nó thử ném vài lần nữa cũng thất bại hết.
Yến, Bình và Đĩnh dành ném nhưng rồi vô hiệu. Thi thở dài:
- Tao biết rồi, tụi bay à. Mình đâu nhìn thấy gì, đứng dưới đáy hầm ném hú họa lên trời làm sao trúng cây cối hay cọc đóng chắc cho mình leo lên được. Phải làm sao đây?
Yến nhanh miệng:
- Anh Hai thử làm cách này xem. Bốn đứa đứng chồng lên vai nhau, người cao nhất sẽ ném sợi dây này. Đứng cao may ra nhìn được cảnh vật cây cỏ bên trên chút ít.
Thi sáng mắt, khen em gái:
- Yến hôm nay được việc cho anh quá. Em ngoan lắm.
Yến mừng quên cả nhõng nhẽo đòi thưởng như thường lệ. Bốn đứa trẻ vội vã làm theo lời con Yến. Thi lực lưỡng khỏe mạnh nhất đứng chịu dưới cùng. Lần lượt từ dưới lên cao là Bình. Đĩnh và Yến tiếp nhau. Yến mảnh mai đứng trên cùng. Đầu nó chỉ còn cách miệng hầm độ hai thước nữa. Yến đã nhìn thấy bầu trời nắng đẹp trên đầu. Bên tay trái cách nó chừng 5 thước có một cọc gỗ hàng rào đã cũ. Yến nhắm cọc và quăng dây ra.
Nó quăng trật vuột mãi. Thi sốt ruột vì chịu bên dưới quá nặng, giục em:
- Rán lên Yến. Anh mệt quá rồi đây.
Yến quăng dây lần này thì trúng và quấn quanh cọc. Nó mừng lắm, giật thử thấy chắc chắn có thể bám lên được bèn bảo anh:
- Xong rồi anh Thi ơi!
- Em leo lên trước đi. Rồi đến Đĩnh và Bình. Anh lên sau cùng.
Yến là con gái nhưng leo trèo còn nhanh hơn con trai. Con bé theo anh đi chơi đã lâu ngày rồi. Nó khéo léo và nhẹ nhàng nên ăn đứt con trai là phải. Yến trèo lên được mặt đất, phụ giúp giữ dây cho Bình và Đĩnh vừa lên khỏi. Bây giờ tới Bình. Thi bảo bạn lúc ấy đang đứng với mình trên nền hầm đất, mặt mày tươi tỉnh có sinh khí, không thất vọng bí xị như lúc nãy:
- Rán lên mau rồi giữ tao nhé.
Bình gật đầu. Thi chuyển cho bạn các vật dụng, diều, giỏ xách đựng thức ăn rồi mới bám dây tựa vào vách hầm đu lên. Đứng trên mặt đất rồi Thi thất vọng trở lại:
- Trời ơi em quăng dây thế này hả Yến! Qua mé kia mới là đường về nhà, mắc vào cọc hàng rào thì lại phải vượt ngang đường hầm lần nữa.
Thi cười nói với Bình:
- Bây giờ tao nhảy xa nhé. Nhảy qua hố rồi kéo mày qua luôn. Hai đứa đứng một bên đủ để đỡ Đĩnh và Yến sang rồi.
Nói thế vì Thi biết Đĩnh nhảy xa rất dở. Ở trường, giờ tập thể thao đến môn nhảy xa là anh chàng chịu. Nhảy chừng hai thước là cùng. Chiều ngang đường hầm phải ba thước ngoài. Yến là con gái lại nhỏ tuổi chắc chắn phải đỡ nó.
Thi lấy đà từ xa chạy nước rút và phóng qua bờ bên kia. Nó cố gắng lấy gan đạp chân hết sức mớm vào bờ đang đứng lao sang. Chân nó vừa vặn chạm vào bờ đất. Theo trớn phóng, Thi lủi luôn về phía trước trên bãi cỏ. Hú vía. Nhảy qua hố sâu khác hẳn nhảy xa trên đất cát ở sân tập của trường học.
Bình hơi sợ nhưng rán lấy hết can đảm phóng qua. Thi nắm lấy hai tay của Bình giật mình vào lòng giữa lúc thằng bé hụt chân. Bình té dồn cục lên người Thi an toàn.
Đĩnh và Yến chần chừ mãi. Hai đứa đùn nhau không ai dám nhảy sang trước dù bên kia đã có Bình và Thi đỡ lấy. Thi hơi sùng bảo Yến:
- Em sang trước đi Yến. Anh đỡ. Không sao đâu.
Yến lắc đầu. Thi chế nhạo:
- Thế mà lúc sáng nhất định theo anh đi. Anh nói trước em đâu có nghe.
Yến vẫn không chịu nhảy. Dỗ ngọt rồi nói sẵng đều chẳng hiệu quả chút nào. Thi đành liệu biện pháp khác cho em và Đĩnh:
- Thôi thế này vậy. Yến ném đồ vật sang cho anh. Em ném sợi dây bện cho anh luôn. Anh và Bình giữ một đầu dây. Đầu dây bên kia có cái cọc rồi. Em và Đĩnh thủng thẳng chuyền qua cũng được.
Thi quay sang bảo Bình:
- Mày giữ đầu dây cho chắc tao ôm ngang bụng mày đứng tấn thật vững mới xong. Đừng buông tay dây sút ra nguy lắm đấy.
Bình tiếc sợi dây cằn nhằn:
- Thế này thì phải bỏ dây lại còn gì. Uổng quá. Hai đứa chết nhát.
Thi vỗ vai bạn:
- Tao tính thế rồi nhưng không được. Biết sao bây giờ. Thủng thẳng tao đền cho cuộn dây ni lông khác.
Yến truyền qua được trước. Đĩnh theo sau. Hai đứa qua bằng tay. Bề ngang hố đào tương đối ngắn nên chúng qua mau.
Thi thở phào sung sướng. Nhiệm vụ của nó chu toàn. Nó vừa tiếc sợi dây, vừa tiếc con dao đi rừng kẹt lại bên kia. Thấy cây cọc đã cũ gần mục nát, nó bảo em gái và hai bạn:
- Chúng mày ráng phụ tao lấy lại sợi dây. Nếu cần nhổ luôn cọc hàng rào.
Nhưng cây cọc gãy đôi trước khi cả bọn nhổ lên được. Bốn đứa trẻ thở dốc nhìn nhau. Buổi đi chơi hôm nay thế là hỏng. Chưa đến nơi đã định thì sụp hầm, mất hết cả buổi sáng. Giờ trưa trật rồi. Thi giơ tay trái lên nhìn đồng hồ cũ kỹ, ba nó không thích trẻ em đeo đồng hồ mới, đúng 12 giờ trưa. Mặt trời đứng bóng. Cả bọn đi bộ chậm chạp trở về con đường cũ, bụng bây giờ mới thầy đói cồn cào. Yến giục anh:
- Mở giỏ ăn đi anh Hai, em đói quá rồi.
Thi nhìn hai bạn thấy đứa nào đứa nấy đang vỗ bụng, nheo mắt nhìn mình, miệng cười quái dị. Nó cười xòa tìm bãi cỏ xanh êm ái ra khỏi khu vực có hầm đào của ngôi nhà cổ, ngồi xuống. Trên tấm poncho trải cơm nắm, cá chiên và mấy quả chuối tráng miệng của Bình và Đĩnh. Bốn đứa ăn thật hăng hái, ngon lành. Yến ăn chậm hơn ba thằng con trai nên nó đòi chia phần đàng hoàng. Thi cười bảo em:
- Đây nhé, anh bẻ bốn phần thật bằng nhau. Cho em chọn trước để lấy phần hơn. Yến bằng lòng chưa? Hai anh Bình và Đĩnh không giành trước em đâu.
Bốn đưa trẻ cùng cười. Ba đứa con trai cười chế giễu Yến. Con bé cười khỏa lấp sự tham ăn của mình. Chúng đều vui vẻ. Ăn xong rồi lăn ra ngủ. Chúng hồn nhiên như những con sóc con.


Được sửa bởi nhanbkvn ngày Wed 08 Jun 2016, 22:05; sửa lần 2.
Về Đầu Trang Go down
nhanbkvn



Tổng số bài gửi : 1602
Registration date : 16/07/2012

Bài gửiTiêu đề: Re: *_Đôi Mắt Tử Thần   Sun 17 Mar 2013, 21:33

02 - SỰ BÍ MẬT LẠ LÙNG

Yến ngủ trước nhất và thức dậy sớm nhất. Nó dụi mắt bò dậy, tai nghe văng vẳng đằng xa có tiếng động lạ. Y như có nhiều người đang đà sới, cày cuốc gấp rút lắm. Mặt trời ngả bóng về Tây chói ánh sáng nắng xiên qua tảng đá lớn. Thi đã chọn để che bớt ánh sáng làm chỗ cho bọn trẻ ngủ trưa. Yến len lén nhô đầu lên khỏi tảng đá nhìn về hướng có tiếng động. Lạ quá, rõ ràng trước mắt con bé là một người đàn ông trung niên, râu quai nón đang chỉ trỏ cho ba người trẻ tuổi lực lưỡng lấp đất che lại phần đường hầm bị sụp bởi bọn chúng lúc sáng. Ông ta săm soi kỹ lưỡng từng chút một có vẻ hài lòng. Ông nói gì với ba người kia, Yến không nghe được vì gió ngược chiều. Bọn trẻ ở đầu gió và bốn người kia ở cuối gió.
Yến phân vân nghĩ ngợi không biết nên gọi anh Thi, Bình và Đĩnh dậy hay để yên cho họ ngủ. Nó nhìn đồng hồ ở tay Thi. Ba giờ rưỡi chiều, còn sớm quá. Bốn giờ bắt đầu khởi hành về là vừa. Yến đụng vào tay anh lúc nào không biết. Thi trở mình, ú ớ. Nhân dịp Yến lay anh nhè nhẹ:
- Anh Thi dây đi. Em thấy có chuyện lạ lắm. Đừng ngái ngủ nữa. Dậy đi anh.
Yến ghé sát vào vành tai anh mà hét nho nhỏ. Tuy thế cũng đủ cho Thi ngáp dài, vươn vai:
- Gì thế hả Yến? Em lúc nào cũng làm rộn anh.
Miệng nói vậy nhưng Thi núp sau tảng đá nhìn về hướng đường hầm theo em gái chỉ. Lúc này gió bắt đầu xoay chiều lành lạnh, hai anh em nghe được tiếng họ nói, tiếng còn tiếng mất. Hai đứa nhìn nhau đoán không ra manh mối. Yến bảo anh:
- Họ nói gì mà có chữ đào hầm hả anh Thi? Đúng rồi, em nghe rõ họ nói đường hầm này họ mới đào cách đây một năm. Nhà bỏ hoang ai tốn tiền đào hầm xung quanh làm gì hở ảnh Thi?
Thi gật gù:
- Anh thấy có gì khuất tất, họ làm gì phải đào hầm? Nhất là đào cả bốn hướng quây tròn lấy căn nhà. Phòng thú dữ xâm nhập chỉ cần một hướng Tây giáp với rừng già cũng đủ. Đúng là họ không muốn người lạ xâm nhập vào bên trong.
Yến nhận xét:
- Em thấy bốn người không ai có vẻ là thợ săn thú hết, anh đồng ý không? Thợ săn phải có súng dài, nếu bẫy thú bằng hầm thì phải mang thêm lao nhọn, giáo mác. Đàng này họ chỉ cầm theo mấy cái cuốc xẻng nhỏ. Chẳng lẽ họ là thợ đào hầm quanh năm lo sửa sang đường hầm ấy? Ai trả tiền cho họ.?
Có tiếng nói cất lên thình lình sau lưng hai anh em:
- Đúng đấy anh Thi ạ, chúng mình không nghe nói có ai ở trong ngôi nhà bỏ hoang đó. Mấy người này ở đây làm gì?
Yến ôm lấy ngực:
- Anh Bình làm Yến hết hồn. Thức dậy thì phải báo cho biết trước, anh nói sau lưng đột ngột làm Yến suýt hét lên đấy? Cả anh Đĩnh cũng dậy rồi à?
Đĩnh gật đầu góp chuyện:
- Hay là họ là kẻ cướp thì từ một năm nay mình phải nghe nói có lộn xộn, ăn hàng ở vùng quanh đây chứ? Đằng này xóm mình và miền xa của người Thượng đều yên ổn cả mà.
Đĩnh bí, hết đường cãi vẫn cố đưa thêm ý kiến:
- Có thể họ không phải là cướp nhưng đang hành động một vụ mờ ám.
- Tại sao lại mờ ám? - Bình hỏi thử bạn.
- Không mờ ám sao lại chẳng muốn người khác tới “nhà” của họ. Ví dụ cho là họ ở nhờ trong nhà bỏ hoang hay trong vườn cây âm u. Làm sao họ muốn trốn lánh thiên hạ, không thích ai biết có người sống trong nhà bỏ hoang lâu năm,
Bình chép miệng:
- Có thể là những ẩn sỹ của thời đại.
Câu này Bình học được của ông thầy dạy Việt văn lớp đệ tử trong niên khóa vừa qua. Đươc dịp là Bình sổ ra liền, chứng tỏ tài học thông thái của mình.
Yến thắc mắc:
- Ẩn sỹ là gì cơ?
- Là người ở ẩn lánh mặt trong một thời gian nào đó. Họ thường ở nơi hoang vu, hiểm trở, rừng xanh núi đỏ như Trang Tử, Lão Tử ngày xưa.
Thi bắt bẻ:
- Ẩn sỹ cần gì phải đào hầm bẫy thiên hạ? Lỡ người ta té gãy chân, lọi tay thì sao?
Bình nói trơn đi:
- Tao giỡn thế thôi mày tưởng thật hả Thi. Lúc này tao chẳng bảo Yến nói đúng là gì? Mấy người này làm việc không lành rồi Thi ạ. Tao nghi quá.
- Nghi là họ có mục đích bí mật. Ban nãy mày có nghe họ nói cái gì vàng với hột xoàn đó không?
- Có chớ.
- Vậy là đúng rồi. Mình về báo cảnh sát tới ngay.
- Nói ai tin. Mình nổi tiếng phá phách trong vùng. Cảnh sát nào có đủ can đảm nghe mình thuật hết câu chuyện mà không nổi sùng lên tát cho mấy cái?
- Đành vậy. Mình theo dõi bí mật. Chừng nào có đủ chứng cớ thì báo cảnh sát.
Thi gạt đi:
- Tao tưởng chỉ đường hầm đào bí ẩn kia là đủ bằng chứng buộc tội bọn bất lương?
Yến gặng lại anh:
- Anh có chắc nghe nói họ đào đường hầm mới cách đây một năm không? Có thể có từ trước, mình nghe lầm thì sao? Chúng ta chưa đến đây chơi bao giờ anh biết chắc chắn thế nào được?
Thi không trả lời xuôi, hai bên cách nhau quá xa, cả 200 thước, nó chẳng thể nào hoàn tòa tin tưởng ở tai mình. Bốn người lạ kia đã làm xong việc sửa lại đường hầm. Người râu quai nón chợt nói rất lớn tiếng. Lần này thì cả bốn đứa đều nghe:
- Tao thấy kỳ cục lắm. Hình như là có người đến đây. Vết đất cát lộn xộn bôi xóa nhiều lượt có dấu chân người.
Ba người kia xem kỹ lại, lắc đầu:
- Chắc không phải đâu ông Tư à. Nếu là người sụp hố thì lên sao được. Phải nằm dưới hầm đợi tụi mình khiêng ra thôi.
Một người góp ý:
- Có thể là gấu con lắm. Bàn chân gấu giống hệt chân người trên đất. Tiếc là ở đây không rõ các ngón chân. Nếu biết số ngón là rõ người hay gấu ngay. Gấu con mới lớn mạnh lắm. Nó vượt hầm như chơi, đâu có nặng nề bị thịt như gấu lớn.
Đến đây bốn đứa trẻ nhìn nhau. Vết chân chúng có hằn trên mặt đất ẩm thật nhưng vì lúc té chồng lên nhau, giỏ đồ ăn kéo lên thảy qua ném lại xóa gần hết dấu vết rồi. Bọn người trước mặt chú ý quá kỹ lưỡng. Bốn đứa cùng thắc mắc thì lão râu xồm tiếp theo:
- Tao chỉ cầu trời cho mày nói đúng. Gấu thì được. Người đến đâu thì phiền cho chúng mình lắm. Anh Hai đã bắt tụi mình ngụy trang nhà hoang thật kỹ, đừng để ai chú ý đến thì mình dễ làm việc hơn. Mình còn ở đây lâu mà.
Thi nhìn em. Con bé gật đầu đưa cái diều giấy và cuộn giây ny-lông thả diều cho Thi xem. Con bé được việc đấy chứ. Nó thu cái diều về lúc nào Thi không hay. Bốn người kia mà thấy có con diều vướng trên cây tất biết ngay là có người đến “viếng” họ bất thình lình.
Họ tiếp tục nói chuyện với nhau, nhưng lần này bốn đứa trẻ không nghe được gì cả. Họ nói nhỏ quá, đôi lúc còn ghé sát vài tai nhau thì thầm kín đáo. Rồi họ bỏ đi về hướng tòa nhà bỏ hoang. Vậy là đúng họ sống trong đó rồi còn gì.
Thi suy nghĩ lung lắm. Nó chưa biết có nên báo cho cảnh sát hay không? Bây giờ thì rõ ràng bọn người kia là gian phi làm ám muội. Thi bỗng thấy trong đầu dâng lên sự can đảm và mạo hiểm phi thường. Nó hỏi ba đứa kia:
- Chúng mày có gan không?
- Có chứ. - Cả ba đồng loạt trả lời.
- Vậy thì tụi mình làm thám tử một phen theo dõi bạn gian này. Tao biết là nguy hiểm lắm, ba tao nói cách đây mười năm có người lực lưỡng giỏi võ chết thảm thương trong khu vườn này. Bọn gian sống được trong vườn là còn nguy hiểm hơn cả khu vườn ấy nữa. Không chừng chúng có dính dáng đến cái chết của người kia cũng nên.
Yến chép miệng:
- Chúng mình tìm ra điều bí mật xong xuôi mới báo Cảnh sát để họ phục tài mình chơi hả anh Hai?
- Anh cũng định thế. Nhưng chẳng biết có thành công được không?
Bình hưởng ứng:
- Kể cũng khó khăn thật. Nhưng người muốn là trời muốn. Nhất là lần này là mình làm việc phải chứ có phá phách ai đâu.
Đĩnh cười gượng. Nó nhát gan nhất trong ba đứa con trai. Bề ngoài nó hay dùng danh từ dao to búa lớn, làm cử chỉ hùng hổ tạo cho mình một cái vỏ cứng nhưng bên trong yếu xìu, như bún thiu. Việc nhảy qua hố đào ban trưa là một chứng cớ cụ thể nhất.
Đĩnh sợ các bạn, nhất là Yến biết được ý nghĩ sợ hãi khiếp nhược của mình sẽ chế giễu nên phải vờ hăng hái:
- Tao quyết làm cho ra lẽ vụ này. Thi à. Mày có công tác gì khó cứ đưa cho tao.
Thi gật đầu mỉm cười. Nó biết quá rõ thằng bạn này:
- Giao thì dễ nhưng chỉ sợ mày từ chối hay đi nửa đường lại lộn về chẳng dám đến tận nơi xem xét. Mày nhớ hôm thăm thằng Ân bị xe đụng chết dưới nhà nó không?
Đĩnh bị tấn công đúng vào nhược điểm xín vín. Số là câu chuyện thế này: Ân là bạn cùng lớp với Thi, Đĩnh và Bình, chẳng may bị xe vận tải húc thiệt mạng. Thương bạn, Thi rủ ngay Đĩnh và Bình tới thăm và chia buồn với gia đình Ân. Lúc giở tấm vải trắng toát phủ xác Ân lên nhìn mặt bạn. Đĩnh mất hết hồn vía hét lên một tiếng kinh khủng rồi chạy như điên ra khỏi phòng quàn xác. Nó tưởng tượng Ân nhổm ngồi dậy thành quỷ nhập tràng rượt theo bóp cổ và truyền hơi lạnh của thây ma vào người nó cho đến chết. Nó chưa muốn chết nên phải bỏ chạy. Đó là lời giải thích của nó với Thi và Bình. Hai đứa này lúc về cằn nhằn Đĩnh mãi. Nào là bất lịch sự, cư xử không ra con người có học, nhát thế còn đến nhà có người chết làm gì. Thi bực mình nhất, nó vội vàng ngỏ lời xin lỗi cha mẹ Ân và phóng theo lôi cổ Đĩnh lại. Thằng bé này mười phút sau mới tỉnh táo. Nó bớt sợ rồi. Đi với Đĩnh chỉ tổ mất mặt anh em hết. Đĩnh ức về lời nói ấy lắm. nhưng quả đúng nó không cãi lý vào đâu được.
Thi đề nghị với các bạn:
- Hay là để tao và Bình theo dõi thôi. Yến và Đĩnh ở nhà đi bắn chim câu cá cũng thú chán. Có tụi bây theo dễ lộ lắm.
Đĩnh bị chạm tự ái vì Thi sắp nó ngang với Yến. Con trai phải hơn con gái chứ. Nhát mấy thì Đĩnh vẫn là con trai. Nó quả quyết bảo Thi:
- Mày đừng ỷ là Chúa Đảng bắt ức tao. Lúc trước khác, bây giờ khác. Tao hết nhát lâu rồi. Tao nhất quyết đi theo mày và thằng Bình phen này. Để Yến ở nhà một mình được rồi.
Yến phản đối:
- Anh Hai phải cho em đi theo. Em can đảm lắm (nó tự khoe khoang). Nếu anh Hai không chịu, em về mách mẹ thì anh Hai hết đi được.
Thi đành chấp nhận hết:
- Ờ thì đi theo. Tôi có cản ai đâu. Có điều Yến đừng khóc như trưa nữa nhé. Bây giờ lớn quá rồi bắt anh dỗ hoài mệt lắm.
Yến cười ngỏn ngoẻn. Nó hứa đấy rồi quên đấy có ai bắt lỗi nó đâu. Nó cứ ừa bừa đi nào có thiệt thòi chi. Miễn được đi theo anh Thi cho vui là được. Yến có những tính tình thật con gái và thật con trai trong người nó. Nó bướng bỉnh cứng đầu lắm nhưng hễ ai hơi nói động đến là khóc. Nó tò mò thích tìm hiểu việc lạ nhưng sợ đòn, lúc cây roi sắp vụt xuống là lạy van rối rít xin tha. Nhờ thế mà nhiều khi cả hai anh em phạm tội một lượt mà Thi bị đánh đòn trong lúc Yến chỉ bị phạt quỳ sơ sơ. Thi thương em gái không lấy thế mà so bì trái lại nó mừng dùm cho Yến. Và Yến cũng thương anh Thi lắm vì nó được anh cưng chìu, tha hồ làm nũng cho anh dỗ dành vuốt ve.
Bốn đứa trẻ đi về nhà, lòng trĩu nặng những hoài nghi. Thi chợt thấy vạt áo trắng của Yến lúc sáng sớm này đổi qua màu đất mới chợt nhớ ra, la lên:
- Trời ơi! Tụi mình té ban trưa dơ hết quần áo rồi. Về nhà hỏi trả lời sao cho xuôi?
Cả bọn lấm lem như ma chôn ma vùi. Nếu bị bắt gặp thế nào cũng bị đòn nữa. Thi không sợ đòn lắm nhưng ngán bị hạch hỏi lôi thôi. Lỡ Yến quá nhát khai hết thì làm sao cả bọn làm thám tử được như dự định mới bàn đây?
Bốn đứa trẻ hồi hộp trong lòng. Chúng rủ nhau chạy thật nhanh về sớm phút nào hay phút ấy để nhào vô buồng tắm “phi tang” dấu tích bụi đất bám trên người. Chúng sẽ tự giặt quần áo lấy phòng trường hợp mẹ có xuống nhà dưới hỏi chị bếp.
Không biết Đĩnh và Bình may mắn ra sao nhưng riêng hai anh em Thi và Yến đã thành công. Lúc ăn cơm chiều, hai đứa ngồi chễm chệ ở bàn, quần áo tươm tất mới thay, người còn thơm mùi xà bông.

***

Trời đã khuya lắm rồi. Hơn 10 giờ đêm. Nói là khuya vì miền cao nguyên rừng núi chập chùng mọi nhà đóng cửa sớm và người ta lên giường sớm. Chín giờ hai chín giờ rưỡi là tất cả đều yên giấc điệp. Thế mà hôm nay lạ quá. Thi hãy còn thức. Yến cũng thế. Nhà khá giả, mỗi đứa con một phòng ngủ riêng và Thi lén sang phòng em bàn chuyện. Hai đứa nói lan man, đề tài chính vẫn là việc xảy ra ban chiều bọn trẻ chứng kiến. Bốn người bí mật và khu vườn bỏ hoang.
Chợt có tiếng lộp bộp rất lớn nổi lên tựa tiếng vỗ cánh của chim đại bàng khổng lồ trong chuyện thần thoại Hy Lạp với anh chàng lực sỹ vô địch Hercule. Tiếp theo là tiếng chó tru quen thuộc nổi lên từng chập, trước còn lớn và liên tục, sau đứt quãng yếu dần và rồi biến thành tiếng rên ư ử thảm thiết trong cổ họng. Xen lẫn vào đấy là tiếng lộp bộp nổi lên từng hồi rời rạc… Thi vội đứng dậy xỏ chân vào dép bảo Yến:
- Em đi với anh xem con chó Lu của nhà mình bị cái gì kêu rên kỳ quái quá vậy. Hình như nó bị thương gần chết rồi em à.
Yến tuy tiếc rẻ hơi chăn ấm áp, cũng nổi tính tò mò nhổm dậy ngay. Nó run lên tưởng tượng đến chuyện ma chó đường rừng chị bếp vẫn kể. Nó nói không ra hơi, tay níu chặt lấy Thi:
- Chắc con chó Lu là ma quá anh à. Ma chó chị bếp kể em nghe hoài đó.
- Nói bậy, súc vật chết đâu thành ma được. Chúng nó không có linh hồn. Bình tĩnh theo anh ra ngoài kia xem. Đừng sợ quá đoán ẩu. Có anh bên cạnh em đây mà.
Yến yên tâm chút xíu rón rén xuống cầu thang với Thi. Hai anh em ra đến cửa ngoài phòng khách nhìn ra vườn. Con chó Lu đang quằn quại rên xiết, bốn chân quào quào trong không khí. Một đống gì đen thui, lớn hơn con chó, rộng như tấm chăn bông phủ chụp lên trên mình con Lu. Lạ một điều là con chó Lu hàng ngày dữ thế bây giờ không kháng cự chi cả. Thỉnh thoảng “tấm chăn” ấy cử động gây nên tiếng lộp bộp Thi và Yến nghe thấy lúc nãy. Thi cố mở to mắt nhìn trừng trừng xuyên thủng bóng đêm nhưng vô hiệu. Thằng bé chỉ thấy một đống đen và con Lu. Nó bảo Yến:
- Em đứng đây chờ anh chạy lên lầu lấy cây đèn pin. Ban nãy em níu anh chặt quá làm anh quên mang đèn theo. Phải mở cửa soi xem vật gì ghê gớm quá thế này.
Yến run lẩy bẩy:
- Em không dám đứng đây một mình đâu anh Hai. Em sợ lắm. Anh đừng bỏ em.
- Không, anh lên lấy đèn pin chút xíu thôi mà.
- Đừng anh Hai, anh đứng với em.
Thi vội bảo:
- Hay em lên lầu với anh luôn rồi chúng mình cùng xuống một lượt?
Yến gật đầu ưng thuận. Hai anh em phóng như bay lên cầu thang dài dằng dặc, vượt qua hành lang vào phòng Yến. Lúc trở xuống nhà dưới thì vừa kịp thấy con chó Lu sủa hực một tiếng cuối cùng rồi ngoẻo đầu sang bên. Thi trông rõ vì mây đen che khuất mặt trăng vừa kéo đi, và khắp khu vườn nhà nó chan hòa một thứ ánh sáng vàng vọt yếu ớt. Vật đen như chiếc chăn bông kia không thấy tăm tích đâu hết. Thi chỉ nhận ra được vết kéo lê trên đất ướt một đoạn ngắn và mất hút ở một cây to. Nó chỉ cho Yến thấy:
- Em nhìn thử coi: Con vật đó chắc leo lên cây rồi. Mình ra xem.
Yến níu tay anh lại:
- Đừng anh, mình chưa biết rõ là con gì lỡ gặp báo đen thì sao? Ra vườn đêm khuya nguy hiểm lắm anh ạ.
Thi quả quyết:
- Anh chắc không phải báo đen. Báo đen thì vồ con Lu tha đi ăn thịt chứ đâu bỏ con chó lại vườn?
- Có thể nó chỉ ăn một phần đùi hay bộ lòng con chó thôi. Anh ra bây giờ nó ở trên cây phóng xuống thộp cổ thì chết đó.
- Vết lê lết đi trên mặt đất không phải báo. Cọp beo đi nhẹ nhàng chỉ thấy vết móng nhỏ xíu trên đất, có bao giờ thấy đất bị lôi đi từng khoảng rộng như vầy. Em có thấy mặt đất bị sốp cả một vùng rộng như tấm chăn không?
Yến nhất quyết cản anh:
- Dù sao chăng nữa anh ra bây giờ nguy hiểm lắm. Chờ chút xíu xem động tĩnh thế nào mình tính sau
Thi đành đứng lại trong phòng khách sau cánh cửa kính. Một sự im lìm chết chóc quái đản bao trùm lấy toàn thể ngôi nhà. Không lâu lắm một tiếng lộp bộp quen thuộc nổi lên, Thi nhìn lên ngọn cây to thấy một bóng đen khổng lồ đang rơi xuống theo gió tung bay ra cổng. Thi nhận ra lờ mờ một vật gì như hai cánh lớn đang vỗ rất mau, nhịp nhàng bao trùm một thân hình nhỏ xíu so với hai cánh. Thằng bé đoán con vật khủng khiếp kia là một loài chim hay dơi ăn đêm. Yến cũng chỉ trỏ:
- Giống con dơi quá anh Thi nhỉ. Dơi gì lớn như con sứa ở bờ biển.
Yến có đi ra Vũng Tàu vài lần, con bé biết là con sứa lớn đến bực nào. Thi bảo em:
- Trông xa như thế chứ nếu lại gần chắc chắn nó phải to hơn con sứa nhiều. Chắc to hơn đến ba bốn lần:
Thi rọi đèn nhìn con chó Lu cho rõ hơn. Nó nằm thiêm thiếp không cục cựa. Nó chết đã lâu rồi. Thi vội vã chạy xuống bếp kêu anh làm vườn và chị bếp thức dậy. Hai người này buồn ngủ ngáp lên ngáp xuống dụi mắt năm bảy lần mới chịu đi theo hai anh em ra vườn.
Ông bà chủ cũng đã thức dậy vì tiếng ồn ào ngoài vườn. Đèn bật sáng, anh làm vườn lật cổ họng con Lu lên xem rồi bỗng rú lên:
- Trời ơi! Ma cà rồng… Ma cà rồng…
Mọi người xúm lại vây quanh xác con chó. Anh làm vườn giảng giải:
- Ông bà có thấy vết răng sâu hoắm ở cổ họng con Lu không? Con chó bị cắn đứt xuống họng và hút máu. Không tin tôi mổ con chó ra cho xem.
Anh chạy vào bếp lấy con dao phay ra sân.
Xác con chó còn ấm, dưới ánh đèn yếu ớt không nhìn được màu tai tái của phần thịt bên trong. Nhưng khi mổ bụng con chó thì mọi người thất sắc. Anh làm vườn nói đúng. Con chó cạn hết máu rồi. Cả màng mỏng ở bụng và quanh trái tim cũng không còn máu đọng như bình thường.
Ông chủ lúc ấy mới hốt hoảng bảo con:
- Thi ơi! Con vào lấy cho ba khẩu súng săn. Ba đi tìm quanh vườn xem ma cà rồng còn lẩn quẩn ở đây không. Mau lên Thi. Anh Tôn đi với tôi luôn nhé.
Thi chạy vào nhà trong mở tủ lấy hai khẩu súng săn cho cha. Nó không quên mang thêm một hộp đạn. Ông chủ hài lòng giục giã:
- Anh Tôn cho đạn nạp vào súng như vầy. Đó, mở khóa an toàn. Bây giờ chỉ việc bóp cò là súng nổ. Anh quên lên đạn rồi phải không?
Anh làm vườn có phần lụp chụp. Ông chủ bực mình nhưng không trách được vì từ xưa ông không cho phép người trong nhà sử dụng súng. Ông sợ họ ít học, thiếu suy nghĩ bắn bậy thì rắc rối lắm. Lỡ thiệt mạng người vô phương vớt lại.
Hai người đàn ông mang súng ống ra vườn. Thi và Yến toan theo cha nhưng mẹ đã giữ lại:
- Hai con đừng đi, để cha với anh làm vườn là đủ. Hai con còn nhỏ lắm.
Hai đứa dừng lại đưa mắt dõi theo cha với anh làm vườn. Chúng nó thích đi nhưng không dám trái lời mẹ. Bà Thành - mẹ của Thi và Yến lôi con vào phòng khách đóng cửa khóa lại.
- Mình mẹ đứng ngoài này chờ cha con. Hai con vào trong nhà ngủ đi, trẻ con đừng làm nhộn người lớn.
Thi và Yến ấm ức lên phòng. Chúng trằn trọc ngủ không được. Cha nó vẫn chưa về. Thi lầm lỳ lén ra hành lang núp sau cây cột nhìn ra ngoài. Một màu đen của bóng tối mênh mông. Ánh đèn chỉ soi sáng được một vùng hẹp. Thi thấy xa xa có anh đèn vàng quét từng luồng ngang dọc. Nó biết đó là ánh đèn của cha trên mũ. Cha nó đang tìm “ma cà rồng” thủ phạm giết chết con Lu. Thi không tin có ma cà rồng. Chính mắt nó ban nãy nhìn thấy con vật gì bay được to như chiếc chăn bông hút máu con chó. Ma quỷ gì đâu. Thi toan chuyền máng xối xuống đất lén ra vườn mở cuộc điều tra riêng của nó, thì một luồng hơi nóng phà sau gáy. Đó là hơi thở của Yến. Con bé cũng lén ra đây xem xét.
Thi nói nhanh với em:
- Anh vào lấy cái còi rồi ra vườn. Anh ở đây huýt còi lên em biết ngay nói cho mẹ hay. Anh phòng xa thế thôi. Chắc chẳng có gì nguy hiểm đâu.
Yến lắc đầu:
- Mẹ nói đúng anh Thi ạ. Cha có súng cùng anh Tôn đi tìm đủ rồi. Anh không mang súng gặp thú dữ hay con vật ban nãy lấy gì chống trả. Trong nhà tìm ra chổ anh đến thì đã nguy rồi. Anh nên nhớ là vườn nhà mình rộng lắm.
Thi nóng ruột muốn đi lắm nhưng nghe em nói có lý lại thôi. Dù sao nó cũng chỉ là một đứa trẻ con yếu ớt. Vườn rộng và rậm rạp rất nguy hiểm. Rủi gặp rắn hổ mang cắn cho một miếng cũng khó sống. Nó hậm hực quay về phòng, Yến lẽo đẽo theo anh gợi chuyện:
- Anh có cách gì bắt con vật đen thui đó không?
Thi sực nhớ ra câu trả lời:
- Anh nghĩ phải dùng lưới em ạ. Nó bay lượn như chim.
- Nó là con gì hả anh?
Thi cười vuốt tóc em gái:
- Làm sao anh biết được hả Yến? Trừ phi bắt sống một con!
- Em thấy nó to lớn quá chắc mạnh lắm. Mình bắt nó mà nó vùng ra được thì chết.
- Em khéo lo xa. Anh đã bắt được đâu mà tính toán.
Suy nghĩ một lát Thi bảo em:
- Yến này, anh xem ra hình như con vật này có liên quan đến tòa lâu đài bỏ hoang hồi sáng. Em còn nhớ ba kể chuyện người đàn ông bị cắn cổ hút máu chết cách đây mấy năm trong khu vườn hoang không? Người ta đồn “ma cà rồng” ở trong tòa nhà ấy.
Yến cười:
- Có ma cà rồng trong đó làm sao bọn người lấy đất ban chiều ở được? Họ có bị cắn cổ chi đâu?
Thi quả quyết:
- Không chừng chúng nó có liên hệ đến lũ ma cà rồng luôn đấy. Người khác ở đó không được mà chúng nó ở được là anh nghi lắm.
- Anh nghi cái gì?
Thi lắc đầu:
- Anh chưa chắc chắn lắm nên chưa bảo em được. Sáng mai anh đi điều tra sớm.
- Anh cho em theo nghe anh.
Thi ừ ào cho qua chuyện:
- Em thích thì theo anh đi cũng vui. Thôi em ngủ ngon nhé.
Thi thiếp dần trong giấc ngủ nặng nhọc. Gần trọn ngày nó gặp toàn những chuyện lạ lùng không may: sụp hố, dơ áo quần, trầy chân tay đầu gối và đến đêm thì có “ma cà rồng” đến viếng, cắn cổ hút máu con chó Lu, bạn thân của hai anh em Thi. Con Lu chết thật tội nghiệp, nó trung thành với chủ và siêng năng lắm, đêm đêm đi tuần ngoài vườn canh phòng trộm cắp, thú dữ. Nay con Lu chết rồi ở nhà còn có con Ki Ki không khôn lanh như Lu, lại hay cắn bậy lúc đói bụng. Ki Ki chỉ được vẻ mã bề ngoài trông dữ dằn giống chó ngao, mõm to, đen sì. Mỗi lần ngoác ra thấy đủ hàm răng nhọn lểu, trắng nhờn. Đuôi ngắn cũn cỡn, thân mình mập ú, tiếng sủa rổn rảng đủ đe dọa chết khiếp những người lạ yếu bóng vía. Vì thế Ki Ki còn được nuôi cho giữ vườn phía sau. Lu giữ vườn mặt ngoài giáp với phòng khách của ngôi nhà.
Về Đầu Trang Go down
nhanbkvn



Tổng số bài gửi : 1602
Registration date : 16/07/2012

Bài gửiTiêu đề: Re: *_Đôi Mắt Tử Thần   Sun 17 Mar 2013, 21:34

03 - DÒ TÌM

Thi súc miệng đánh răng hối hả ăn sáng. Cha mẹ nó hôm nay không đi lo công việc nữa. Ông bà ở nhà bàn tán việc đối phó với tai họa tầy trời đêm qua. Thi lắng tai nghe cha bảo:
- Tôi ra vườn không thấy gì lạ cả. Đặc biệt là có khoảng đất từ chỗ con Lu chết đến cây dương lớn, đất bị xới lên phần trên mặt như mình kéo lê bao gạo hay vật gì nặng nề lắm vậy. Chỉ có thế thôi.
Mẹ Thi nói:
- Lúc ông ra vườn tôi lo lắm chỉ sợ có chuyện gì xảy ra. Chắc tôi sống không được.
- Bà chỉ nói nhảm. Chết sống tại số hết cả. Số tôi còn thọ lắm, ít nhất cũng ngoài bảy mươi. - Ông Thành đùa bảo vợ.
Gia đình ông bà Thành đầm ấm lắm. Ông bà ít khi cãi cọ lớn tiếng. Hai đứa con, Yến và Thi tuy bướng bĩnh khó bảo nhưng được cái thương cha mẹ và yêu nhau lắm. Ông bà lên cao nguyên làm ăn đã lâu ngày, hiểu biết tính tình đời sống người dân miền Thượng. Ông bà chẳng phải là người keo kiệt, hay gây thù chuốc oán, hiếp đáp người dưới tay nên không sợ gì đồng bào Thượng trả thù. Họ thành thật và ân oán phân minh vô cùng. Vậy “ma cà rồng” đêm qua vào vườn hút máu con chó Lu từ đâu đến?
Thấy cha mẹ thắc mắc Thi mới nói:
- Hôm qua con và em Yến ở trong phòng ngủ nghe tiếng lộp bộp ngoài vườn là lạ. Chúng con núp sau cửa kính lớn phòng khách thấy một đống đen thù lù đè lên con Lu đang rên u ử gần hết hơi. Con chạy lên lầu lấy được cái đèn pin xuống thì đống đen biến mất. Con chó Lu chết cứng. Năm phút sau có con gì cũng lớn như con vật đè lên con Lu ấy từ trên ngọn cây dương rớt xuống vỗ cánh bay đi. Con chạy vào bếp kêu anh Tôn và chị bếp ra vườn và tiếp theo là ba má ra vườn đó.
Hai ông bà nhìn Thi bán tin bán nghi. Thằng bé nổi tiếng phá phách nghịch ngợm chẳng biết nó nói thực hay bịa chuyện ra cho ly kỳ hơn. Ông Thành hỏi Yến, con bé gật đầu:
- Giống con dơi lắm ba ơi. Con vật ấy to lắm, trông giống như cái chăn bông trải rộng vậy.
Ông ngẫm nghĩ:
- Có con vật nào lạ vậy kia. Ba ở đây lâu lắm rồi mới sinh các con có khi nào nghe chuyện hoang đường như vậy đâu. Người Thượng mê tín là thế mà cũng không thuật lại điều gì về con vật các con mới tả. Người ta cho là ma cà rồng. Lúc đầu ba không tin sau bắt buộc phải tin vì chứng kiến quá nhiều cái chết bị cắn cổ hút máu như con Lu đêm qua. Dấu vết thủ phạm chẳng bao giờ tìm thấy:
Thi thêm ý kiến:
- Con vật đó bay được như chim ba à.
Ông Thành gặng lại:
- Bay được? Hay đó chính là dơi? Loài dơi hút máu khổng lồ chỉ có ở Nam Mỹ, xứ ta có dơi nhỏ ăn côn trùng và muỗi đêm. Ba nghĩ không phải dơi đâu các con ạ!
- Thế ba cho là ma thật sao?
- Có thể lắm. Có những điều huyền bí ta không thể giải thích bằng khoa học được. Thật đấy các con. Người Thượng tình cảm bất thường lắm, khi thương yêu ai có thể chết sống vì người đó mà lúc thù oán thì dám dùng tà thuật hay liều mạng chết cả đời.
Thi nghe cha kể chuyện có lý. Nhưng không lẽ đêm qua tăm tối, nó và con Yến hoa mắt trông lầm? Cả hai đứa cùng lầm? Vô lý! Nó đề quyết chuyện này chẳng phải ma cỏ gì đâu. “Ma cà rồng” chỉ là sản phẩm tưởng tượng được làm cho rùng rợn bởi đầu óc mê tín của người Thượng nơi đây.
Thi không cãi lý với cha. Nó vờ gật gù chấp nhận chịu thua. Ông Thành thấy thế không để ý gì đến lời thuật chuyện của hai đứa trẻ nữa. Trẻ con hay nghĩ ra chuyện hoang đường hơi sức đâu mà tin.
Thi đứng lên xin phép cha:
- Con và em Yến sang nhà thằng Bình, thằng Đĩnh chơi một lát nghe ba.
- Ừ đi chơi nhưng nhớ về sớm một chút. Dạo này các con hư lắm, có khi đi chơi đâu suốt ngày chiều tối mịt mới về. Ba không bằng lòng như vậy, nhất là bây giờ “ma cà rồng” đã đến thăm nhà ta. Các con hiểu không? Trưa tới giờ cơm phải về nhà.
- Thưa ba vâng. Hai đứa trẻ cùng nói một lúc ngoan như con cửu con.
Ông Thành gật gù nhìn theo hai đứa con nhỏ.

***

Thi qua đến nhà thằng Bình đã thấy Đĩnh có mặt nơi đó. Hai đứa đang bàn tán về con ma cà rồng mới xuất hiện ở nhà Thi. Chuyện này cả xóm đều lan truyền đi nhanh như gió. Ai nấy lo ngại cho số phận những người trong nhà mình. Tiếp theo con Lu, ai sẽ là nạn nhân của con ma khủng khiếp kia?
Thi bảo ba đứa trẻ:
- Tao nghi con ma cà rồng ở trong tòa lâu đài bỏ hoang kia thật chúng mày ạ. Chỉ lạ là bọn bốn người lạ mình gặp chúng sống thảnh thơi chẳng sao cả. Hay chính chúng là con ma cà rồng? Không có lý vì người thì bay sao được như chim. Tao thề có trời đất chứng kiến là hôm qua tao thấy con vật ấy bay được.
Bình vỗ vai bạn:
- Tao tin mày lâu rồi. Mày có xạo bao giờ đâu. Chuyện này bí mật lắm. Tao nghĩ mình cứ tiếp tục làm theo kế hoạch đã bàn hôm qua đi vì không chừng hai chuyện có dính líu với nhau.
Thi tin tưởng:
- Dính là chắc rồi. Nhưng xui quá ba má tao ở nhà cả tuần này. Ông bà buộc tụi tao trưa phải về ăn cơm, không được đi luôn tới chiều. Tao phải đợi chủ nhật ba má tao lên Đà Lạt mới nhập bọn với chúng mày được.
Bình gật đầu:
- Ba má mày cẩn thận thế là phải. Ma cà rồng mới xuất hiện ở nhà mày đêm qua mà. Để tao với thằng Đĩnh đi dò cho. Tụi tao mới được dặn bảo sơ sơ, không quá gắt gao như tụi mày.
Thi thở dài:
- Đành nhờ tụi mày đi điều tra dùm vậy. Chiều về có gì lạ qua nói cho chúng tao hay. Tao dặn tụi mày phải cẩn thận lắm đấy, Đĩnh đừng mất bình tĩnh la hét, bị bắt luôn hai đứa thì xui lắm.
Đĩnh hứa hẹn:
- Mày cứ để cho tao có dịp trổ tài. Tao đâu có dở tệ như mày tưởng hả Thi?
- Ráng lên nhé. Thôi tụi mày sửa soạn đi cho sớm. Gần chín giờ rồi đó.
- Xong rồi Thi ạ. Đi mau lên Đĩnh. Mày mang theo dây bện hôm qua theo không?
- Chu tất từ sáng nay cơ. Sợi dây ấy chắc ghê.
Thi cười xòa. Hai bạn nó sợ sụp hầm nên đem theo sợi dây cho chắc ăn. Yến đang vẫy tay theo từ biệt Đĩnh và Bình. Con bé xịu mặt không vui vì không được đi chơi xa.

***

Hai đứa trẻ tung tăng chạy đua trên đồi. Chúng bắt chước theo phương pháp của Thi cho mau đến đích. Đường xa thật nhưng rồi cũng đến nơi. Bắt đầu từ đỉnh đồi chạy qua sườn đồi bên kia. Đĩnh vừa chạy vừa hổn hển nói với Bình.
- Mày cẩn thận chút nữa đi. Chạy nhanh quá lọt hố nữa thì lần này khó sống. Tao chắc là bọn họ bố phòng cẩn mật sau khi đường hầm sụp từ tối quá rồi.
- Tao nhớ tảng đá lớn chiều qua mình núp nghe bọn chúng nói chuyện. Thấy tảng đá mình chạy chậm lại là vừa. Tảng đá đặc biệt phẳng lì như cái phản ở nhà tao đó.
Bình tiếp tục phóng như điên. Đĩnh theo bạn dần dần không muốn nổi. Nó chậm lại. Thân hình nó càng lúc càng nặng hơn. Nó giương mắt nhìn vào con đường trắng phía trước. Ô kìa! May quá. Tảng đá kia rồi. Nó sắp được nghỉ mệt.
Đến nơi Đĩnh nằm lăn ra thở dốc. Bình cũng mệt lắm, mồ hôi ướt áo. Nó đang giơ tay chân làm vài ba động tác hô hấp giải mệt. Đĩnh bắt chước bạn múa tay theo. Nó vụng về mất thăng bằng té nhủi trên đất mọc đầy cỏ xanh làm Bình đang mệt phải bật cười. Thằng Đĩnh thể dục dốt nhất lớp mà, mỗi lần thi thể dục thì mặt mày bí xị như ma đưa đám ma Đĩnh cười theo, và chúng hết mệt tức khắc.
Đĩnh hỏi Bình:
- Mình làm gì bây giờ?
- Mày lấy cây gậy dài này theo, chỗ nào nghi ngờ là hầm cứ thọc xuống thử là biết. Cẩn thận thì không phải sụp hố lần nữa, thằng Thi và con Yến cười cho.
- Mình đừng kể làm gì tụi nó biết mà cười?
- Thằng Thi tinh lắm. Nhìn quần áo mày bê bết đất như hôm qua là nó đoán ra ngay, khó khăn gì.
Bình gạt ngang qua chuyện khác:
- Tao với mày cùng đi tới nơi, mày không đi một mình đâu mà sợ. Mày nhảy sào được không?
Đĩnh hớn hở:
- Nghề của tao đó. Tao nhảy sào giỏi hơn mày nữa.
- Tốt lắm. Vậy mình đến sát miệng hầm dùng cây gậy này nhảy qua lẻn vào trong vườn bỏ hoang đó nghe. Mày nhớ xóa bỏ dấu chân đi trên mặt đất. Hôm nay trời đất khô đỡ ngại về dấu chân đi trên mặt đất phần nào.
Đĩnh phục bạn quá. Nó thấy kế hoạch của Bình thật tinh vi. Không chê vào đâu được. Bình chỉ thua Thi chút xíu thôi. Nó mới đúng là đoảng. Lúc ở nhà đi nó thắc mắc mãi về cây gậy dài đến ba thước Bình xách theo và bắt nó giữ một đầu. Hai đứa vừa khiêng vừa chạy mới mệt đừ. Phải đổi tay luôn. Lúc gần đến nơi Đĩnh nhọc quá cằn nhằn thì Bình nổi xung mang một mình. Cây gậy tre dẻo dai, chắc chắn, nhẹ nhàng nhưng hơi cồng kềnh. Bây giờ Đĩnh mới thương bạn lúc nãy vì mình vất vả.
Hai đứa trẻ tiến từ từ đến khu vực thám thính. Chúng bỏ đường mòn có sẵn đi trong đồng cỏ tranh mọc dài theo sườn đồi. Thỉnh thoảng Đĩnh lại đâm cây gậy tre thử xuống mặt đất xem gặp đường hầm chưa. Bình im lặng đếm bước đôi.
Đĩnh reo lên:
- Đây rồi Bình ơi. Hầm nè.
Bình gật đầu tính toán rồi bảo Đĩnh:
- Hai trăm bước đôi của tao. Mỗi bước là năm tấc, bước đôi một thước. Vậy từ tảng đá đến đường hầm là hai trăm thước đi theo cánh đồng cỏ tranh.
Đĩnh sốt ruột:
- Thế bây giờ mình vượt qua đường hầm này chứ.
- Dĩ nhiên. Mày nhảy qua rồi ném đầu gậy cho tao sang với.
Đĩnh lùi lại hai chục thước lấy đà chạy, hai tay nắm lấy cây gậy. Đến mức vạch sẵn nó chống một đầu xuống đất, thân hình theo cây gậy từ từ bốc thẳng lên và ngả sang bờ bên kia. Thế là xong. Bình cũng sang theo bạn ngay. Chúng cẩn thận xóa bỏ tất cả dấu giày trên đất trước khi vào thảm cỏ xanh. Bình nói với Đĩnh:
- Hai tao với mày tháo giày ra buộc vào thắt lưng. Trông tức cười thật nhưng được việc.
- Được việc gì hả Bình?
- Chân không đạp lên cỏ khó thấy vết cỏ rạp xuống lắm. Đế giày cứng bọn gian chỉ nhìn thoáng biết ngay có người lạ xâm nhập vì làm nát ngọn cỏ ngoài vườn này. Mày hiểu chưa?
- Hiểu rồi. Tao làm bộ hỏi mày vậy thôi.
Đĩnh nói gỡ sĩ diện. Bình cũng biết bạn không có kinh nghiệm đi rừng như nó và Thi nên không chấp. Nó tự ái nói gì thì nói. Mình có quyền nghĩ theo ý mình.
Hai đứa lụi hụi tháo giày. Hai đôi đều buộc giây nên rất dễ cột vào thắt lưng. Chúng cẩn thận chùi đế và gót giày thật sạch để khỏi giây bẩn vào quần áo. Chừng năm phút sau chúng đứng lên bắt đầu đi.
Bỗng Bình nhớ ra và bảo Đĩnh:
- Mày đem cây sào tre giấu sau cây keo um tùm kia đi. Lúc ra mình lấy theo để vượt qua đường hầm. Ờ, để thế được rồi. Mang theo vào bất tiện. Tao chắc bên trong không có đào hầm hố gì đâu. Để rồi mày xem.
Giọng Bình chắc nịch. Hai đứa mon men vượt qua hàng rào dễ dàng từ và đang đứng trước một lớp mạng nhện rất lớn, cái nọ đan vào cái kia chi chít. Lạ quá! Mạng nhện giăng ngoài vườn ngôi nhà bỏ hoang ít khi dầy và rộng như một bức tường rào thứ hai như vậy. Đĩnh linh cảm có gì bất thường dừng chân nói với Bình:
- Tao nghi mạng nhện này quá Bình ạ. Không phải mạng nhện thật đâu.
Bình nhìn kỹ, nó hơi sợ không dám đến gần:
- Đúng là mạng nhện thật. Mày sợ quá nhìn gà hóa cuốc thì có.
Đĩnh bị bạn diễu tức quá quên cả sợ hãi tới sát lớp mạng nhện. Nó tươi tỉnh ngay ngoắc Bình lại gần, chỉ trỏ đắc thắng:
- Tao nói có sai đâu. Sợi giây điện nhỏ xíu bằng ni lông trông xa y như mạng nhện. Mày nhìn trong góc thấy có sợi đồng đỏ sáng loáng nối với nhau đó. Còn cãi tao nữa thôi.
Đĩnh toát mồ hôi lạnh ướt trán. Nó bảo Đĩnh:
- Hú hồn. Suýt chút nữa không trông kỹ mình bứt đứt lớp dây điện này là chuông báo động bên trong kêu vang. Lúc đó hai đứa mình chắc chết quá.
Đĩnh lo ngại:
- Bên trong không hiểu chúng có nuôi chó không?
- Phải vào mới biết được. Ở ngoài này đoán chừng sao được. Mày giỏi tìm thử lối vào.
Hai đứa trẻ bắt đầu xem xét các ngõ ngách, kẽ hở để vượt qua lớp “mạng nhện” lợi hại này. Đĩnh lắc đầu thất vọng. Bình bảo bạn:
- Mình hết kế rồi đó. Đành liều. Mày sợ ở lại ngoài này, mình tao vào trong.
- Mày vào bằng cách nào?
- Tao cố gắng leo lên cây sát bờ rào đàng kia trèo lên cành thấp chuyền sang nhánh kế và nhảy xuống vườn mé bên kia. Tao xem rồi, trên cây chỉ mắc dây điện mình cẩn thận đừng đụng tay chạm chân hay quần áo vào những mối nối ấy là được. Rung rung sợi dây điện chắc không sao. Vì gió thổi rất mạnh ở đây vẫn rung cây là thường, mày nhớ chớ? Phải nhờ cái cây làm trung gian chớ mình không thể vượt qua “hàng rào” màng nhện này trực tiếp này được.
- Tao sẽ leo vào với mày. Tao không nhát gan như mày tưởng.
Đĩnh lập lại một lần nữa câu nó đã nói với Thi lúc ở nhà.
Bình kỹ lưỡng từng chút một. Mỗi bước chân nó leo lên cây, Đĩnh đều dòm trước sau và chỗ nào Bình sơ hở Đĩnh bảo cho bạn sửa lại. Bình thành công trong việc nhảy sang mé vườn đối diện và đến lượt Đĩnh chỉ dẫn cho bạn leo cây. Vì ở mé bên kia không thấy rõ lắm nên Đĩnh lại càng phải chú ý khéo léo nhiều hơn nữa. Trời chẳng bao giờ phụ người ngay. Những giây phút hồi hộp kéo dài lê thê như cả một thế kỷ rồi cũng qua đi. Hai bạn an toàn vào vườn bỏ hoang.
Chúng thở phào trút gánh nặng. Bình nhìn đồng hồ ở tay Đĩnh, hai mươi phút dùng để xem xét và leo cây vượt hàng rào mạng nhện. Bình nóng lòng bảo Đĩnh:
- Mình làm mau mau đi còn về. Ở lại vườn này thêm phút nào nguy hiểm phút nấy. Mình chậm quá Đĩnh à. Nếu có thằng Thi đi theo chắc chắn xong xuôi từ nãy.
Hai đứa trẻ núp sau những gốc cây lớn và cỏ dại mọc cao vượt quá đầu người chạy từng chặng thật nhanh vài phía trong. Vườn có nuôi chó không? Cả hai đứa cùng thắc mắc nhưng rồi quên mau. Chúng thấy vẫn yên ổn thì yên chí dần dần.
Đĩnh và Bình không có thì giờ ngắm nghía hay thưởng thức những đám hoa hồng và cúc đại đóa mọc lan đầy vườn. Chắc vị quan thượng thư kia là người phong nhã lắm thích trồng hoa thưởng nguyệt. Ông chết đã lâu nên những cây hoa quý lúc trước được vun trồng thành luống cẩn thận nay mọc ra khắp mặt đất, cạnh tranh với cỏ dại. Chỗ nào có bón phân sẵn lâu năm thì hoa mọc rực rỡ tốt tươi. Nơi khác cằn cỗi toàn cỏ thì hoa héo hắt cọc còi, thấp lè tè, màu sắc nhợt nhạt. Nhờ nhận xét đó mà Bình và Đĩnh biết vị trí các luống hoa, bồn hoa của chủ nhân khuất bóng. Bình chắc lưỡi tiếc rẻ, giá ở đây bình yên nó sẽ vào bứng bớt ít cây hồng đại đóa mang về trồng trước nhà. Giống hồng tuyệt đẹp! Hoa lớn, đều và rất nhiều lớp cánh xếp chồng chất từ trong ra ngoài. Bình hít một hơi thật dài như muốn thu lấy tất cả hương thơm ấy vào trong hai buồng phổi khỏe mạnh của nó.
Đĩnh thoăn thoắt như con thỏ. Nó không phải bẩm sinh yếu ớt ngu muội, chỉ vì nó ít hoạt động chân tay nên người đần ra, thiếu xoay sở tháo vát rất cần thiết trong thực tế. Chơi với bọn Thi là Đĩnh tiến bộ lắm rồi. Đến hôm nay chắc Đĩnh thực sự trút bỏ lớp vỏ “cù lần” ngớ ngẩn. Nó trở thành một con người mới với một đầu óc mới, một quan niệm sống mới: Nó thích được giỏi giang, mau mắn như Bình và Thi.
Tòa nhà chính hiện ra sừng sững trước mắt. Đĩnh thấy rõ bụi mờ và mạng nhện bao phủ như lâu đài hoang phế cả trăm năm nay. Nó nghĩ lại hàng rào mạng nhện ngoài kia mà rùng mình. Đường đột xông vào cửa lớn là mang họa vào thân.
Bình bảo bạn:
- Mày vào trong kia xem có gì lạ không? Tao vòng sang bên trái nhé.
Đĩnh nhát lắm. Nó nghĩ đi hai đứa đỡ sợ hơn. Một mình nó vào trong gặp ma cà rồng xuất hiện giữa ban ngày hút máu cắn cổ nó thì sao? Nó chạy trốn kịp không? Chắc ăn là phải có thằng Bình đi kèm. Nó bảo Bình:
- Vào đất lạ tách đôi ra mỗi thằng một nẻo dễ bị bắt lắm. Thằng cha râu quai nón chiều hôm qua tao thấy không phải dân hiền. Nhóc con như mình hắn đá cho một cái đủ hộc máu rồi.
Bình thấy bạn nhát quá thì vừa buồn cười vừa bực mình. Song nó nghĩ lại thấy Đĩnh nói cũng đúng. Vào đất lạ lại biết chắc có sự đe dọa như vầy đi một mình chắc đứng tim luôn. Lỡ một đứa đi lạc đứa kia làm sao tìm thấy được? Chẳng lẽ gọi to để biết rõ vị trí bạn? Lộ hết, Bình biết “bọn gian” có mặt trong ngôi nhà và khu vườn hoang vắng này.
Hai đứa nắm tay nhau rón rén lần từng bước một vào trong. Chúng không dám chạy ào ào như khi còn ngoài vườn xa bên ngoài. Bình cảm thấy sự nguy hiểm đe dọa càng lúc càng trầm trọng hơn. Sơ hở một chút là hôm nay hai đứa hết về ăn cơm chiều.
Bình chú ý thấy nhiều vết đào trên đất vừa được lấp vội khoảng một hai ngày nay vì màu đất còn mới, sẩm hơn nền cũ nhiều. Bình toan nói cho Đĩnh nghe nhận xét ấy thì giật mình kéo tay bạn núp lẹ sau một thân cây dương cổ thụ:
- Anh Tư à, tôi tin cẩn ở anh lắm mới nói. Theo nguồn tin mới nhất thì kho vàng và bảo thạch ở đây gồm có mười rương gỗ chôn tại một nơi nào đó trong nhà hay ngoài vườn này. Lúc trước tôi biết chỉ có năm rương. Nếu thành công phần anh sẽ là 10 phần trăm số vàng ngọc lấy được.
Hai đứa trẻ đã lấy lại bình tĩnh sau khi sợ thất thần vì tiếng nói đột ngột trỗi lên ngay trước mặt chúng. Lão râu quai nón đang rảo bước cùng một người trẻ tuổi mắt ti hí luôn luôn liếc qua đảo lại tỏ rõ ra người nham hiểm. Lão râu kính cận giữ lễ lắm, tỏ rằng người kia có địa vị cao hơn lão nhiều:
- Thưa anh Hai, anh cho em bao nhiêu em xin nhận bấy nhiêu. Chúng ta hợp tác lâu không có chuyện có kè bớt một thêm hai. Anh là người tốt em biết chẳng bao giờ anh để em thiệt thòi. Anh tính tới chừng nào mình có thể lấy được vàng?
- Chừng tuần lễ nữa là cùng. Rồi mình dông để lại nơi đây lời đồn đãi có ma cà rồng. Ha ha, trời biết chúng ta làm thì không lên tiếng được. Người và quỷ thần nói được thì lại không hay.
Giọng nói gã trẻ tuổi cực kỳ ngạo mạn. Lão râu phụ họa:
- Anh Hai nói đúng. Có trời mới biết được!
Đĩnh lấy làm lạ, chúng đi không để lại vết chân trên đất. Bọn này là người có phải ma đâu. Đĩnh để ý nhìn xuống chân hai tên gian thì thấy dưới gót giày có cột tấm ván mỏng, chữ nhật to bản. Thảo nào, không nhìn được vết chân người trên mặt đất chỉ hơi lờ mờ dấu đất mới bị đào nhẹ trên mặt một lớp mỏng. Dấu này rất dễ nhòa đi lẫn lộn với đất cũ của tòa lâu đài bỏ hoang.
Bình cũng nhận ra dáng đi cả hai gã là lạ, gượng gạo thế nào. Đến khi Đĩnh chỉ trỏ nói thầm vào tai bạn thì Bình hiểu ngay. Vì cỏ mọc trên đất nên rất khó nhận ra phần chân từ đầu gối trở xuống của bọn gian đang rảo bước trên lối đi chính trong vườn. Hai tên phải đi ngang bàn chân, không trở gót nhấc lên đạp xuống nhẹ nhàng như người bình thường. Lão râu tiếp tục câu chuyện dở dang:
- Anh Hai chờ máy dò đặc biệt về đây phải không?
- Tối nay máy về. Mình khởi sự đào ngay. Tôi cho tăng cường thêm một máy đào đất chạy điện bằng bình ac-quy nữa cho mau. Trước đây dò theo bản đồ không chính xác lắm. Có lẽ bản này sao lại nên nhiều lầm lẫn.
- Lần này mình ăn chắc rồi anh Hai à.
Cả hai hớn hở ra mặt. Chợt người trẻ tuổi mắt lươn gằn giọng làm lão râu lính quýnh.
- Hôm qua anh Tư bảo là hầm sụp hả? Tôi linh cảm thấy hình như có ai lẩn quẩn quanh đây vô ý sụp hầm chứ không phải tự nhiên đất lỡ đâu. Anh Tư nói thật hay tính qua mặt tôi đó hả?
- Đâu có anh Hai. Em đâu dám qua mặt anh. Có một vài vết chân mà thằng Du nó bảo là chân gấu con.
- Chân gấu hay chân người?
- Không rõ lắm vì tụi em không đếm được số ngón chân. Em tin chắc là gấu. Gấu con mạnh và nhanh mới nhảy lên khỏi hố đào được. Người sụp hầm chịu chết ở đây rồi.
Gã mắt lươn dịu giọng:
- Tôi tạm tin anh Tư, nhưng anh điều tra cẩn thận lại rồi báo cáo ngay cho tôi những chi tiết mới đi nhé. Trễ nhất là tám giờ tối nay anh tới gặp tôi.
Lão râu tươi nét mặt:
- Anh Hai tin em đi, em biết chắc vùng này hoang vu chẳng ai dám đến vì truyền thuyết ma cà rồng. Không ai héo lánh lại đây làm gì. Chắc gấu con sụp hầm thật đấy.
- Anh Tư đi tuần chiều nay như thường lệ nhé. Chỗ nào, hầm gần sụp thì sửa sang lại cho thiên hạ khỏi nghi ngờ có đường hầm đào bên dưới lòng đất. Ráng làm đi. Chúng mình sắp phát tài rồi. Thôi chia tay nhé.
Người mắt lươn quay đi. Lão râu kính cẩn chào theo kiểu nhà binh. Bỗng lão gọi người trẻ tuổi trở lại:
- Thưa anh Hai, em xin phép được nuôi một con chó canh giữ trong vườn về đêm.
- Ngu ơi là ngu, mày nuôi để thêm xác con chó bị cắn cổ hút máu chết ở đây à? Thiên hạ sẽ thắc mắc ai là chủ chó.
Gã lẩm bẩm:
- Thằng khùng. Giấu đầu lòi đuôi.
Gã bỏ vào trong mặc lão râu đứng một mình ngơ ngẩn. Rồi gã cũng bỏ vào với tiếng quát sang sảng gọi tên ba người nào đó. Đĩnh và Bình đoán là ba gã thanh niên thuộc hạ lão chiều hôm qua.
Đĩnh hỏi bạn:
- Mình về hay vào bên trong sâu hơn nữa?
- Thôi về được rồi. Tao sợ vào thì dễ lúc ra không kịp, về hỏi ý thằng Thi đã chớ. - Đĩnh bàn:
- Phải rồi bọn này coi bộ còn đông lắm dễ gì thoát được một khi bị phát giác. Ra nhanh Bình ạ.
Hai đứa bé lủi nhanh, leo cây vượt qua hàng rào mạng nhện ra tới bờ đường hầm thu lại cây sào tre và Đĩnh nhảy trước. Đến lượt Bình sửa soạn thì có tiếng chân người dồn dập như có ai đuổi theo trong vườn. Bình lúc này sợ thật sự, nó giục Đĩnh:
- Ném sào qua cho tao mau lên!
Đĩnh ném qua cho Bình. Bình nhìn lại thấy hai ba người còn trong dãy nhà chính, không biết họ nhìn thấy Bình chưa. Nó làm gan chạy thụt lùi lấy đà chống cây sào vào cạnh đường hầm đất nhảy qua. May quá, thoát nạn rồi.
Vội vã, hai đứa trẻ phóng nhanh về phía tảng đá để ẩn núp. Bình chạy còn xách theo cây sào tre nên hơi vất vả. Nó vấp lên vấp xuống. Còn cách tảng đá độ 50 thước thì lô nhô ba bốn bóng người hiện ra bên kia đường hầm. Bình ra lệnh cho Đĩnh:
- Nằm xuống đi mày. Nằm lẫn vào những khóm cỏ tranh. Chúng không biết đâu. Chạy tiếp bị lộ ngay.
Hai đứa hồi hộp theo dõi đoàn người bên kia. Họ có xe máy dầu vọt qua đường hầm rồi phóng trên đường chính đuổi theo. Chúng chạy qua chạy lại chẳng thấy tăm tích gì đáng ngờ vực. Một tên dừng xe lại ngay chỗ cách hai đứa trẻ núp chừng 20 thước nói với tên ngồi yên sau lúc ấy đứng trên mặt đất dáo dác nhìn quanh.
- Rõ ràng tôi thấy có hai bóng người. Giờ đây đâu mất tiêu rồi, chẳng lẽ ma cà rồng thật hiện ra nhát tụi mình?
Tên kia gạt đi:
- Ma cỏ gì. Mày ở trong tổ chức lâu còn lạ chi nữa. Mày đừng tỏ vẻ mất tinh thần. Anh Tư cạo cho một mách nữa thì khổ. Hôm qua bị la sao đó không biết, anh Tư chửi tụi mình như tát nước vào mặt về vụ hầm sụp.
- Suỵt, nói nhỏ chứ. Đừng kêu anh Tư, phải gọi ông Tư đàng hoàng. Lão làm phách lắm tính hay bắt lỗi từng chút.
- Ông cái mốc sì. Lão có xứng đáng gì. Ăn trộm bị tù mới ra, kẽ răng còn dính hạt cơm tù chưa xỉa ra kịp mà.
Bọn thuộc hạ của lão Tư ghét láo lắm. Chúng không sợ oai người chỉ huy chút nào. Lão Tư và tên còn lại, đi trên chiếc xe máy dầu thứ hai lùng khắp mé bên kia. Lát sau xe ấy xịch lại:
- Tụi bây không đi lùng nó đứng tán gẫu hả?
- Chúng tôi không thấy ông Tư à. Chắc thằng Du nhìn lầm. Nó dạo này mắc bệnh thần kinh rồi đấy, điên điên khùng khùng.
- Có thể cũng làm tao hốt hoảng đi theo tụi bây. Đồ ăn hại. Chúng mày cất tấm ván bắc qua hầm chưa?
- Quên rồi ông Tư. Thôi để đó luôn chốc nữa về khỏi mất công bắc lại.
Bốp, bốp. Hai tiếng ròn tan. Lão râu quai nón vừa tát hai cái thật mạnh vào hai má tên thanh niên mới nói câu trên. Lão gầm lên làm Đĩnh và Bình giật mình, ngước mắt lên bắt gặp tia nhìn như đổ lửa của lão râu chiếu thẳng vào mặt tên thủ hạ:
- Mày dám ăn nói với tao như vậy hả? Đồ khốn kiếp. Quen ăn no làm biếng. Tao giết mày được là tao giết liền.
Nghe lão hăm tên Du sợ quá can dùm cho bạn:
- Ông Tư bớt giận. Thằng ấy nó lỡ lời. Ông trừng phạt vậy nó tởn rồi.
Lão quay sang tên Du:
- Còn mày nữa. Tội báo động ẩu để về nhà tao nói tới. Bây giờ đừng lên mặt. Mày là cái thá gì đòi ngăn cản tao?
Tuy nói thế nhưng lão không đánh đập gã thanh niên nữa, ngó lơ. Chợt lão chú ý đến cây sào tre Đĩnh và Bình quăng thật xa chỗ núp của chúng khi nãy chỉ tay bảo Du:
- Mày nhặt cây sào lại cho tao.
Tên còn lại đi chung với lão râu trên chiếc xe máy dầu thứ hai bàn ra:
- Thôi khỏi bảo thằng Du nhặt, ông Tư à. Tôi thấy cây sào ấy lâu rồi. Từ hồi mình mới tới ở đây.
Lão râu nửa tin nửa ngờ.
- Mày nói thật hả?
- Tôi có nói láo bao giờ đâu. Ông Tư tin tôi đi.
Suýt chút nữa thì Đĩnh và Bình đang núp trốn phải phì cười. Lão râu đối với kẻ dưới hung hăng bao nhiêu thì với bề trên lão sợ hãi bợ đỡ bấy nhiêu. Lão lớn tuổi mà xưng em ngọt xớt với gã trẻ tuổi mắt lươn. Thật là khôi hài và bi thảm đối với những người dưới tay lão gặp phải người chỉ huy tiểu nhân bất tài. Chúng nó trẻ con thật nhưng cũng hiểu ra là gã thứ tư thấy lão râu nổi giận lo cho tính mạng bạn vội vàng nói láo cho xong chuyện.
Lão Tư bảo ba tên kia:
- Thôi về đi. Ta chán tụi bây lắm rồi.
Khói xe phun bay đầy mặt mũi Đĩnh và Bình. Hai đứa sặc sụa nhưng không dám ho thành tiếng. Bình chỉ cho Đĩnh bắt chước mình lấy ngón tay trỏ đè vào cổ họng ngăn tiếng ho lại. Bọn họ vừa khuất bóng là hai đứa bỏ luôn chiếc sào tre trên đám cỏ tranh chạy tay không về nhà. Chúng sợ bọn lão râu trở lại thấy cái sào biến mất đoán được có người đến đề phòng cẩn mật thì khó lọt vào trong ngôi nhà hoang lần nữa.
Bình thấy đói cồn cào mới dừng chân trên đỉnh đồi lục trong túi quần khúc bánh mì thịt ra ăn. Nó nhìn đồng hồ thấy đã 11 giờ rưỡi, Đĩnh cũng đang nhai bánh mì ngon lành. Chợt nhớ ra điều gì Đĩnh nói với bạn:
- Chúng đi xe máy dầu sao không thấy vết bánh xe lăn trên mặt đất?
- Mày thiếu thông minh quá. Ở vè xe bánh trước và bánh sau đều có gắn cọ lớn giống chổi sơn sát đất. Cọ ấy xóa vết bánh xe, nhưng nhìn kỹ mày thấy có một đường cong tạo nên bởi màu đất mới thật mờ. Đúng chưa?
Bình và Đĩnh về nhà sớm hơn mọi hôm vào lúc 2 giờ trưa.
Về Đầu Trang Go down
nhanbkvn



Tổng số bài gửi : 1602
Registration date : 16/07/2012

Bài gửiTiêu đề: Re: *_Đôi Mắt Tử Thần   Sun 17 Mar 2013, 21:35

04 - SĂN ĐUỔI

Bình và Đĩnh thuật lại câu chuyện buổi sáng cho Thi nghe. Thi kết luận:
- Có hai điều cần thiết phải nói là: Thứ nhất bọn người hiện ngụ trong tòa lâu đài bỏ hoang ấy có mục đích tìm vàng ngọc. Chúng không muốn cho những người ở vùng này biết tông tích và bố trí cạm bẫy, chuông báo động tinh vi như giả mạng nhện để đề phòng. Thứ nhì là ma cà rồng và bọn chúng liên can rất mật thiết. Chúng biết rõ chẳng phải ma cỏ thật sự, vậy chúng phải thường xuyên tiếp xúc hay gặp gỡ ma cà rồng hằng ngày. Theo ý tao thì đây là bọn người rất nguy hiểm, có thể có súng hay chất nổ mang theo. Lần sau tụi mày để tao vào trong lâu đài luôn thể. Tao sẽ chụp hình và đi sâu hơn vào trong nhà. Tao nghi lắm. Tao nghi chúng có nuôi những con dơi lớn hay một con vật gì đó giả làm ma cà rồng nhát dân trong vùng để họ không dám đến gần vùng chúng đang làm việc.
Ba đứa trẻ nghe Thi nói thật chí lý. Chúa đảng có khác. Chỉ nghe thuật lại thoáng qua là biết hết mọi việc. Yến nói với anh:
- Lúc nào anh Thi vào trong lâu đài cho em theo với nha.
- Em đứng ngoài thôi. Vào lỡ bị bắt thì sao?
- Chẳng sao cả. Em bị giam chung với anh cũng vui.
Thi lắc đầu dọa em:
- Không bao giờ chúng giam chung đâu. Bọn nó bắt em để trong hầm tối cho ma cà rồng hút máu như con chó Lu.
Yến xanh mặt. Nó chẳng dám hó hé gì nữa. Nó sợ quá rồi. Nhưng chỉ được vài giây ngồi yên nó lại đòi theo anh:
- Em theo anh được mà anh Hai. Em chắc không bị bắt đâu. Hai anh Bình và Đĩnh vào rồi vẫn về đây yên ổn có sao đâu.
Bao giờ thì Thi vẫn là kẻ bại trận sau cùng. Nó chịu thua em:
- Em đi theo cũng được nhưng có bị cái gì thì đừng trách anh nhé.
Thi bàn tiếp với Bình và Đĩnh:
- Tụi mày có thêm ý kiến gì nữa không?
- Tao tính mình đi báo cảnh sát cho rồi. Theo bọn gian phi này hoài sợ quá. Chúng cho mỗi đứa một phát đạn là toi đời.
Đĩnh nói xong Thi mới bảo:
- Tao đồng ý là báo cảnh sát, nhưng sau chuyến viếng thăm thứ nhì của bọn mình vào tòa lâu đài ấy đã. Tao muốn mạo hiểm làm thám tử chơi một lần cho biết…

***

Thi sốt ruột lắm. Nó muốn ông bà Thành đi mau ra tỉnh cho nó theo Đĩnh và Bình đột nhập vào trong ngôi nhà hoang. Nó muốn trở thành hiệp sỹ cứu khổ cho các nạn nhân của chúng. Thi tưởng tượng ra vậy. Trời chẳng chìu người, cha mẹ Thi ở nhà lo phòng thủ chống ma cà rồng. Ông bà cho người ra tỉnh mua thêm dây kẽm gai, cọc sắt, dây điện… để làm hàng rào quanh vườn cao thêm lên. Thi đi ra vào cho hết ngày giờ. Nó chờ tối mãi mà trời cứ sáng. Nó tức quá không biết trút nỗi bực bội vào ai. Nó lấy giấy báo cũ xếp thành chồng lớn ở góc nhà ra xé nát vụn thành những mảnh li ti bay khắp phòng.
Câu chuyện Bình và Đĩnh kể ban trưa ám ảnh Thi mãi và kích thích óc mạo hiểm của thằng bé liều lĩnh này đến cùng cực. Nó muốn biết rõ ma cà rồng này là con vật gì mà có người dám sống chung với ma cà rồng. Tình cờ một hàng tít lớn của một tờ báo cũ đập vào mắt Thi: “Quái vật hồ Thiên Đàng ở Phi Châu bị mắc lưới”, lập tức một tia sáng lóe lên trong đầu thằng bé. Nó đã nghĩ ra một phương cách nằm nhà mà vẫn bắt được ma cà rồng. Nó hy vọng như thế và tin chắc mình sẽ thành công.
Nó chạy qua phòng của Yến hỏi em:
- Yến ơi, em có thấy tấm lưới chăng ngang sân bóng chuyền lúc trước của mình đâu không?
- Em đâu có biết, anh cất đi mà. Ba bảo lưới ấy cũ quá, để lúc nào tiện ba mua cho tấm khác. Anh hỏi làm gì?
Thi bí mật:
- Em tìm cho anh ra đây rồi anh nói. Giấu em làm gì. Mau ngoan đi cưng.
Yến không chịu:
- Anh gạt em phải không? Anh có nói trước em mới đi tìm cho anh sau.
Thi lắc đầu thở dài:
- Em quá lắm nghe Yến, thôi lại đây anh nói thầm cho nghe.
Yến hớn hở đưa tai kề sát miệng Thi. Hai anh em thì thầm to nhỏ một lúc rất lâu rồi con bé chạy xuống nhà kho tìm tấm lưới chắn sân bóng chuyền trao cho anh. Hai đứa sửa soạn sẵn sàng, chờ tối sẫm. Thi dắt con chó con của Thi xuống vườn thế con Lu xấu số.
Thi và Yến lên phòng ngủ nằm trằn trọc mãi. Đến hơn 10 giờ Thi lẻn qua phòng Yến rủ em xuống nấp bên trong cạnh cửa kính phòng khách. Con chó nhỏ được xích chặt vào phần sân trống để xe, gần cây dương to lớn. Một sợi dây thừng bí mật của Thi giăng từ chiều, luồn qua khe thông hơi ra sát trần, buông rủ lòng thòng đầu thừng ngay ở tầm tay với của hai đứa nhỏ.
Thi chờ đợi và những phút chờ đợi là thời gian dài nhất. Một giờ nữa trôi qua như một thế kỷ. Yến bắt đầu buồn ngủ, con bé ngồi gật gà gật gù ở ghế sa-lông. Thi bảo em:
- Đi ngủ đi Yến à. Bao giờ có chuyện lạ, anh kêu dậy xem. Anh hứa.
Lần thứ nhất Yến dễ bảo ghê. Nó “vâng” một tiếng nho nhỏ rồi lên phòng ngủ. Còn lại mình Thi trong gian phòng khách. Bóng tối và ánh trăng mờ nhạt soi yếu ớt qua khung cửa sổ đục tạo cho các đồ vật quen thuộc trong gian phòng những hình thù kỳ lạ. Bộ ghế sa-lông, sáu cái ghế ngồi hàng ngày trông như một đàn heo rừng mập ú nằm ngổn ngang lười biếng. Cái quạt cây cao đứng sừng sững trong hang, nửa lộ ra, đầu phùng mang thành cái dấu tam giác khổng lồ. Tương tự các đồ dùng khác cũng thế. Tự nhiên Thi hơi sợ. Nó nghĩ đến ma cà rồng thật từ một xó xỉnh nào trong phòng khách nấp sẵn từ chiều tà, lững thững đi ra, hai tay đầy móng vuốt đất nghẹt thở. Ôi! Thê thảm và rùng rợn làm sao.
Thi mãi suy nghĩ tai không nghe thấy tiếng lộp bộp lạ lùng nổi lên. Tuy nhiên linh tính của Thi trỗi dậy. Thi quay lại nhìn ra ngoài khung cửa kính lớn của phòng khách. Nó bắt gặp ngay một cặp mắt đỏ rực tròn xoe như hai cục than hồng của một đống đen khổng lồ dán sát vào cửa kính che khuất hết ánh sáng vàng nhạt của bóng trăng ngoài trời rọi vào. Cặp mắt ấy sáng rỡ một cách kỳ dị có mãnh lực rất lớn với người đối diện.
Thi thấy lao đao chóng mặt. Nó mệt mỏi ngồi phịch xuống ghế sa-lông. Nó nhắm mắt giây lát lại phải mở ra nhìn đăm đăm vào hai con mắt đỏ ấy. Con mắt vừa dữ tợn đổ lửa vừa vuốt ve thân thiện lại oai nghiêm kỳ dị làm cho toàn thân Thi rung động như màn sương dầy che phủ, không suy xét gì được nữa. Thi cố gắng tập trung tinh thần chống lại nhưng thất bại. Nó biết mình đang thua trận chiến tinh thần này và chắc chắn sau cùng sẽ bị khuất phục. Thi còn sót lại trong một phần nào đó của bộ óc còn hơi tỉnh táo và nổi lên ý nghĩ: “Ma cà rồng”. Phải, chỉ có ma cà rồng mới ghê gớm đến thế! Ma cà rồng đang quyến rũ và sai khiến Thi đây.
Thi vội nhắm mắt lại nhưng lần này đôi mi nó càng nặng trĩu. Nó không khép mi lại nổi nữa. Nó tự biết là mình nguy rồi, chỉ một hai giây sau là thằng bé chịu thua cặp mắt đỏ rực thôi miên nó kia. Từ trong hai “hòn than lửa” toát ra mệnh lệnh “Hãy mở cửa cho ta”.
Thi tuân theo răm rắp. Nó bước giật lùi mắt vẫn nhìn thẳng vào cặp mắt đỏ kia tay quờ quạng tìm chìa khóa. Nó vớ ngay được chìa mở khóa ổ và tháo thanh cài cửa ngang ra. Còn sợi dây xích đặc biệt sáng nay ba nó mới lục trong nhà kho đem lên quàng qua cánh cửa nữa. Nó mò mẫm tìm ổ khóa dây xích. Chừng như sốt ruột. cặp mắt kia long lanh sáng dữ tợn gấp bội hình như đang nổi giận và Thi đọc được ý muốn của người đối diện: “Mau lên! Ta không chờ được nữa!”.
Thi cuống quít cúi xuống tìm lỗ khóa để mở cho nhanh hơn. Nhưng khi cúi xuống không bị cặp mắt đỏ ấy thôi miên nữa thì nó bình tĩnh, suy xét lại được. Vô lý quá. Tại sao phải tuân lệnh đôi mắt xa lạ ghê rợn kia? Mình phải chống lại.
Bị quyến rũ không chống lại được bởi một sức mạnh vô hình nhưng có đầy uy lực. Thi từ từ ngửng đầu lên nhìn vào cặp mắt đỏ kia trở lại. Và đầu óc thằng bé bỗng mất sáng suốt. Nó lấy tay lần mò sờ soạng tìm lỗ khóa.
“Cách” một tiếng khô khan. Thi đã mở ổ khóa cuối cùng của sợi dây xích siết qua hai cánh cửa. Nó tháo lần từng vòng xích một. Một, hai ba… nó từ từ mở toang hai cánh cửa kính dày và nặng trĩu của phòng khách.
Khối đen khổng lồ kia té xuống sàn gạch bông sang trọng. Nó lết đi rất mau, thân hình cao như một con chó, còn mặt rộng thì lớn bằng tấm chăn bông. Hai bên hông là hai cánh thỉnh thoảng đập phành phạch phát ra tiếng lộp bộp làm rung động lớp màng mỏng rộng. Hình dáng y như Thi và Yến thấy đêm qua. Chỉ khác là bây giờ lại rất gần Thi mà thôi.
Bây giờ thì Thi đang bị mê hoặc. mắt nó luôn luôn đăm đăm ngó vào cặp mắt đỏ không chớp. Nó đi giật lùi dẫn đường cho quái vật đen thui kinh khủng kia theo cầu thang lên gác, chỗ ngủ của ba má và em gái nó.
Ngoài sân con chó Nhật nhỏ của Yến ngủ thiếp từ lúc nãy. Có lẽ con quái vật đã thôi miên bắt con chó nhỏ ngủ đi rồi. Nó chê con chó bé quá không thèm hút máu cắn cổ như với con Lu.

***

Yến lên gác định ngũ một giấc đến sáng thật ngon nhưng tự nhiên con bé thấy tỉnh táo. Nó tỉnh như sáo sậu. Lúc còn ở nhà dưới chờ lâu Yến tưởng mình vào giường sẽ ngủ thẳng một giấc đến sáng mai 9, 10 giờ mới thức dậy. Lúc chui vào trong chăn ấm áp. Yến lại nhận ra rằng rình nấp bắt “ma cà rồng” với anh Thi sướng hơn.
Con bé ngại xuống thang gác một mình trong bóng tối. Nó sợ ma. Bao câu chuyện ma nghe kể lại từ trước tới giờ bỗng chốc hiện lên đầy đủ không sót một chi tiết rùng rợn nào trong óc Yến. Con bé trùm chăn lên đầu kín mít. Mồ hôi vả ra ướt hết áo dù bên ngoài rét lạnh căm căm.
Hai sức lực vô hình giằng co nhau dữ dội trong người Yến. Có nên xuống nhà dưới với anh Thi không? Xuống thì được nhưng nếu mình vừa ló đầu ra khỏi chăn bắt gặp ngay cái đầu lâu với chùm ruột gan lòng thòng bay trong phòng thì sao? Yến muốn ngất đi khi nghĩ tới đó. Năm phút sau, nó gan lại, mở hé mí chăn quan sát kỹ không thấy có gì đáng ngại mới giở chăn bông đặt sang bên, thò chân xuống giường xỏ dép rón rén xuống dưới nhà. Óc tò mò đã thắng.
Yến mới tới cầu thang thì một bàn tay lạnh ngắt sờ vào vai phải của nó. Yến gần xỉu tại chỗ, tim đập thình thịch như trống làng. Trời đất ơi! Nó gặp ma rồi. Chân tay nó ríu lại không chạy được nữa. Người nó mềm nhũn. Con ma bồng nó lên và hôn vào trán nó nóng ấm:
- Yến, con không ngủ đi đâu xuống nhà giờ này? Hả? Con không sợ ma à?
Yến thở phào mở mắt ra thấy cha. Râu ria ông tua tủa rậm rạp cọ vào má nó làm nhột nhạt hết sức. Nó làm nũng:
- Con giận ba rồi! Ba làm con hết hồn. Ban nãy con tưởng ba là ma chút xíu nữa chết giấc luôn đó.
Ông Thành cười:
- Ba trở dậy đi rảo trên lầu nhìn ra sân xem có gì lạ không đó mà. Suỵt, nói nhỏ cho mẹ con ngủ. Cha con mình nói thầm thôi nhé. Tối khuya rồi con đi đâu nói thật cho ba nghe đi.
Yến có ý nghĩ con ma cà rồng biến dạng thành cha nó để gạn hỏi Yến phá hỏng kế hoạch của anh em nó. Cha nó thường đâu có đi thêm như vầy. Bàn tay lạnh ngắt như nước đá! Trời ơi! Không biết đó là bàn tay của cha nó hay tay ma. Yến run rẩy không nói. Ông Thành giục giã:
- Ba còn để tội cho con đó nghe Yến. Có gì nói đi, ba giúp con cho mau. Lúc chiều con xuống nhà kho làm gì?
Yến mất hết sự nghi ngờ trong lòng. Đây đúng là ba nó thật, ba nó mới biết được lúc chiều nó xuống nhà kho. Ma cà rồng không thể biết vì mà không bao giờ xuất hiện ban ngày cả. Đến tối mới là thế giới loài ma.
Biết không giấu bố được, Yến thú thật.
- Con lấy tấm lưới căng sân bóng chuyền cũ đó ba. Tấm lưới ấy cũ nhưng còn chắc chắn lắm. Anh Thi bảo dùng tấm lưới ấy chụp bắt ma cà rồng.
Ông Thành trợn mắt:
- Bắt ma cà rồng! Làm sao bắt được?
Yến thủ thỉ:
- Anh Thi nói căng lưới ấy ra là lừa ma cà rồng vào quãng sân để xe hơi bằng con chó Nhật nhỏ của con đó ba à. Nó lọt vào sẽ sập lưới xuống bắt sống. Anh ấy bảo ma cà rồng không có, có lẽ nó chỉ là một loài vật rất lớn sống nhờ hút máu người và súc vật thôi.
- Thế bây giờ con tính xuống nhà làm gì?
- Con xuống rình bắt ma cà rồng với anh Thi.
Ông Thành cốc đầu con gái:
- Mày lém lắm. Đợi sáng mai ba hỏi tội cả hai đứa. Thằng Thi đâu rồi?
- Anh ấy xuống phòng khách rình ma cà rồng từ nãy.
Ông Thành chắc lưỡi:
- Tụi bây ghê thật. Thằng Thi có ra vườn chưa?
- Đêm qua anh ấy tính ra vườn tìm dấu vết ma một mình. Con ngăn lại bảo trời tối anh tay không ra vườn nguy lắm.
- Mày nói phải. Tao phải mang súng theo mới được. Tao nghĩ đêm nay thằng Thi dám ra lắm. Đợi tao chút xíu tao rình mà cà rồng luôn với anh em tụi bây.
Yến không dám mè nheo gì nữa. Nó biết khi ba nó nói “tao, mày” với các con là ông giận lắm. Chết rồi, thế này là sáng mai bị nọc ra ăn đòn sưng đít. Yến sợ quá khóc trước cho đỡ tội:
- Hu hu hu hu… Ba đừng đánh con nghe ba.
Ông Thành không trả lời đặt phịch Yến xuống đất. Ông vào phòng riêng lấy súng săn và lên đạn rồi trở ra cầu thang. Yến lúc đó hết sợ ma cà rồng vô hình rồi, nó chỉ còn nghĩ đến trận đòn sáng mai thôi. Bao tội lỗi cũ của nó được tha bổng, hay đúng hơn là tù treo, sẽ góp lại xử một lần. Mông nó sẽ vằn lên những vệt đỏ mọng sưng như những con lươn nhỏ. Ăn lươn thật no chứ hết muốn ăn cơm trưa sáng mai.
Yến thẩn thơ theo cha bước xuống thang gác. Mắt hai cha con làm quen dần với bóng tối. Yến lấy làm lạ gió lạnh thổi từng cơn thốc thẳng vào nhà trong như cửa lớn không đóng. Nó quên sắp bị đòn quay sang bảo cha:
- Anh Thi mở cửa phòng khách ra rồi ba ạ. Mở ra không đóng lại.
Ông Thành lầm lì không nói gì. Bỗng ông rú lên:
- Con gì đen đen hả Yến? Con nhìn rõ không? Thằng Thi đi giật lùi đến chân cầu thang làm gì? Sao lạ thế hả? Con lại góc tường bật đèn lên ba coi.
Ông bình tĩnh trở lại như thường. Đèn lóe sáng. Nhưng đồng thời một tiếng súng nổ vang bắn bể bóng đèn. Ông Thành đã bắt gặp cặp mắt đỏ rực kinh khiếp kia và khi Yến vừa bật đèn lên chưa ai kịp nhìn con quái vật hình thù ra sao thì tự nhiên ông tiếp nhận được từ cặp mắt đỏ rực một mệnh lệnh không thể chống lại là phải để bóng tối trở lại. Theo phản ứng tự nhiên là ông bắn bể bóng đèn điện trong phòng khách.
Yến thấy biến sợ quá. Ông Thành nhờ tiếng nổ tỉnh lại ngay không bị mê hoặc nữa. Thi cũng thế. Cặp mắt đỏ kia lại càng rực lên hơn bao giờ hết. Hai cha con, ông Thành và Thi lại đắm chìm trong sự u mê, ngoan ngoãn như những con chó tuân theo mệnh lệnh chủ. Yến khiếp đảm không dám nhìn vào đôi mắt than tàu – nó đặt tên như vậy – nên còn bình tĩnh sáng suốt.
Tiếng chân người chạy rầm rầm. Những người làm ở nhà dưới phóng lên. Mẹ Thi đang ngủ trên lầu nghe tiếng súng dữ dội choàng dậy xuống cầu thang. Yến nhanh như cắt vớ lấy khẩu sung ở tay cha. Súng nặng quá cầm trong tay một đứa con gái nhỏ như Yến trĩu nặng và muốn run rẩy. Yến cố gắng hết sức nâng mũi súng lên chỉa thẳng vào đống đen có cặp mắt kia lẫy cò.
“Đoàng!”
Tiếng nổ dữ dội thứ hai vang ra rất xa trong đêm vắng tĩnh mịch. Những người hàng xóm đổ xô lại nhà Thi xem có chuyện gì mà súng nổ giữa đêm khuya. Tới cửa họ chỉ thấy một vật gì cử động lù lù một đống bò rất nhanh như con dơi khổng lồ và biến mất ở cây dương.
Mọi người đang chỉ trỏ, bàn tán thì từ cây dương một khối đen khổng lồ rớt xuống và bay vùn vụt theo gió đêm. Tiếng vỗ cánh nặng nề khó nhọc và tiếng rơi lộp độp của máu từ thân thể con vật đó nhỏ xuống mặt đất và áo quần người đứng xem chứng tỏ rằng nó đang bị thương nặng. Nó như không nhận ra phương hướng chính xác, thay vì thoát khỏi cổng sắt qua đường trống thì bay trở vào vườn sau. Lúc bay qua nóc chỗ sân để xe hơi, nó cố bay cao lên, song không nổi phải chui bên dưới nóc. Và dính vào một màng lưới đổ úp xuống đất quấn chặt lấy thân hình.
Càng dẫy dụa thì lưới càng xiết chặt. Mọi người hò reo hớn hở. Một người bạo nhất vào vườn nhà Thi đến gần bên quái vật khổng lồ thì bị một cặp mắt đỏ ngầu đục đục từ từ mở ra. Cặp mắt ấy không còn sáng rực như hồi còn nằm trong gian phòng khách, trái lại đã mờ nhạt đi nhiều. Mờ nhạt nhưng vẫn còn đủ sức cám dỗ đầy uy quyền mê hoặc. Anh chàng bạo gan lần lần không tự chủ được cúi xuống mở lưới trói cho quái vật. Anh đọc được ý nghĩ sai khiến rõ rệt tiềm ẩn trong cặp mắt ấy: “Hãy giải thoát cho ta!”. Và anh phải tuân lệnh.
Mọi người la ó ùa vào một lúc. Họ phản đối anh chàng kia. Nhưng không ai dám đến gần quái vật kia cả. Cách chừng năm thước đống đen lù lù đó có cặp mắt ma quái chiếu ra ánh sáng thù hận tàn nhẫn làm họ phải lùi lại, đứng im thin thít. Chẳng ai muốn chết lúc này liều mạng với quái vật.
Trong bóng tối đen một bóng đèn bấm lóe lên: Đó là của mẹ Thi, mọi người mới mừng rỡ chưa kịp nhìn kỹ thì ánh sáng tắt lịm. Bà Thành run tay làm rớt cây đèn pin vào tảng đá, bể mặt kính và bóng đèn bên trong.
Lưới vừa được mở tung ra thì bóng đen của quái vật lết thật nhanh lên ngọn cây đầu cổ thụ trong vườn. Nó leo gọn gàng, nhịp ngàng như khỉ vượn ở trong rừng. Và phút chốc một bóng đen thả rớt từ ngọn cây rơi xuống vỗ cánh bay đi mất hút.
Mọi việc xảy ra trong năm phút ngắn ngủi.
Yến ở trong nhà lo cứu tỉnh cho anh Thi và cha. Nó thương anh và cha lắm. Hai người này bị thôi miên nặng quá sau khi quái vật bò khỏi gian phòng khách, vẫn ngớ ngẩn như mất hồn. Miệng họ nói lảm nhảm những câu lạ lùng:
- Hãy mở cửa cho ta vào nhà!
- Mau lên, ta nóng ruột lắm!
- Hãy trả lại cho ta bóng tối! Ta không thích sáng!
Yến chẳng đoán được là ý nghĩa thế nào. Nó dìu hai người đến ngồi ở ghế sa-lông, hết vỗ vai người này lại giật tóc người nọ.
Bà Thành mời tất cả mọi người vào nhà. Bà bật ngọn đèn thứ hai của phòng khách. Ánh sáng trở lại xua đi bao sự hắc ám bí ẩn đáng khiếp đảm của đêm tối. Ông Thành và Thi vẫn ngớ ngẩn mất hết tri giác của một người bình thường. Cả anh chàng mở trói cho quái vật cũng vậy. Người ta dắt anh vào cho ngồi một ghế sa-lông ở phòng khách, anh vẫn chẳng biết gì.
Bầu không khí nặng trĩu. Mọi người đăm chiêu nhìn nhau. Mấy bà hàng xóm có tiếng lắm điều hay kháo chuyện bây giờ cũng im như cá. Mười phút sau ông Thành bắt đầu tỉnh, ú ớ:
- A… Tôi đang ở đâu đây… Con quái vật còn không… đèn sáng rồi hả… không, tôi nhớ đã bắn bể bóng đèn cơ mà…
Dần dà ông bình tĩnh và nhớ lại mọi việc. Ông lập tức lấy khăn ướt đáp lên mặt Thi và người kia cho họ tỉnh lại. Sau đó ông bắt đầu câu chuyện.
Ông Thành có khiếu ăn nói, tả cho mọi người nghe tường tận những diễn biến xảy ra như chính họ chứng kiến từ đầu đến cuối vậy. Người ta nín thở theo dõi từng lời một phát ra từ cửa miệng ông. Ông là người đứng đắn có uy tín nhất vùng nên không ai dám bảo là ông nói xạo. Câu chuyện thật hoang đường khó tin nhưng mọi người đều tin lời ông nói. Là vì chính họ đã lùi bước chịu thua cặp mắt than hồng ghê sợ kia lúc nãy rồi.
Thi cũng theo gương cha, thuật hết tất cả những gì xảy đến cho nó, từ việc nó chăng lưới bẫy ma cà rồng đến bất chợt nó gặp cặp mắt đỏ ấy thôi miên ra sao. Và tiếp theo là người bạo gan dám lại gần con “ma” bị sai khiến phải mở trói cho nó đứng lên trình bày.
Cha Thi đúc kết những ý kiến góp vào của các người có mặt và nói:
- Chúng tôi, những nạn nhân của ma cà rồng, tạm gọi thế đi, thề là những điều chúng tôi nói hoàn toàn sự thực. Tôi nghĩ là ma cà rồng chúng ta thường đồn đãi từ trước chỉ là giống vật khổng lồ như các bạn đã thấy. Tôi nghĩ có nhiều hy vọng đó là loài dơi khổng lồ hút máu người và súc vật. Các bạn có thấy nó có cánh không? Có. Nó phải bò lết mới leo lên một chỗ cao và buông mình rớt xuống lấy đà vỗ cành bay đi được. Nếu không phải là dơi thì nó cũng có nhiều đặc tính tương tự loài dơi. Quái vật chắc chắn phải là một sinh vật như chúng ta vì bị bắn bằng đạn đã để lại những vết máu đỏ rây trên mặt đất và quần áo vài người trong số chúng ta. Điều khó hiểu là cặp mắt ma quái kia tại sao lại có mãnh lực sai khiến những người nhìn vào trong đó.
Lúc đầu tôi nghe thằng Thi nói việc nó chứng kiến đêm qua, khi con quái vật đến hút màu cắn cổ con Lu, tôi không tin và chắc trẻ con nói bậy. Nhưng hôm nay những điều đập vào mắt bắt buộc tôi phải tin.
Sáng mai tôi sẽ lên tỉnh báo cho cảnh sách biết. Từ đồn điền này tới bót cảnh sát chỉ độ ba bốn cây số. Tất cả chúng ta sẽ được bảo vệ và chỉ dẫn cách phòng thủ chống lại những con vật ghê gớm này. Từ nay “ma cà rồng” chỉ còn là những huyền thoại mà thôi. Chúng ta sẽ điều tra và biết rõ sự thật. “Ma cà rồng” tôi coi chỉ như một loài thú dữ như cọp, beo, lợn lòi mà thôi. Hoàn toàn không phải ma quái chi hết. Các bạn có điều gì cần nói xin cứ phát biểu.
Mọi người từ giã ra về. Trời sắp rạng đông. Một đêm kinh hoàng chấm dứt và từ nay “ma cà rồng” không còn là một bí mật rừng thiêng nữa.
Khách ra về hết, Thi nói với cha:
- Thưa ba, trên đường đi vượt qua ngọn đồi trước mặt nhà mình xuống thung lũng có một lâu đài bỏ hoang.
Ông Thành gật đầu:
- Đúng, cái đó có gì lạ. Cha nhớ là chính cha đã nói chuyện con nghe cách đây một năm hay hơn nữa mà.
- Vâng, nhưng trong lâu đài ấy có người ở.
Ông Thành tròn xoe mắt:
- Thật hả con? Làm sao con biết rõ vậy?
Thi gượng gạo:
- Thưa ba có hứa không mắng con mới nói. Con gặp gỡ đây chỉ là tình cờ mà thôi.
- Ba hứa. Con nói mau đi.
Thi bắt đầu:
- Thưa ba sáng hôm kia. Vâng phải kể là hôm kia vì bây giờ là ba giờ sáng ngày thứ năm. Con, em Yến, Bình và Đĩnh đi sang bên thung lũng thả diều. Con đưa ra ý đó vì trước đến giờ chúng con chỉ đi gần đây thôi và đi gần đây mãi cũng chán. Quanh đi quẩn lại chỉ thấy có bấy nhiêu.
Thi nghe mẹ tắc lưỡi: “Chúng mày giỏi quá”, đầy vẻ không bằng lòng. Nó lặng thinh giây lâu rồi tiếp tục:
- Đường đi xa quá nên từ đỉnh đồi trở xuống thung lũng con bày ra trò thả diều thi. Ba biết là thả diều phải chạy nhanh và chạy nhanh sẽ rút ngắn đường đi lại. Chúng con chạy một lát đang ngon trớn thì… sụp hầm…
Ông bà Thành hét lên “Trời ơi!”. Thi vộp tiếp theo, nó nói thật nhanh để khỏa lấp:
- Hầm đào đất rộng và dài. Cao đến 5, 6 thước, dài có lẽ bao quanh khu vực tòa lâu đài bỏ hoang khoảng 5 cây số và rộng 3m hay hơn. Hầm nền đất, không có chông bên dưới.
May mắn quá!
- Té từ 5 thước rớt xuống chúng mày có sao không?
Thi nhăn răng cười:
- Nhờ trời phù hộ mẹ ạ. Không đến nỗi nào. Đau tay chân chút xíu rồi thôi. Em Yến khóc con dỗ mãi mới nín.
Yến nhìn mẹ sợ hãi đổ cho Thi:
- Tại anh Thi rủ con đi.
Ông Thành sợ vợ rầy và làm câu chuyện kể thêm lâu lắc, giục Thi:
- Tiếp đi con. Mọi việc ba phân xử sau.
- Chúng con phải dùng dây ny-lông thả diều bện lại thành sợi to chắc chắn mới vượt hầm lên được. Lúc đó đã trưa lắm rồi. Chúng con mở giỏ lấy đồ ăn ra và đi… ngủ.
Bà Thành nóng nảy:
- Mày kể mau lên Thi. Gì mà chỉ ăn, chơi và ngủ. Chán chúng mày quá.
- Con đang ngủ trưa thì em Yến kêu con dậy. Một bọn người bốn tên, chỉ huy là một gã râu xồm trung niên hì hục lấp đất khoảng đường hầm chúng con sụp ban sáng. Chúng còn nói chuyện với nhau bảo đường hầm mới đào cách đây một năm. Chúng tỏ vẽ sợ hãi có người đến gần khu vực lâu đài bỏ hoang và sụp hầm rồi lại vượt lên được ban sáng. Thấy lạ chúng con để ý theo dõi đầu đuôi. Một tên trong bọn phỏng đoán chắc gấu con sụp hầm và gấu con khỏe mạnh vượt hầm đi mất.
Ông Thành ngẫm nghĩ:
- Đường hầm dài quá như thế chúng chẳng phải tài thánh không thể đào xong trong một năm. Chắc có gì bí ẩn vì ba tin chúng nói thực. Làm sao chúng con biết bọn chúng ở trong tòa lâu đài có “ma cà rồng”.
- Thì ba tính xem tòa nhà bỏ hoang có đường hầm vây quanh, chúng đứng ở mé trong đường hầm và đi về hướng tòa nhà ấy lúc lấp xong đất mà.
- Còn dấu chân?
- Chúng con nhảy qua đại, lại thêm giỏ xách thức ăn kéo lê dập xóa lung tung chúng không còn trông rõ. Một tên nói là tiếc rằng đếm không đủ số ngón chân nếu đủ biết ngay là người hay là gấu.
- Phải đấy, chân người và chân gấu vết để lại gần giống nhau. Nó nói có lý.
- Các con có nhận xét gì chưa?
- Con nghĩ chúng phải có liên hệ chi đến ma cà rồng mới ở chung được với ma ở trong tòa lâu đài bỏ hoang nổi tiếng rất dữ xưa nay. Nhất là tối hôm kia khi con chó Lu bị cắn hút máu chết thì con lại càng tin là đúng. Ba thấy là dấu cắn ở cổ con Lu giống y như dấu của người đàn ông ngủ một đêm trong ấy cách đây 10 năm không?
- Thì phải giống nhau vì tất cả bị ma cà rồng cắn mà. Con nói tiếp đi.
- Sáng hôm qua thằng Bình và Đĩnh đến thăm con. Con có nói là con và em Yến không đi được vì ba má cấm. Con bảo thằng Bình và Đĩnh đi dò thám bên trong tòa nhà bỏ hoang ấy dùm con.
Bà Thành không nén được:
- Trời ơi. Mày xúi dại con nhà người ta. Chỗ nguy hiểm như vậy, xúi nó vào. Lỡ có sao thì lấy gì đền cho cha mẹ nó. Trẻ con chơi dại thật mà. Sao không báo cảnh sát.
- Con định vào hẳn trong nhà đó xem một lượt nắm đủ bằng chứng trong tay rồi mới báo cảnh sát. Nhưng tối nay gặp phải quái vật “ma cà rồng” quá dữ tợn và lợi hại con mới nói cho ba mẹ biết, sáng mai đi báo cảnh sát luôn một thể. Chuyện ly kỳ lắm mẹ ạ.
- Cái gì mày kể mau đi.
- Thằng Bình và Đĩnh vào bên trong vườn của tòa lâu đài bỏ hoang suýt nữa đụng phải hàng rào lưới nhện. Lúc ra về chút xíu nữa bị tóm vì bọn chúng có đứa phát giác nghi ngờ có người xâm nhập đuổi theo tìm bắt nhưng không thấy. Hai đứa thoát. Hú hồn!
Ông Thành bình tĩnh:
- Đĩnh và Bình có bắt gặp ở trong tòa nhà ấy điều gì lạ không?
- Tên râu quai nón bàn với một tên trẻ hơn, mắt lươn về việc đào kiếm kho tàng ở trong khu vườn và tòa nhà ấy. Chúng nói sẽ tăng cường máy dò tìm và máy đào đất chừng tuần nữa sẽ xong việc.
- Kho tàng? Lạ nhỉ. Hay là của quan Thượng Thư chôn giấu? Ba sẽ hỏi lại cảnh sát vụ này xem sao.
- Lúc bị rượt đuổi sau lưng, thằng Bình và Đĩnh núp rất gần bên bọn chúng nghe bàn là trong lâu đài không có ma cà rồng gì hết. Chúng biết rõ thế kia mà.
Ông Thành thắc mắc:
- Thằng Đĩnh và Đĩnh làm sao vượt qua đường hầm được mà chúng không biết. Con nói hầm sâu và có che đất lấp trên mặt đàng hoàng phải không?
Thi cười:
- Tụi nó nhảy sào ba ạ.
Ông Thành hiểu ra, cười ôm bụng:
- Khéo thật. Các con bây giờ thông minh hơn ba hồi nhỏ. Còn bọn gian thì vượt đường hầm bằng cách nào?
- Chúng có tấm ván rất cứng và dài bắc ngang qua bề rộng của hầm.
Ông Thành dặn hai con:
- Các con nghe lời ba, đừng dại dột lẻn vào trong ấy làm gì. Con Yến nữa, mày là con gái mà bạo gan quá. Tao cũng phải sợ. Mai ba báo cho cảnh sát họ đặt người bao vây tóm trọn ổ bọn gian ấy là được. Mọi người yên ổn sống. Ba biết hết vụ ma cà rồng rồi. Các con cứ lén đi chơi ba má sợ lắm.
Bà Thành giục:
- Các con đi ngủ. Trời sáng lắm rồi. Mai phải ở nhà luôn đấy. Ba mẹ không cho phép các con đi đâu hết, nhớ chưa?
Về Đầu Trang Go down
nhanbkvn



Tổng số bài gửi : 1602
Registration date : 16/07/2012

Bài gửiTiêu đề: Re: *_Đôi Mắt Tử Thần   Sun 17 Mar 2013, 21:36

05 - BAO VÂY VÀ TRUY NÃ

Ông bà Thành lấy xe hơi ra tỉnh lúc 6 giờ sáng. Trọn đêm qua hai người không ngủ được. Mắt họ nhíu lại, nặng trĩu và cay xé nhưng đây là việc gấp và bổn phận phải làm. Nguy cơ bọn gian phi ẩn nấp trong tòa lâu đài dài bỏ hoang là cả một sự đe dọa trầm trọng với dân lương thiện trong vùng.
Yến ngủ rất ngon lành vì đi ngủ rất trễ. Bắt đầu lên giường dỗ giấc đồng hồ đã gõ 5 tiếng. Gà gáy sáng từ lâu. Thi trằn trọc giây lát rồi thiếp đi. Lúc nó tỉnh dậy thì đã 10 giờ sáng. Cha mẹ nó ra tỉnh chưa thấy về. Nó qua phòng Yến. Con bé đang ngủ. Chắc em đang mơ một giấc mộng kinh khiếp, ứ ớ luôn miệng nên Thi bèn lay gọi:
- Yến à! Yến em dậy đi. Có anh đây mà.
Yến ú ớ thêm mấy câu nữa mới dụi mắt ngồi dậy. Mặt nó ngơ ngác như không tin đang trông thấy anh Thi hỏi:
- Em mơ gì mà sợ sệt quá vậy?
Yến ôm chầm lấy anh, dụi đầu vào ngực Thi miệng nói không ra hơi:
- Em bị con quái vật đêm qua rượt đuổi. Em chạy mãi từ trong phòng khách qua ngọn đồi và xuống đến thung lũng. Nó theo sát nút, có vẻ đùa cợt chưa muốn ra tay tựa con mèo vờn con chuột nhắt chán chê rồi mới xử tử. Có lúc nó bay lượn qua đầu em chặn ngay trước, cặp mắt đỏ rực sáng như hai hòn than trong lò sưởi lúc có gió thổi qua. Em hét lên thì nó nhe hàm răng nhọn trắng nhờn kêu lít nhít những tiếng lạ lùng như chuột rúc. Nó tránh qua một bên đường hai cánh vỗ lộp bộp đuổi cho em chạy tiếp. Cứ thế tiếp tục. Đến lâu dài không biết tại sao đường hầm biến mất, em vượt qua khoảng đất có hầm một cách dễ dàng và phẳng lỳ tựa như bãi đất thường ngoài vườn nhà mình. Em chưa kịp vào trong lâu đài thì một đàn chừng hai chục con quái vật giống con đang đuổi em vỗ cánh bay ra, quần qua đảo lại làm đen cả bầu trời, che khuất đám mây trắng bao quanh mặt trăng. Em sợ quá lên tiếng van xin thì một con nói được tiếng người bảo em: “Mày phải chết ở đây vì mày cầm súng bắn một đồng loại của tao bị thương. Tụi tao là ma cà rồng!”. Em hết hồn năn nỉ bọn quái vật vẫn trơ trơ. Một con ra nhóm lửa, nó đi bằng hai chân sau và hai chân trước cử động linh hoạt như người lửa bốc cao lên, nhìn kỹ vào trong đống lửa cháy, thì lạ chưa! Một người đang bị thiêu, da thịt nứt nẻ bốc lên mùi khét dễ sợ. Nhìn thấy cái đồng hồ dây đỏ ở tay trái em nhận ra anh. Con quái vật đầu đàn, em đoán thế, lên tiếng: “Thằng Thi phải chết trước mày, lúc nó thành than thì tụi tao khiêng mày quăng nốt vào đống lửa”. Cả bọn quây tròn lấy em và đống lửa vào giữa, dắt tay nhau nhảy múa ca hát một thứ tiếng âm u quái đản. Em tìm cách trốn luồn qua cánh một con bỏ chạy về nhà. Mới chạy được chừng hai chục thước thì bọn quái vật phát giác rượt theo bắt lại. Em cố gắng mãi mệt muốn đứt hơi. Khi vừa vào đến phòng khách chưa kịp đóng cửa kính thì một con quái vật bay tới. Em luống cuống… thì anh gọi dậy. Em thấy mệt và thở dốc giống như mình vừa chạy một khoảng đường rất dài thực sự vậy. Em không tin anh ngồi trước mặt em, vì em ngỡ anh bị quăng vào trong đống lửa ma quái rồi.
Thi vỗ về an ủi em:
- Đừng sợ Yến à. Có anh ngồi bên em đây. Em mơ ngủ đấy. Anh còn sống nhăn, chết chóc chi đâu. Nội ngày hôm nay bọn râu xồm và quái vật gớm ghiếc ấy sẽ bị giết chết hết. Gieo gió thì gặt bão. Chúng chết hết để bù lại tội đã gây cho em giấc mơ kinh khủng này.
Yến hài lòng nhưng thắc mắc:
- Ba mẹ đi báo cảnh sát hả anh? Ba mẹ về chưa?
Thi lắc đầu, Yến nói tiếp:
- Chúng bị bắt là đáng đời, nhưng chúng mình mất hẳn một dịp vui vào trong lâu đài khám phá bí mật bọn râu xồm anh ạ. Hai anh Bình và Đĩnh may mắn hơn mình được vào trong ấy một lần, tới lúc mình vào được thì cảnh sát dọn dẹp hết rồi còn gì.
Yến buồn bã thở dài. Thi bảo:
- Bắt gian phi là chuyện lớn, chơi đùa là việc nhỏ. (Thi tiến bộ và có ý thức đứng đắn lắm rồi đấy). Em đừng lo khi yên ổn mọi việc anh lấy lâu đài làm chỗ của tụi mình hộp họp.
Yến sáng mắt:
- Thiệt hả anh? Anh hay quá, nghĩ ngay ra được trò chơi. Từ giờ anh đi đâu em đi theo sát nút.
Thi cười. Nó đã quen với tính cô em gái lắm. Muốn gì là đòi cho được. Được rồi thì anh bảo gì cũng nghe.
Thi đang định trêu Yến một câu thì có tiếng còi xe hơi ngoài sân. Máy xe nổ dòn hình như có lẫn tiếng động cơ lạ nữa. Nó đoán là cha mẹ nó về với xe Cảnh sát luôn. Thi vén màn cửa sổ nhìn xuống sân: Quả nhiên có ba xe hơi tất cả: một du lịch của cha mẹ Thi và hai xe jeep. Nhân viên cảnh sát súng trường cầm tay ngồi lố nhố bên trong. Thi đoán mỗi xe chở ít nhất 6 người. Tất cả là một tiểu đội Cảnh sát.
Có tiếng gọi:
- Thi ơi! Yến ơi! Xuống ba mẹ bảo.
Hai đứa trẻ chạy vội xuống cầu thang. Chúng đi guốc mộc nên khua rộn cả nhà. Ông Thành bảo hai con:
- Thi và Yến chào ông Cảnh sát trưởng đi.
Chúng chào thật ngoan. Ông cảnh sát trưởng khen và bắt tay hai đứa.
- Trông hai cháu thông minh và khôn ngoan lắm.
Ông Thành bảo con gái:
- Yến sang nhà Bình và Đĩnh kêu qua đây cho ba nhé.
Yến dạ nhưng mắt nhìn anh cầu cứu. Thi lại gần em gái, nghiêng đầu cho em nói thầm, Yến thì thào:
- Hôm qua em lỡ lừa anh Đĩnh ăn trái ổi có sâu xanh, bây giờ qua thì quê lắm. Thôi anh đi dùm em nhé.
- Không được anh phải ở nhà kể chuyện cho ông Cảnh sát trưởng để bao vây bọn gian. Em chạy mau lắm mà.
Yến phụng phiệu nhưng đành miễn cưỡng nghe lời.
Thi thuật đầu đuôi câu chuyện cho ông Cảnh sát trưởng nghe. Nó nói rất mạch lạc rõ ràng. Ông khách bảo:
- Sáng nay tôi phải bàn tính kế hoạch với hai ông bà và sưu tập tài liệu cần thiết về ngôi nhà hoang nên dậy muộn. Cháu lớn rồi tôi nói chuyện cho nghe cũng không sao. Đừng mách lẻo kháo chuyện cho ai nhé.
Thi giơ tay phải lên:
- Cháu hứa.
- Ba tháng trước có một người tiều phu đốn củi bị mất tích bí mật. Sở dĩ tôi chịu thua không tìm ra thủ phạm. Điều tra chỉ biết được hai điều là người mất tích đến khu vực gần ngôi nhà hoang và một nhân chứng đáng tin cậy cho biết anh ta còn chuyện vãn với người tiều phu kia lúc 5 giờ chiều. Thường họ về nhà khoảng 6 giờ. Chúng tôi suy đoán ra rằng anh tiều phu bị bắt cóc lúc đang trên đường về nhà.
- Thưa ông dấu vết để lại có gì không?
- Chỉ có vết chân anh ta và một mảnh áo cũ rách ra rớt xuống đất tơi tả. Chúng tôi hỏi thì vợ anh ta xác nhận là áo anh mặc lúc sáng sớm đi làm.
- Có ai nghe tiếng kêu hay vật lộn giằng co không ạ?
- Rừng rậm rạp vắng người, có ai ở đó mà nghe được. Những người bạn anh làm việc cách anh chừng một trăm thước thề rằng họ không thấy điềm gì khác lạ cả.
- Hay chính mấy người bạn rừng đó là thủ phạm?
Ông cảnh sát trưởng lắc đầu:
- Cháu nói có lý nhưng không đúng trong trường hợp này. Tôi cho thẩm vấn họ và kết quả chứng minh họ không phải là thủ phạm. Bọn trẻ chẳng hề xích mích, gây gổ, đánh lộn trước đó. Họ rất lương thiện, thật thà không đủ bản lãnh qua mặt chúng tôi. Huống chi cảnh sát lục soát các bờ đất quanh khu rừng rất kỹ. Nếu người tiều phu bị giết vùi xác ở một nơi nào đó thì chúng tôi biết ngay.
Ông vui vẻ tiếp:
- Nay tôi nhờ ông bà đây mà tìm ra thủ phạm: ma cà rồng.
- Ma cà rồng! Ông chưa tìm được xác nạn nhân bị cắn cổ họng kia mà.- Thi lý luận.
- Đúng thế. Nhưng ai cấm những con quái vật đó bay ra khỏi lâu đài lúc trời chạng vạng tối và cắp người tiều phu bay đi mất. Chúng đã to lớn mạnh mẽ như thế chỉ cần hai con là đủ quắp người mang đi. Nhất là mảnh vải, áo rách nát rơi trên mặt đất, chứng tỏ rằng nạn nhân bị một móng vuốt hay dụng cụ nhọn sắc tấn công thình lình và anh ta trở tay không kịp phản ứng. Tôi thấy giả thuyết đó rất có lý. Cháu nên nhớ ở đây chỉ 6 giờ chiều là trời tối lắm rồi nhất là trong rừng nữa. Tôi hỏi lại bên khí tượng và họ cho biết ngày ấy trời nhiều mây, sương mù, lấm tấm mưa nên ánh sáng mặt trời rất yếu. Cường độ bức xạ là…
Ông định nói tiếp song ngừng lại và cười:
- Cháu chắc không hiểu được những tiếng chuyện môn kỹ thuật. Cháu chỉ cần biết hôm ấy trời tối, rất tối. Và vụ mất tích xảy ra.
Cha thì xen vào:
- Thưa ông Cảnh sát trưởng, ông nghĩ thế nào về giả thuyết dơi hút máu người có thuật thôi miên?
Ông Cảnh sát trưởng đưa mắt ra hiệu cho viên phụ tá rất trẻ. Ông này nói:
- Tôi xin tự giới thiệu là đã tốt nghiệp khóa huấn luyện đặc biệt về sinh vật rừng nhiệt đới và bán nhiệt đới. Dơi hút máu có nhiều ở vùng Nam Mỹ tại những xứ như Brazil, Venezuela… thôi. Không có ở Việt Nam. Song nghiên cứu lại tôi thấy điều kiện về ẩm độ, nhiệt độ, rừng cây… ở vùng này có nhiều điểm khá giống bên Nam Mỹ. Vậy tôi không bác bỏ giả thuyết có dơi hút máu trong tòa lâu đài này. Phải kiểm chứng lại mới biết chắc được.
Thi gặng hỏi:
- Như vậy ông nói rằng có thể có dơi khổng lồ hút máu?
- Có thể có và cũng có thể không. Tôi chưa kết luận gì cả.
Thi chạy ra vườn lát sau mang vào một túi ni lông đựng đầy đất. Ông Thành và mọi người cùng ngạc nhiên. Ông hỏi:
- Con lấy đất làm gì?
- Thưa ba con biếu ông Cảnh sát vì đất này có những vệt máu đỏ con quái vật bị thương hôm qua nhỏ xuống đọng lại. Ba cho phép con nhé?
Thằng bé sao hôm nay lễ phép dễ thương lạ lùng. Ông Thành gật đầu vui vẻ. Thi trao cho ông cảnh sát.
- Thưa ông máu đọng từ tối hôm qua đã khô liệu bây giờ có phân chất được không?
Ông này vỗ trán:
- Rõ thật tôi đãng trí quá. Đáng lẽ tôi phải nghĩ ra ngay mới phải. Cám ơn em nhé. Tôi sẽ tự làm thí nghiệm xác định giống vật và kết quả sẽ có trong vòng bốn tiếng đồng hồ.
Ông Cảnh sát trưởng sốt ruột:
- Có mau hơn nữa được không?
- Tôi hứa sẽ cho kết quả sớm nhất và chính xác nhất.
- Anh ra xe về Sở làm ngay cho tôi nhé.
Lúc nhìn Thi ánh mắt nghiêm khắc của ông đã thoáng lộ cảm tình. Thi vui vẻ vẫy tay chào theo ông.
Ông Cảnh sát trưởng trở lại câu chuyện:
- Lúc đầu nghe ông bà kể chuyện tôi không tin. Nhưng sau thì bắt buộc phải tin vì nhiều người chứng kiến và ông bà là một người rất đáng tin cậy. Đôi mắt đỏ lợi hại của con quái vật có lẽ chỉ là năng lực bẩm sinh của một giống vật nào đó. Anh cảnh sát mới lúc nãy ngồi xe kể lại tôi nghe câu chuyện con rắn. Hầu hết các loại trăn rắn lớn có một đôi mắt xanh lục thật lạ lùng. Đôi mắt ấy có khả năng gần giống với thôi miên của loài người chúng ta. Nạn nhân của con rắn, người, thỏ, chuột… bị đôi mắt ấy nhìn đăm đăm sẽ bị mê hoặc mất hết ý chí kháng cự và làm mồi cho trăn hay rắn. Rất ít trường hợp nạn nhân có khả năng tinh thần mạnh hơn áp đảo được đôi mắt địch thủ và thoát nạn. Ông phụ tá nói là những con trăn ấy có thiên khiếu thôi miên trời cho, không cần phải tập luyện đặc biệt như người ta mới có. Về con dơi thì dơi mù hẳn. Nghĩa là nó có mắt cũng như không. Dơi bay được là nhờ phát ra những làn sóng siêu âm chạm phải chướng ngại vật dội lại. Dơi tiếp nhận làn sóng phản xạ ấy và phản ứng tránh né vì nó có thể đo lường được kích thước, khoảng cách từ vật đến nó, vì thế nó lẩn tránh rất tài tình vì mà chúng phản ứng nhanh đến mức nếu chúng ta cầm gậy đập chúng thì không bao giờ trúng được.
Vừa lúc đó thì Yến về tới nhà, theo sau nó là Bình và Đĩnh. Ông Thành giới thiệu:
- Đây là cháu Bình và Đĩnh tôi đã nói chuyện với ông. Còn đây là ông Cảnh sát trưởng.
Đĩnh lúng túng chào ông Cảnh sát trưởng. Nó vốn nhút nhát, ít giao thiệp với người lạ, Bình tự nhiên hơn nhiều nó vui vẻ:
- Thưa ông, chúng cháu biết mặt được 5 tên trong bọn gian phi trong tòa nhà bỏ hoang. Tên cầm đầu được gọi là anh Hai còn rất trẻ, mắt lươn ti hí. Tên râu xồm hơi đứng tuổi được kêu anh Tư, người này là một tên tù mới được thả cách đây một năm…
Thấy ông Cảnh sát trưởng im lặng có vẻ suy tư, Bình ngừng lại một chút, rồi tiếp:
- Ba tên còn lại là thủ hạ dưới tay của tên râu xồm đều là những thanh niên rất trẻ, vạm vỡ khỏe mạnh, một tên trong bọn được gọi là Du.
Ông Cảnh sát trưởng khoát tay:
- Tôi biết rồi. Chúng cải trang tài lắm cháu nhé. Có thể cháu bị lừa đấy.
- Thưa ông cháu nghĩ là chúng không ngờ bị theo dõi và giữa bọn chúng quen thuộc với nhau chẳng cần cải trang làm chi. Có thể đấy là mặt thật của bọn chúng.
- Cũng có lý. Cháu kể tiếp đi.
- Ngoài vườn chúng có giăng một lớp mạng nhện bằng dây điện báo động mỗi khi người lạ vô ý vướng phải lúc xâm nhập vào vườn bỏ hoang. Cháu và Đĩnh thấy rõ ràng những mối dây điện nhỏ xíu như sợi tóc đan lại với nhau ở các gốc cây lớn, có chỗ quấn bằng keo điện, có chỗ chắc tróc ra còn màu sáng đỏ đẹp của đồng.
- Các cháu làm sao vượt qua lớp hàng rào mạng nhện mà chúng không phát giác?
- Thưa ông cháu và anh Đĩnh trèo lên cây to chỗ giáp nối với dây điện. Chúng cháu cẩn thận tránh va tay chạm chân, quần áo vào các mối dây ấy. Lên cao vượt qua hàng rào chúng cháu chuyền sang những cành nhỏ mé trong, thế là thoát nguy.
- Cái cây rung, chuông không kêu à?
- Thưa chúng cháu đoán là cây rung một chút chắc chẳng sao vì bọn gian phải bố trí sao đó cho gió rừng hàng ngày dưới thung lũng rất mạnh thường rung chuyển cây cối ào ào kia không ảnh hưởng tới hệ thống của chúng. Báo động hoài như thế điếc tai chịu sao được.
Ông Cảnh sát trưởng gật gù:
- Cháu thông minh lắm. Cháu vào trong dẫm nát cỏ trong vườn bọn chúng nhìn dấu giày biết thì sao?
- Thưa tụi cháu tụt giày buộc vào thắt lưng và đi chân không trên bãi cỏ.
- Các cháu làm thám tử được đấy.
Ông Cảnh sát trưởng tiết lộ:
- Các nhân viên của tôi khởi sự bao vây quanh khu vực ấy vào lúc 8 giờ sáng nay rồi. Tôi hỏi cho rõ chi tiết ở bốn cháu đây và để cho cảnh sát có thì giờ bố trí cẩn thận. Chừng một giờ trưa nay, chúng tôi sẽ tiến vào bên trong lục soát. Ông bà có muốn đi theo không?
Ông Thành sốt sắng:
- Vâng tôi xin theo ông Cảnh sát trưởng. Vợ tôi yếu, bị nhức đầu phải nghỉ ở nhà.
- Tùy ý ông bà.
Thi vọt miệng:
- Xin ông Cảnh sát trưởng cho tụi cháu theo với. Chúng cháu biết rõ đường hầm và ngôi nhà bỏ hoang đó.
- Cũng là một ý hay. Ý kiến ông chủ thế nào?
- À, việc này tùy ý ông quyết định. Làm được việc gì giúp cho ông chúng tôi xin cố gắng.
- Thế thì cả bốn cháu cùng đi với chúng tôi.
Mọi người lui ra khỏi phòng khách. Trong phòng chỉ còn ông Cảnh sát trưởng và ông Thành. Hai người trầm ngâm bên tấm bản đồ rất rộng của cánh rừng già và khu vực quanh đấy có tòa nhà được ước lượng bằng một vết bút chì đỏ sậm.
Ông Cảnh sát trưởng hỏi:
- Ông đã cho ai biết vụ cảnh sát bao vây căn nhà hoang chưa?
- Thưa ông chưa. Hôm qua sau khi quái vật bay đi mất tôi có giải thích là “ma cà rồng” thật ra chỉ là một con thú dữ tầm thường như cọp, beo… Mình sợ hãi vì con vật này hút máu cắn cổ người. Tôi có nói sẽ nhờ cảnh sát giúp sức trừ quái vật ghê gớm. Thế thôi. Mãi tới khi đám đông giải tán hết chúng tôi đóng cửa đi ngủ thằng Thi mới nói tôi hay bọn gian phi đáng ngờ và đường hầm xung quanh tòa nhà bỏ hoang. Sáng sớm tôi lên báo ông biết ngay.
Ông Cảnh sát trưởng giật mình:
- Ông vô tình báo cho bọn gian biết rồi. Tôi đoán rằng chúng sẵn người lẩn quẩn sống lẫn vào dân chúng. Khi ông nói rằng ông nhờ cảnh sát bảo vệ chống quái vật là chúng biết đổ bể rồi. Tôi e chậm mất…
Ông đứng lên ra xe và quay vào bảo ông Thành:
- Làm ơn chở dùm tôi bốn đứa bé tới nơi, ông chủ nhé.
- Vâng, ông yên tâm.
Xe Jeep của ông Cảnh sát trưởng chạy trước. Chiếc Jeep thứ nhì nối gót. Xe du lịch của ông Thành cũng phóng như bay. Ông Thành bóp kèn xin qua mặt và nói mau với ông Cảnh sát trưởng:
- Ông để tôi dẫn trước lợi hơn vì đường hẹp và có bọn trẻ chỉ cho biết vị trí đường hầm. Xe sụp hầm nguy hiểm lắm.
Ông Cảnh sát trưởng luôn nhìn đồng hồ tay: 12 giờ đúng. Đường mòn bò qua đỉnh đồi bò xuống thung lũng quá nhỏ, không vừa bề ngang xe hơi nữa. Bánh xe cán bừa lên cỏ xanh mơn mởn hai bên đường.
Từ đỉnh đồi xuống thung lũng vì đường dốc nên xe phải hãm bớt tốc độ.
Ông Cảnh sát trưởng dùng máy vô tuyến liên lạc ngay với các nhân viên. Họ đang bổ vây giai đoạn cuối cùng và hứa sẽ cố gắng chu toàn nhiệm vụ. Họ báo cáo chưa có động tĩnh gì lạ, đáng nghi ngờ trong tòa lâu đài và khu vườn rộng mênh mông. Ông cảnh sát trưởng ra lệnh cứ thẳng tay chặn giữ lại tất cả những người từ trong nhà hoang đi ra hay lảng vảng ở đó có vẻ khả nghi.
Bỗng Đĩnh la lên:
- Chạy chậm chậm lại bác. Kìa! Tảng đá vuông vức tụi con nằm ngủ đó. Đúng 200 thước nữa thì tới đường hầm.
Ông Thành thận trọng đi nốt khoảng đường còn lại. Cả bọn xuống xe và Đĩnh nhặt lại cây sào tre bỏ lại hôm trước. Chỉ độ mươi bước là cây sào đâm xuống lút ngập đến hơn phân nửa. Đường hầm ở đó.
Ông Cảnh sát trưởng ra lệnh cho nhân viên lấy thang sắt gồm nhiều đoạn nối lại cứng nhắc làm cầu tạm bắc qua bề rộng đường hầm.
Năm phút sau cầu bắc xong. Không biết bọn gian còn bên trong hay đã trốn mất? Ông Cảnh sát trưởng ra dấu cho phân nửa cảnh sát ở lại giữ ngoài vườn, phân nửa theo ông leo vượt hàng rào mạng nhện theo phương pháp của Bình hôm qua. Tất cả vào trong vườn êm thắm.
Cửa phòng khách lớn gian nhà hoang khóa chặt. Ổ khóa rỉ sét lâu đời. Nậy mãi không ra ông Cảnh sát trưởng dùng súng hãm thanh riêng bắn vào ổ khóa tung ra từng mảnh. Mọi người ùa vào trong.
Một cảnh tiêu điều hoang phế bày ra. Nhà tối om, bụi bặm ngập đầy dưới sàn nhà in hằn dấu giày mỗi người bước đi. Chuột chạy trên trần ầm ầm, thỉnh thoảng rúc lên từng hồi gọi nhau nô giỡn. Một con chuột rớt ngay vào vai thằng Thi, nó hoảng hốt lên lấy tay gạt ra. Nó khó chịu mãi vì mùi hôi hám lạ thường của lông chuột trên áo. Một vài món đồ lặt vặt vô giá trị rất cổ, có lẽ của ông quan Thượng Thư thế kỷ trước còn sót lại. Một cái đôn sứ bể mặt trên, cái sập gụ nham nhở mốc thếch, một thanh kiếm mẻ chạm hình một con phượng ngậm quả châu. Lưỡi kiếm bằng đồng mờ đi nhiều với thời gian.
Các đồ vật quý ở nhà vị quan Thượng Thư chắc đã bị trộm cắp rinh hết sau khi ông, người cuối cùng trong gia đình chết bí mật. Thứ nào không đáng giá hay nặng nề bị bỏ lại. Ông Cảnh sát trưởng quơ tay hốt một ít mạng nhện. Đúng là mạng nhện thật, không phải những sợi dây điện li ti giăng mắc như ngoài vườn.
Ông lấy tay gõ vào vách tường thử xem. Vẫn là vách bình thường. Vách dày cả hai mươi phân xây bằng gạch với vôi và mật mía, chất xi măng ngày xưa. Mặt tường ram rám nhưng chẳng có dấu hiệu nào đáng lưu ý.
Ông chạy ra vườn xem xét cùng khắp mọi nơi. Lạ thật, mặt đất không có một dấu giày hay một chút gì chứng tỏ có người sinh sống ra vào hằng ngày tòa nhà bỏ hoang. Ông muốn không tin ở tri giác mình nữa. Tất cả đi ngược lại với sự suy đoán của ông. Ông thấy rằng đây là ngôi nhà bỏ hoang thật nếu không có hàng rào lưới nhện và đường hầm khổng lồ khó hiểu kia.
Chợt ông chạm tay vào một hàng mạng nhện. Lập tức ông nghe từ lòng đất nổi lên những tiếng u u không dứt. Có nhiều năm kinh nghiệm trong nghề, ông không thể lầm được, đấy là tiếng chuông báo hiệu ngầm dưới đất. Thành công một điểm nhờ đầu óc ông sáng suốt minh mẫn hơn bao giờ hết. Hôm qua ở thung lũng có mưa đêm rất lớn và nước chảy trên mặt đất làm đất cũ, đất mới cùng màu như nhau nếu quả bọn gian có dùng máy đào tìm vàng ngọc của kho tàng bí mật. Dấu chân cũng bị xóa hết nếu chỉ in nhẹ hơi làm rạp mặt cỏ. Bọn gian không ngu dại ở trong tòa nhà chính của lâu đài bỏ hoang. Chúng đào hầm, ẩn dưới đất như những bóng may hay loài dế nhủi. Chúng ở đây lâu lắm từ hơn một năm nay mà.
Ông đoán chúng đã rút đi rồi. Rút hối hả không kịp tháo gỡ những gì chúng thiết lập. Ông cho lệnh tìm miệng hầm bí mật.

Hơn một giờ trôi qua mọi người mồ hôi vã ra như tắm. Họ đã cố gắng nhưng vô hiệu. Ông Thành tự nhủ: “Thiên bất dung gian” sao người lương thiện lại thua trí kẻ gian phi. Nhất là ông Cảnh sát trưởng mẫn cán giỏi giang có tiếng cũng bó tay.
Yến lúc đầu còn chú ý tìm kiếm, sau vì cuộc lục soát kéo dài quá nên nó chán nản và rủ anh Thi chạy rượt bắt. Thi thấy Yến trẻ con quá. Dù Thi cũng chẳng người lớn gì hơn Yến mấy nên không bằng lòng. Yến lẽo đẽo theo anh miệng nói huyên thuyên. Hai anh em xuống đến gian nhà kho thì việc lạ xảy ra.
Một con sóc nhỏ trắng xám chạy vụt vào trong góc nhà biến mất. Yến giục anh:
- Anh bắt cho em con sóc đi. Mình về tắm rửa xà bông sạch sẽ nó bảnh bao không kém con chó Nhật của em nuôi bây giờ. Mau lên đi anh.
- Đừng làm rộn để anh tìm miệng hầm. Em ra xe ngồi chờ anh đi Yến.
Yến rơm rớm nước mắt năn nỉ:
- Anh đuổi em phải không? Bắt giùm em con sóc đi anh Thi.
Không từ chối được, Thi rảo mắt nhìn, tìm con óc. A! Kia rồi. Sóc đang lấp ló ở trên dụng cụ treo cuốc, xẻng gắn ngang vách tường, mắt sáng long lanh dễ thương. Giàn gỗ lâu quá gần mục, sóc nhẹ nên đứng được vững vàng. Thi phóng lại với tay chộp thì sóc chạy đi. Tay Thi vơ vào giàn gỗ mục nát rã bụi rớt xuống ào ào. Thi thấy đầu ngón tay trỏ mình đau nhói hơi xót, nó nhìn lại: một con chuột bự đào ngang hầm trong vách đang nghiến chặt hai hàng răng nhỏ sắc như lưỡi cưa đeo tòng teng ở đầu ngón tay trỏ của Thi.
Thi hét lên một tiếng vẩy nó xuống nhưng con vật lỳ lợm không buông. Nó đành dùng tay trái nắm thân con chuột giằng ra. Chao ôi! Chuột nhũn nhùn nhầy nhụa Thi sờ vào người nó phát khiếp. Nó vội lẫn vào trong ổ cũ.
Yến đang bắt đền Thi vì con sóc chạy mất rồi. Thi rút khăn mùi xoa ra quấn lấy ngón tay bị thương, mắng em:
- Em thấy anh chảy máu tay đây không còn đòi mãi. Con gái hư.
Nó nổi giận lên nhưng rồi dịu lại, dỗ dành Yến:
- Mai anh nhờ tiều phu vào rừng bắt cho em con sóc khác đẹp hơn con này nữa. Sóc mới đẻ xinh lắm về nhà em tha hồ cho nó ăn sữa.
Thi vác khúc cây dài thọc sâu vào trong ổ quyết giết chết con chuột trù ác. Khúc cây chạm vào vật gì bằng kim loại kêu “cong, cong” ngân vang như chuông đồng. Lập tức nền đất dưới chân Yến thụt xuống. Thi ngạc nhiên quá không kịp kêu lên một tiếng, mắt thấy lỗ hổng bên cạnh sắp khép kín vội vàng nhảy xuống cứu em gái.
Nhà kho rộng thênh thang, cửa sổ và cửa ra vào khép kín nên tiếng kêu của Yến không vọng ra được bên ngoài. Lúc đó ngoài hai anh em Yến ở nhà kho chẳng có ai, vì nhân viên cảnh sát lục soát một lần rồi không thấy dấu vết khả nghi. Và anh em Yến mất tích luôn từ ấy.
Miệng hầm không rộng lắm nhưng bên dưới thênh thang có thể làm nơi họp mặt cho cả ngàn người. Vách xây thẳng đứng như bức tường, cao khoảng 4 thước. Nền đất cứng làm hai đứa trẻ đau điếng. Tuy thế Yến biết nguy hiểm không dám kêu khóc la lối to tiếng. Nó run rẩy nép sau lưng Thi. Thằng bé đang lần mò từng bước một tiến về phía trước mặt trong gian hầm tối om đầy đe dọa này.
Bầu không khí tù hãm ngột ngạt bị giam hãm dưới hầm lâu ngày rất nặng nề khó chịu. Thi dặn em:
- Em bước nhẹ chân không có bụi bay lên nhiều ngộp lắm đấy.
Đường hầm khá dài. Thi nhìn đồng hồ dạ quang. Nó đi bộ với Yến đã 15 phút rồi mà chưa hết. Đi chậm thế này thì chiều dài đoạn hầm tối thiểu phải 200 thước. Thi sờ soạng trong bóng tối và tay nó chạm vào một vật sừng sững lạnh lẽo ghê người, đó là cánh cửa sắt chắn ngang đường hầm. Bọn gian chắc đang ở trong đó. Thi thầm nghĩ.
Yến lắng tai nghe động tĩnh với anh. Cả hai chẳng thấy gì. Cánh cửa chốt then ngang cứng ngắc. Thi lấy hết sức mạnh dồn vào hai cánh tay bứng cây then lên, May là cửa này mở từ ngoài hay trong phòng đều được cả.
Cửa nặng quá. Hai anh em đẩy mãi nó mới từ từ hé ra một chút. Yến nhỏ con chui vào dễ dàng. Thi lách mãi mới lọt.
Có ánh đèn mờ nhạt như ánh trăng lọt ra từ khung kính mờ cách cánh cửa khá xa, chừng năm chục thước. Giữa là một phòng mênh mông, bên trong có mấy cái máy hình thù quái đản khổng lồ. Thi ngắm nghía những trục quay, dây courroie, dây xích và lưỡi đào rất lớn gần giống lưỡi cuốc. Nó chợt hiểu ra:
- A! Đây là máy đào đất Yến ạ.
Hai anh em nhìn sang góc phòng bên trái: Một đống trắng rời rạc lù lù. Thi lạnh lùng trông rõ bộ xương. Lạ quá sao em nó không hét lên? Thi dụi mắt thì đúng là bộ xương người trắng hếu nằm gục xuống bất động ở góc phòng.
Thi lại gần bộ xương nhưng ánh sáng mờ yếu quá, nó không quan sát được rõ rệt dấu vết chứng tỏ người ấy có phải là người tiều phu mất tích không. Nó cố tìm cây rìu nhưng không thấy.
Yến nhắc anh:
- Lỡ ông tiều phu bị dơi tha đi luống cuống đánh rớt cái rìu dọc đường thì anh tìm thấy sao được?
Thi nghe Yến nói có lý không tìm nữa. Hai đứa rón rén lại sát khung kính mờ nhìn qua lỗ khóa vào phòng trong. Thi thấy một người đầu sói. Không nghe Bình và Đĩnh tả lại hôm qua, không có râu quai nón hay mắt ti hí. Trái lại mắt lão trợn và xếch ốc nhồi thật dữ dằn. Lão mặc áo blouse trắng giống các nhà bác học, đầu dội một cái nón săn có gắn ngọn đèn đỏ. Thi nhìn lão chăm chú quá, có lẽ ánh mắt Thi làm lão linh cảm điều gì nên miệng lẩm bẩm:
- Ta thấy có gì là lạ. Kỳ quặc.
Câu tiếp theo làm Thi vỡ lẽ ngay.
- Dơi của ta nôn nao lồng lộn thế này là phải có người lạ. Dơi thính mũi như chó vậy.
Có tiếng dơi kêu chít chít, rúc lên từng hồi liên tiếp rộn rã trong phòng. Thi lạ lùng là lão này sao sống chung với dơi khổng lồ được không bị hút máu cắn cổ thì lão tiến ra cửa kính xoay chìa khóa một vòng toan mở cửa.
Hai đứa trẻ vội vã chạy vào trong xó tối núp sau mấy cái máy đào đất. Lão mắt ốc nhồi dòm ngó quanh quất rồi đóng sầm cửa lại:
- Không có ai tới phòng mình cả. Lạ thật.
Hú hồn! Thi và Yến lại chui ra. Lúc ấy lão mắt ốc nhồi tắt đèn vàng trong phòng lão và vặn nút bấm đèn đỏ trên nón săn lên. Một hơi khói quen thuộc xông lên. Thi nhớ đã gặp ở đâu rồi. Mùi khá thơm dễ chịu. Yến hít hà vài cái bảo anh:
- Năm ngoái hình như em đã hít hơi khói thơm này rồi thì phải.
Thi nhớ ra:
- Ờ, em nói phải. Chính phủ bắt bọn buôn lậu á phiện đốt bỏ công khai ở tỉnh mình đó. Đúng là khói á phiện.
Hai anh em gật gù đắc ý. Lỗ khóa hẹp quá không nhìn thấy con dơi được. Yến đề nghị:
- Lão chưa khóa cửa mình mở hé chút xíu nhìn vào đi anh Thi. Lão lo cho dơi không để ý biết đâu.
Thi rón rén xoay tay nắm cửa thật nhẹ. Khe hẹp vừa ló ra thì hai cái đầu cùng thò vào một lượt. Lão mắt ốc nhồi chẳng biết gì đúng như Yến nói. Lũ dơi cũng hết cả đánh hơi thính mũi như lão khoe. Chúng đang say sưa với khói á phiện cả rồi.
Lão áo trắng vừa hút vừa phà vào cho những con dơi khổng lồ. Thi đếm được tất cả bốn con, hai cánh xòe rộng như cái chăn lớn. Tám mắt đỏ quạch, lúc sáng rực, lúc đờ đẫn. Lão tự tiêm lấy và dơi dàn mõm dài ra sát chuồng sắt hít từng hơi khói trắng dài. Chúng có vẻ khoan khoái lắm.
Thi chú ý thấy chuồng sắt nhốt dơi thật kiên cố. Mở thanh sắt ngang lớn bằng bắp tay. Xem thế đủ biết dơi mạnh mẽ biết chừng nào. Một ổ khóa khổng lồ dính liền hai móc sắt to lớn của cánh cửa chuồng. Bốn con dơi nhốt chung một chuồng. Hai con trong đám đụng cánh vào nhau kêu chí chóe thật rùng rợn.
Lão áo trắng quay lưng về phía hai anh em Thi. Nếu lão đứng yên ở vị thế này tất chẳng tài nào khám phá ra Yến và Thi được. Bốn cặp mắt đỏ ngầu dữ tợn là thế mà gặp ánh đèn đỏ đặc sệt như máu từ chiếc mũ săn chiếu ra phải dịu lại. Lão mắt ốc nhồi cất tiếng nói nho nhỏ và cao như chim:
- Thần điểu của ta đêm nay phải cắn cổ bốn người dân ở xóm đồn điền cho ta. Nếu người lớn không được thì trẻ con. Nghe chưa?
Bốn con dơi nhảy dựng lên một lúc. Đầu dơi như đầu chuột gật gù thật tức cười. hai con dơi đứng giữa quay đầu vào nhau kêu chít chít tựa người ta kháo chuyện làm Yến sợ nhất. Nó nhắm mắt lại, rút đầu ra khỏi khe cửa cho khỏi khiếp, lát sau lại tò mò thò vào trong phòng xem tiếp hoạt cảnh:
Con dơi đứng bên trái ngoài cùng đứng bằng hai chân sau rúc lên một tràng dài. Lão áo trắng lắng nghe bảo:
- Mày đòi hút nữa phải không? Được rồi, mày làm xong nhiệm vụ đêm nay về tha hồ hút với tao.
Con dơi nhảy dựng lên, hai chân trước quào quào như người bất mãn múa may phản đối. Lão nói tiếp:
- Tao nói một là một, hai là hai. Mày không nghe tao thì tao bắn chết. Mày phải đi để trả thù cho bạn mày thiệt mạng đêm qua nghe không?
Dơi tiu nghỉu cúi đầu ủ rũ. Thi thất kinh bảo em:
- Yến ơi con dơi hiểu tiếng người. Em thấy không? Lão áo trắng nói gì bốn con dơi đều biết hết và tiếng dơi lúc nào cũng hiểu. Đúng lão này và bốn con dơi quỷ này là ma cà rồng đấy.
Bốn cặp mắt dơi chiếu ra luồng ánh sáng đỏ rực khủng khiếp. Thi rút kinh nghiệm cay đắng đêm qua biết sự lợi hại của những cặp mắt ma quái ấy bảo Yến:
- Em nhắm mắt lại đi Yến. Anh cũng nhắm mắt nữa. Lũ dơi nhìn thẳng vào mắt mình dễ bị mê hoặc như anh và ba đêm qua đó.
Hai đứa trẻ rút đầu ra khỏi phòng mắt nhắm nghiền lại. Chúng không trông thấy gì nữa chỉ nghe loáng thoáng bên tai giọng sắc nhọn lanh lảnh của lão mắt ốc nhồi:
- Ha, ha lũ chúng bay định thôi miên tao phải không? Vô ích các con ạ. Chúng mày có nhắm mắt lại không?
Lão bật nút gì đến tạch một cái. Có tiếng kêu lít chít đau đớn vang dội cả căn phòng. Đến mười lăm phút trôi qua tiếng kêu dịu bớt; có tiếng một con dơi nào đó rúc lên một hồi dài, lúc trầm lúc bỗng nghe kỳ dị lạ lùng. Tiếng rúc không lớn lắm nhưng tự nhiên Thi và Yến thấy lùng bùng hai lỗ tai. Lão áo trắng nói giọng sang sảng:
- Chúng mày chịu thua phải không? Thế thì được. Tao tha thứ cho một lần. Tao cho chúng mày hút thì chúng mày phải nghe lời tao, tính bội phản là tao bắn chết nghe các con.
Lão ngừng lại một chút tiếp:
- Chúng mày có bổn phận canh giữ không cho ai đột nhập vào trong đây về đêm. Chúng mày còn được phép đi kiếm ăn tự do cho dân chúng khiếp đảm không dám tới gần đây cho chúng tao dễ dàng làm việc. Bù lại chúng mày được hút chung với tao. Trao đổi công bằng đến thế còn gì?
Lão bảo dơi một cách oai vệ như chủ nhân quát chó giữ nhà;
- Chúng mày ngủ đi. Ngủ. Đêm tao gọi sẽ thức dậy.
Yến và Thi thò đầu vào phòng thấy dơi nằm im lìm trong chuồng. Lão áo trắng tắt ngọn đèn đỏ trên nón săn lúc ấy đang cháy sáng rực gấp chục lần Thi và và Yến trông thấy lúc đầu. Ngọn đèn có ánh đỏ rực, long lanh tựa như một mặt trời thứ hai. Dơi sợ đèn đỏ ấy là phải. Lão quay lưng đi ra. Thi và Yến vội khép cửa phòng và… tiếp tục dòm qua lỗ khóa. Mở tủ lấy chay rượu và cái cốc pha lê sang trọng rót một ly nhấm nháp. Lão tự khen thưởng.
- Ta tài quá. Ta giỏi quá. Trên đời này ai nấy sợ ma cà rồng thế mà ta sai khiến được. Tuyệt diệu! Tuyệt diệu!
Lão rót liên tục cho đến khi chai rượu gần cạn. Tửu lượng lão mạnh thật, có lẽ lão xứng đáng làm bạn với Lưu Linh ngày xưa.
Lão vừa ghé ngồi xuống giường sắt sơn trắng vừa lẩm bẩm khoái trá:
- Whisky uống đã thật.
Chưa đầy năm phút lão cố gắng nhỏm dậy nhưng lại nằm bẹp xuống giường. Lão kêu lên
- Sao ta đau bụng quá xá thế này. Ruột ta đứt rời ra từng đoạn. Thằng Tư đâu rồi? Anh Hai! Anh Hai.
Bốn bề vắng lặng, không một tiếng đáp, lão kêu tuyệt vọng:
- Du ơi, Du. Vực tao đi bác sỹ. Tao sắp chết rồi.
Phòng lão đèn vàng khá sáng nên hai đứa trẻ nhìn thấy sự đổi sắc trên mặt lão tử màu đỏ ứng của kẻ say rượu qua màu tím bầm. Đúng là lão trúng độc nặng lắm. Hai đứa nhìn nhau có nên vào tìm cách cứu lão không? Thi và Yến không sợ lão. Nhưng những con dơi im ỉm kia là hiện thân của ác quỷ, đe dọa và đưa chúng vào cõi chết ghê gớm bất cứ lúc nào. Chúng ngán bốn con dơi lắm.
Còn đang dùng dằng thì lão ôm bụng phun ra một đống máu tươi, miệng thì thào tiếng gió. Yến thính tai hơn anh nghe rõ từng lời một trong căn phòng im lặng như tờ:
- Ta bị thằng Hai, thằng Tư phản rồi. Chúng lừa ta, đêm qua có máy dò tìm vàng ngọc chúng đào lên mang đi mất rồi. Chúng nó bỏ thuốc độc vào chai rượu whisky của ta để bớt một phần chia châu báu… Ta chết mất… Ta chết mất… Trời ơi! Thằng… Du! Cũng đi theo… tụi phản phúc…
Lão mệt quá không nói được nữa. Hau đứa trẻ ùa vào. Lũ dơi đang ngủ nghe động và ngửi thấy mùi da thịt người tỉnh dậy kêu lí nhí ầm ĩ. Một con xấu tính đập chân ầm ầm vào cánh cửa chuồng như muốn phá cửa xông ra. Hai đứa trẻ sợ quá muốn bỏ chạy ra ngoài phòng nhưng cứu người là trọng. Thi làm gan cố trấn tĩnh, một tay nắm chặt lấy tay Yến sợ em bị lũ dơi thôi miên làm mồi ngon lũ cho lũ quỷ sống hiện hình, tay kia nâng đầu lão mắt ốc nhồi lên hỏi lão:
- Chúng tôi cứu ông đây. Chúng tôi mang ông đi bác sỹ. Ông nói mau tụi đồng bọn phản phúc của ông trốn đi đâu mất rồi?
- Bọn khốn… kiếp… đó… mang hòm vàng ngọc… vào khu rừng già… băng qua đó… trốn sang biên giới.
- Hả, tụi nó đi bằng cách nào?
- Có hai chiếc Land Rover cũ sơn… xanh lá cây… đậm.
Lão nghẻo đầu sang bên. Thi sờ mũi thấy hơi thở thoi thóp, nó nóng ruột như lửa đốt ráng lay lão dậy:
- Ông đợi chút xíu bọn tôi lên khỏi hầm kêu bác sỹ. Ông chỉ lối ra ngắn nhất đi mau lên.
- Hả? Lối ra.. ngắn nhất…
Mắt lão thất thần đờ đẫn chốc lát rồi bừng sáng:
- Chắc không cứu kịp ta đâu. Ta làm phúc… bảo cho… tụi bay lần chót trong đời…lối… ra… ở… phía… sau… chuồng… dơi.
Lão thở hắt ra một tiếng Thi nghe ngực lão thấy tim lão ngừng đập biết lão chết hẳn. Yến sợ dơi quá bảo Thi:
- Mình tìm lối khác ra anh Thi. Lỡ lão này chỉ bậy hại mình cho dơi hút máu thì chết cả lũ. Em nghi lão này lắm.
Thi cười tin tưởng:
- Lão sắp chết lại bị đồng bọn phản bội uất ức lắm. Mình hỏi tin tức tụi kia chạy trốn lão nói ngay. Mình phải ra khỏi đây mới bắt được mấy đứa phản phúc đó chứ. Chắc lão phải nghĩ thế, anh tin rằng lão chỉ thật.
- Em vẫn sờ sợ thế nào ấy.
- Theo anh đi, anh trước em sau hết sợ ngay. Đừng nhìn vào mắt dơi là không nguy hiểm gì cả.
Yến run cầm cập núp sau lưng Thi. May cho hai đứa trẻ là trong phòng lão áo trắng ánh đèn vàng chói chang, mắt dơi có lẽ không chịu được cường độ ánh sáng lớn, nhìn mỏi mắt phải nhíp lại còn ti hí. Thì ra chúng chỉ có cặp mắt đỏ lợi hại thôi miên chết người trong bóng tối và dưới ánh đèn mờ. Hai anh em đi sát chuồng dơi ngửi thấy mùi lông và mùi máu đông đặc khô cứng trên sàn tanh hôi nồng nặc. Một con dơi lần ra phía chuồng bên cạnh lối đi ra của Thi và Yến lấy một chân bước quào quào. Yến muốn ngất đi tại chỗ. Thi bĩnh tĩnh hơn. Tuy nó cũng toát mồ hôi lấm tấm từng hạt lớn như hạt đậu trên trán, lấy tay gạt chân dơi qua một bên dắt em dông nhanh khỏi vùng nguy hiểm. Đường hầm quay ra cũng tối tăm gập ghềnh và dài chẳng kém lượt vào. Thi ân hận:
- Biết thế mình lấy theo ngọn đèn ăn của lão mắt ốc nhồi.
Yến bật cười về tiếng gọi của anh. Lão mắt ốc nhồi. Gã mắt lươn ti hí. Tên râu xồm xoàm. Những cái tên thật gợi hình và thật đúng.
Về Đầu Trang Go down
nhanbkvn



Tổng số bài gửi : 1602
Registration date : 16/07/2012

Bài gửiTiêu đề: Re: *_Đôi Mắt Tử Thần   Sun 17 Mar 2013, 21:36

ĐOẠN KẾT

Ông bà Thành được mời dự tiệc ở phòng cảnh sát. Đây là một bữa tiệc khá long trọng. Tiệc khao quân sau chiến thắng chống bọn gian tà nham hiểm sai khiến dơi giết người để cho chúng tự do hoạt động tìm vàng. Chúng không cướp bóc tài sản của ai nhưng chúng lấy đi quyền thiêng liêng nhất của con người, quyền sống.
Bốn đứa trẻ hôm nay là thực khách danh dự. Mở đầu tiệc ông Cảnh sát trưởng ứng khẩu đọc một bài diễn văn nho nhỏ:
- Thưa quý vị,
“Tôi hân hạnh được tổ chức buổi tiệc mừng hôm nay với hai mục đích: thứ nhất là mừng cho đồng bào từ nay làm ăn yên ổn, có thêm đất đai canh tác dành cho người nghèo khổ ở xung quanh tòa lâu đài bỏ hoang dưới thung lũng phì nhiêu kia, thứ nhì là đề cao sự mạo hiểm và can đảm của bốn anh em nhỏ là em Thi, Yến, Bình và Đĩnh.
Tôi xin nói trước là bốn anh em phá phách nghịch ngợm ở đâu tôi không biết. Nơi đây tôi xin giới thiệu với quý vị bốn anh hùng tí hon của tỉnh. Mời các em lên. Xin quý vị cho một tràng pháo tay…”
Tiếng hoan hô nổi lên rầm rầm. Bốn đứa trẻ bước lên đứng bên cạnh ông Cảnh sát trưởng. Ông xoa đầu bắt tay ân cần giới thiệu, thật tỉ mỉ từng đứa trẻ một về thói quen, tính tốt cũng như tính xấu, sở thích, học lực, thể thao… Và nhất là đầu óc ưa mạo hiểm và tinh thần hợp tác với nhân viên công quyền đem lại an ninh chung cho đồng bào.
Sở cảnh sát thưởng cho mỗi đứa một cái đồng hồ vàng. Chúng đeo ở tay ngắm nghía hãnh diện lắm. Yến và Đĩnh hai má đỏ bừng xấu hổ. Ông Cảnh sát trưởng nói tiếp:
- “Tôi xin cám ơn toàn thể quý vị hiện diện và quý vị giúp đỡ chúng tôi trong việc bắt bọn gian phi ấy. Chúng tôi biết nhiều quý vị căm thù chúng lắm, chỉ muốn xé xác mỗi đứa ra từng mảnh. Các vị có thân nhân bị ma cà rồng cắn cổ hút máu xưa nay. Xin quý vị chớ trút tất cả nỗi bực dọc vào đầu kẻ gian phi, tội nghiệp chúng. Vâng tôi không nói ngoa hay bênh vực tội nhân đâu. Bốn con dơi khổng lồ ấy thêm một con bị bắn trúng thương gục chết ở bìa rừng nữa là năm, hoành hành ở đây lâu lắm rồi. Tôi đoán chừng lúc đầu có lẽ là một cặp dơi khổng lồ này được sinh ra do hiện tượng ngẫu biến hết sức tình cờ của những nhiễm thể một cặp dơi nhỏ bình thường quen thuộc với chúng ta ở đây. Đặc tính di truyền phối hợp sẽ giúp cặp dơi ấy sinh sản ra thế hệ con cháu càng ngày càng lớn. Rất may cho ta là giống dơi này đẻ ra con và rất chậm chạp khoảng 5 năm chúng sinh nở một lần và thời gian sống một đời của chúng là 20 năm. Vị Thượng thư và gia đình ông ta chết đều bị dơi hút máu và cắn cổ cả. Chúng tôi tìm lại được tập di chúc bằng chữ Nho của ông tả và biết rõ mọi việc.
Quý vị có thể tự hỏi tại sao một vị quan Thượng thư lại chui vào một nơi rừng thiêng nước độc làm gì? Xin thưa, ông tìm được một khu vườn và ngôi nhà ông ta hiện nay ở, một ngôi đất đế vương theo khoa địa lý ngày xưa. Thung lũng đó là miệng rồng, 60 năm mới hả một lần. Ông phải cất nhà cùng gia đình ở luôn đấy chờ đợi vì ông tính được chính xác ngày giờ nào miệng rồng mở ra. Đường hầm quanh nhà của ông ta với hàng ngàn gia nhân gia công đào xới xây cất trong 10 năm trời mới xong. Ông chỉ chừa một đoạn 50 thước trước cổng chính lâu đài không đào hầm cho tiện qua lại. Bọn gian phi chỉ đào 50 thước đường hầm và sửa sang lại cho kín đáo. Thế thôi! Thời gian bọn chúng làm mất xấp xỉ một năm. Vâng, quý vị có đặt câu hỏi vị quan xây đường hầm làm gì? Ông ta cũng giống như bọn gian, không thích cho ai vào trong nhà mình vì chỉ khi nào đứng ở vị trí đất nhà chính của ông, người ta mới nhận ra rằng mình đang ở trong phần miệng rồng – Quý vị nhớ là tội tìm đất đế vương táng mộ ngày xưa là có ý phản nghịch, muốn lật đổ dòng vua hiện tại có thể bị tru di tam tộc - Tất nhiên vị Thượng thư ấy phải giấu diếm.
Giống dơi khổng lồ lợi hại có khả năng thôi miên con mồi rất mạnh, toàn thân con mồi không chạy trốn được nữa thì chúng lại cắn cổ hút máu. Chúng có khả năng đánh hơi rất thính, hơn chó nữa và nhờ thế bao giờ cũng tấn công những nạn nhân đi lẻ loi một mình. Vì vậy chúng luôn luôn thành công, chưa có một con dơi nào bị hạ bởi một người thứ hai có mặt ở đó. Bất cứ người nào gặp dơi đều chết thảm nên chẳng một ai nói lại cho người khác biết điều bí mật ghê gớm này. Vị quan rình rập nhiều ngày, sau cùng gặp dơi khổng lồ tử chiến. Ông bị rớt mất thanh kiếm cố gắng dùng sức mắt chống lại sức thôi miên của dơi. À, có lẽ tôi cần nói thêm lại loại dơi này rất khôn ngoan, chúng không bao giờ cắn cổ nạn nhân khi người này chưa bị sai khiến. Ông tập trung tinh thần ghi lại được những giòng cuối cùng. Gần sáng ông mệt mỏi quá và bị dơi hút máu chết luôn. Ông là người sau cùng sống trong tòa lâu đài ấy. Những tên lính hầu và gác lâu đài đã lén trốn về nhà từ lâu vì nạn “ma cà rồng” ghê gớm đó. Thành thật mà nói, chúng ta phải nhận là vị quan ấy có sức mạnh tinh thần ghê gớm.
Bọn gian phi tìm được bản đồ kho tàng gia truyền của vị Thượng thư trong một thư viện ở Huế. Chúng lén đánh cắp mấy lần thất bại phải can bằng giấy mỏng. Chữ Nho ghi chú của vị Thượng thư bí hiểm, ngoằn ngoèo khó đọc, chúng ghi lại sai nên đào cả năm trời khu vực rộng lớn ấy mà không tìm ra. Sau cùng chúng mua máy dò tìm vàng ngọc từ ngoại quốc về. Ngày đầu đến lâu đài một tên bị dơi hạ chết tức khắc. May cho chúng là trong bọn có tên Ba mắt ốc nhồi (Có tiếng cười khúc khích của Yến ở dưới) - rất giỏi nghề huấn luyện thú vật. Lúc trước gã đã làm huấn luyện cọp và sư tử ở một gánh xiếc. Gã khám phá ra mắt dơi chỉ có hiệu lực trong tối mà thôi và dùng mồi nhử dơi vào lưới bắt sống cả năm con dơi con. Gã nhốt dơi vào chuồng sắt và tập cho dơi hiểu tiếng người. Đang sức lớn nên khi được cung cấp đủ con mồi dơi lớn như thổi, có một năm mà lớn gấp đôi. Tai dơi chỉ nghe được những âm cao vút nên khi ra lệnh cho dơi gã phải hét lên những tiếng lanh lãnh chói tai. Dơi khôn ngoan hung tợn, gã sai khiến chúng bằng á phiện. Gã hút phà khói vào cho chúng ngửi theo. Lâu dần chúng nghiện và thành công cụ của gã. Gã tính huấn luyện cho dơi đi hạ sát kẻ thù nghịch: một tên buôn lậu ở bên kia biên giới, nhưng chưa thành công thì cả bọn đồng ý là cho dơi thực tập với dân chúng ở đây mục đích tăng thêm tiếng dữ của lâu đài để họ không dám bén mảng đến và chúng dễ dàng đào xới tìm vàng không ai phát giác. Hơn nữa khỏi tốn tiền mua mồi sống như heo bò cho năm con dơi khổng lồ.
Quý vị nên biết loài dơi này có thể bay đi rất xa hút máu và tha đi rất nhiều người. Chúng tha về ổ ăn dần sau khi đã no nê. Ở tỉnh ta có một người tiều phu, tôi tạm giấu tên, đã là nạn nhân của vụ dơi quắp mang đi. Đào được vàng, tên Ba bị đồng bọn là Tư và Hai phản bội và thuốc lão chết bằng rượu độc. Lão hối hận, chỉ chỗ trốn của đồng bọn cho hai anh em Thi và Yến lúc sắp chết. Nhờ đó chúng tôi chặn bắt được ngay. Số vàng ngọc được xung vào tài sản quốc gia vì giòng họ vị quan Thượng thư ấy không còn ai nối dõi, thừa kế. Bọn gian sẽ bị đem ra tòa xét xử một ngày gần đây.
Tôi xin hết lời và chúc quý vị một đêm vui”.
Tiếng vỗ tay át hẳn tiếng kèn trống bắt đầu trổi lên. Mọi người đều vui vẻ. Anh cảnh sát trẻ xuống bàn ngồi chung với bốn đứa trẻ. Tối nay anh cởi mở thân mật với bọn trẻ lắm. Anh mất hết vẻ gò bó nghiêm nghị hôm trước.
Nghe Yến kể chuyện Thi bị chuột cắn anh phá ra cười:
- Yến nói đúng. Thi có duyên với chuột thật đó còn chối gì nữa.
Yến được thể mè nheo:
- Anh Thi mai vào rừng sớm bắt con sóc cho em. Em cho nó ăn sữa bò. Anh hứa hôm đó rồi bữa nay cứ lờ lờ đi.
Đến cuối bữa tiệc anh cảnh sát thấy Yến vui quá mới hỏi nó:
- Anh nghe nói em Yến hay làm nũng mẹ lắm phải không? Thi có nói hôm trước ở phòng khách mà sơ lược quá, tôi muốn nghe rõ hơn. Em Yến kể lại chắc thực và sống động lắm phải không hả Đĩnh?
Đĩnh vui hẳn lên. Thi dàn cảnh gỡ gạc cho em gái:
- Yến từ hôm đó đến nay ngoan nhiều rồi phải không Bình?
Bình gật đầu. Anh cảnh sát trẻ nheo mắt:
- Chúa đảng ra lệnh hả? Ăn gian với tôi đó nhé. Tôi biết hết rồi. Ngày mai chắc lại có một cuộc vui chơi nữa phải không?
Thi cười ra hiệu bằng mắt cho em gái và hai bạn xác nhận lại buổi đi chơi ngày mai ở thung lũng “ma cà rồng”. Thung lũng ấy từ nay sẽ trở thành thiên đàng của bọn trẻ.

XUÂN QUANG

-- Hết --

Về Đầu Trang Go down
 
*_Đôi Mắt Tử Thần
Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Về Đầu Trang 
Trang 1 trong tổng số 1 trang

Permissions in this forum:Bạn không có quyền trả lời bài viết
daovien.net :: VƯỜN VĂN :: Truyện Sưu tầm :: Tủ sách Tuổi Hoa :: Hoa đỏ-